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Una tecnología revolucionaria podría hacer que las CPU sean 100 veces más rápidas

La PPU, tal y como la imagina Flow Computing.
Computación de flujo

Hay afirmaciones audaces, y luego, hay afirmaciones audaces: Flow Computing acaba de hacer esto último. Según la startup, su tecnología patentada, a la que se refiere como unidad de procesamiento paralelo (PPU), puede aumentar el rendimiento de cualquier CPU hasta 100 veces.

Ni siquiera tiene que ser una de las mejores CPU: Flow Computing afirma que todos los dispositivos que necesiten CPU de alto rendimiento encontrarán enormes beneficios en el uso de la PPU de la compañía. Hay más cosas que suenan bastante sorprendentes, pero ¿cuáles son las probabilidades de que realmente llegue al mercado? Echemos un vistazo más de cerca.

Flow Computing recién nació en enero de este año; se trata de una nueva empresa creada sobre la base del Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia. La compañía, que parece emplear solo a tres de sus fundadores en este momento, aunque las preguntas frecuentes no lo dejan del todo claro, ya ha reunido alrededor de $ 4.3 millones (4 millones de euros) en fondos. Aunque el número de empleados y la antigüedad de la empresa son más cortos, su tecnología suena muy impresionante.

La compañía afirma que el cambio de las cargas de trabajo a la PPU permitiría la era de las nuevas «súper CPU». Estos chips serían totalmente compatibles con el software y las aplicaciones existentes y, lo que es más, los desarrolladores no tendrían que hacer nada para que estos nuevos procesadores con PPU funcionen. Simplemente funcionarían, y 100 veces más rápido.

En el documento de preguntas frecuentes que la compañía ha compartido con The Verge, dijo: «La funcionalidad paralela en el software y las aplicaciones heredadas se puede acelerar recompilándolas para la PPU sin ningún cambio de código. Cuanta más funcionalidad paralela haya, más aumento de rendimiento se obtendrá posteriormente. Nuestra tecnología también es complementaria por naturaleza: si bien aumenta la CPU, todas las demás unidades conectadas (como unidades matriciales, unidades vectoriales, NPU y GPU) se beneficiarán indirectamente del rendimiento de PPU y obtendrán un impulso de la CPU más capaz».

La arquitectura de la PPU.
Computación de flujo

Si a eso le añadimos el hecho de que Flow Computing también cree que sus PPU podrían aportar este tipo de aumento de rendimiento incluso a dispositivos más pequeños, como teléfonos inteligentes y relojes, tenemos algo que suena como un verdadero éxito en nuestras manos. Sin embargo, el problema es que Flow Computing aún no ha construido un chip de este tipo, por lo que estas afirmaciones son difíciles de verificar.

En lugar de abordar este proyecto por sí misma, la joven startup espera asociarse con empresas como Intel, AMD, Arm, Qualcomm y Nvidia, así como con startups de CPU más pequeñas para «desarrollar conjuntamente la futura era de la computación avanzada de CPU». La startup se dirige a un mercado global y planea licenciar su tecnología en todo el mundo. «[La] PPU es totalmente independiente del diseño del conjunto de instrucciones, por lo que se puede utilizar en cualquier CPU CISC o RISC y se puede integrar en cualquier arquitectura de diseño actual o pendiente utilizando cualquier geometría de proceso», según la compañía.

¿Podría ser este realmente el comienzo del futuro de la informática? ¿Empezaremos a ver CPUs que sean increíblemente rápidas, en contraposición a la lenta muerte de la Ley de Moore de la que hemos sido testigos en los últimos años? No tenemos las respuestas, pero echa un vistazo al libro blanco y al artículo publicado por los fundadores si quieres decidir por ti mismo.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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