Qué es Project Catalyst y por qué es fundamental para Apple

¿Una app que funciona en iOS y macOS? Te contamos qué es Project Catalyst

¿Sabes qué es Project Catalyst? Se trata de un paso trascendental en torno a Apple y que ha cobrado protagonismo en estos días, y por una buena razón: se trata del nombre en clave empleado para el proyecto que sirve para fusionar el desarrollo de las aplicaciones de iOS y Mac, lo que le permite utilizarlas indistintamente en todo tipo de dispositivos Apple.

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En la WWDC 2019, Apple presentó esta estrategia oficialmente como “Project Catalyst“, lo que anteriormente se conocía como Proyecto Marzipan. Se trata de un proyecto enorme grande que está a muchos años de completarse, pero las semillas se han plantado para un futuro muy diferente para tu Mac.

¿QUÉ ES PROJECT CATALYST?

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Es un esfuerzo de Apple hacer que las aplicaciones sean universales en iOS y MacOS. En otras palabras, se trata de hacer muy sencillo para los desarrolladores traducir sus aplicaciones tanto para iPhone, iPad, como para la Mac. Gracias a él, la aplicación se sincronizará de forma natural a medida que se mueva entre los dispositivos y comparta la misma información, para que puedas continuar su uso.

En el pasado, las aplicaciones MacOS e iOS se desarrollaron con diferentes herramientas y diferentes objetivos. Catalyst busca converger el desarrollo en un solo esfuerzo: un método que producirá una aplicación que puede funcionar en cualquier dispositivo Apple sin necesidad de cambios significativos. Eso significa que una parte de Catalyst consiste en proporcionar a los desarrolladores externos un nuevo kit de desarrollo de Xcode que les permitirá crear estas aplicaciones universales.

Project Catalyst se anunció por primera vez en la WWDC 2018, junto con iOS 12 y MacOS Mojave, cuando aún se conocía como Proyecto Marzipan.

LAS CLAVES DE CATALYST

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Hay una variedad de razones por las que Apple está trabajando en este importante proyecto. En primer lugar, para revivir la Mac App Store: ha estado relativamente desierta desde hace bastante tiempo. A pesar de que la estética de la tienda se actualizó por completo el año pasado con MacOS Mojave, la cantidad de desarrolladores que la usan todavía es pequeña. Incluso Twitter retiró su tienda recientemente porque descubrió que la mayoría de la gente usaba la aplicación web. Si Apple puede aprovechar el amor de desarrollo de terceros en iOS y llevarlo a la Mac, se abrirá un nuevo mercado de compras.

En segundo lugar, Apple podría estar trabajando activamente en la evolución de la MacBook, tanto desde la perspectiva del hardware como del software. Puede que oficialmente se fusionen iPadOS y MacOS en algún momento (aunque se diga que no tienen tales planes), o tal vez hagan que las dos plataformas se relacionen bien, Project Catalyst será una parte importante para lograr que eso suceda.

ENTONCES, ¿PODRÉ USAR TODAS MIS APLICACIONES EN MACOS O IOS?

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¡No tan rapido! Catalyst sigue siendo un trabajo en desarrollo mientras Apple continúa proporcionando las herramientas que los desarrolladores necesitan para crear o hacer una transición de sus aplicaciones. La conferencia anual de desarrolladores de Apple, WWDC 2019, lanzó el SDK de Xcode que los desarrolladores necesitarán para crear aplicaciones universales. Una vez creadas, los desarrolladores todavía tendrán que enviar la aplicación para su consideración tanto en iOS como en MacOS, aunque Apple también tiene la intención de crear un solo proceso de envío universal.

Afortunadamente para los desarrolladores, el kit de desarrollo no debería ser demasiado difícil de integrar. Tanto iOS como MacOS usan el mismo código de Unix, emplean el entorno de trabajo Metal y tienen otras similitudes que facilitan el desarrollo en común. Algunos desarrolladores descubrieron que podían hacer que sus aplicaciones ofrecieran características universales después de solo unas horas de retoques. Pero para la mayoría, usar las nuevas herramientas de Catalyst tomará un poco de tiempo para aprender, incluso después de su lanzamiento, y no todas las aplicaciones serán candidatas idóneas.

¿HAY ALGUNA APLICACIÓN ACTUALMENTE UNIVERSAL?

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Sí, Apple ha hecho que varias de sus aplicaciones iOS sean universales, y sirven como una especie de escaparate de lo que se supone que Catalyst debe lograr. Esas aplicaciones son News, Hogar, Bolsa y Notas de voz. Una vez que MacOS Catalina se lance a finales de este año, más aplicaciones de primer nivel como Apple Music, Podcasts y TV estarán disponibles a través de Project Catalyst.

Sin embargo, ten en cuenta que el objetivo de Catalyst es hacer que las aplicaciones de ambos sistemas operativos sean universales, lo que significa que las aplicaciones de Mac también podrán pasar a iOS. También vale la pena mencionar que la recepción de estas aplicaciones fue mixta: los usuarios consideraron que las transiciones eran torpes, especialmente cuando se trataba de controles basados ​​en Mac, lo que demuestra que adaptar versiones anteriores de aplicaciones está lejos de ser un proceso simple.

Varios desarrolladores han manifestado su interés en utilizar Catalyst para que sus aplicaciones estén disponibles universalmente. Sin embargo, no muchos desarrolladores terceros se han comprometido con este paso todavía. Esto va a cambiar sin duda, ahora que en WWDC 2019 se ha lanzado el Catalyst SDK junto con MacOS Catalina. Por ejemplo, firmas de redes sociales como Twitter ya están entregando aplicaciones intercambiables.

Más allá de esto, Apple ha mencionado que pretende universalizar sus aplicaciones de Música, Podcast y TV con la próxima gran actualización de MacOS, por lo que esperamos que estas aplicaciones den el salto en un futuro cercano.

¿POR QUÉ LOS DESARROLLADORES PUEDEN RESISTIRSE?

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Catalyst tiene muchas ventajas, pero hay un par de razones por las que los desarrolladores pueden no estar interesados. Primero, tanto el desarrollo como el envío de aplicaciones de iOS están más controlados por Apple: las aplicaciones solo están disponibles para la venta a través de la tienda de iOS, mientras que los usuarios de Mac aún pueden comprar aplicaciones de otras fuentes. Los desarrolladores que prefieren las opciones de ventas de Mac más abiertas pueden no querer hacer este viaje hacia iOS.

En segundo lugar, como descubrió Apple, hacer que las aplicaciones sean universales requiere cambios de interfaz que son un desafío: las aplicaciones deben ser totalmente controlables mediante pantallas táctiles, pero también compatibles con mouse y teclados (y los trackpads, el cambio de tamaño de las ventanas, las barras de desplazamiento y las funciones de arrastrar y soltar … te haces una idea). Incluir ambos al mismo tiempo puede ser un desafío para algunos desarrolladores, especialmente cuando se actualizan aplicaciones antiguas. Si se necesita mucho trabajo para hacer ambas cosas, o si los resultados no son espectaculares, los desarrolladores no se molestarán.

Los próximos años serán muy importantes para la adopción de Catalyst. Se espera que Apple lance actualizaciones para el Catalyst SDK hasta 2021, incluida la creciente compatibilidad para varias aplicaciones. Sin embargo, se espera que Apple haga que el proceso de desarrollo y envío sea más eficiente, hasta que los desarrolladores puedan usar un conjunto de herramientas y hacer un solo envío para iOS y MacOS.

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