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La broma que originó el primer Doodle de Google

Con más de 4,000 diseños después de dos décadas, los Doodles se han convertido en uno de los sellos más característicos del buscador de Google. Sin embargo, todo comenzó en 1998 como una “broma” de Larry Page y Sergey Brin para confirmar su asistencia a Burning Man, uno de los festivales más tradicionales en Estados Unidos.

Los fundadores de Google querían comunicarle al mundo –y también al resto de los empleados– que durante siete días no estarían a cargo de la empresa, sino que se encontrarían en Black Rock, Nevada, la ciudad artificial que acoge Burning Man.

Burning Man, el primer Doodle de Google
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El festival, fundado en 1986, reúne múltiples formas de expresión artística. Como su objetivo es compartir, no se aceptan transacciones monetarias ni marcas. Al término de los siete días, los asistentes queman un hombre de madera –el burning man– de unos 12 metros de alto.

Page y Brin encargaron el diseño de un doodle –algo así como grafiti en español– a una agencia externa, que colocó la imagen del burning man detrás de la segunda “o” de la palabra Google. De esta manera, el logo formaba la sigla “OoO”,  que en inglés significa out of office o “fuera de la oficina”.

“Fue un poco una broma. Definitivamente ha evolucionado mucho desde entonces”, reconoció Jessica Yu, líder del equipo de Google Doodle, en una entrevista con Time.

Los doodles cobran vida

Pasaron dos años para que Google volviera a repetir el experimento. Sin embargo, ahora el proceso se realizó a nivel interno. El diseñador Dennis Hwang fue encomendado para modificar el logo de la compañía para conmemorar el Día de la Toma de la Bastilla, el 14 de julio de 2020.

En términos de marketing parecía una locura, porque iba en contra todos los principios de reforzar una marca. Sin embargo, el trabajo tuvo una excelente recepción, tanto que Hwang fue nombrado “doodler” oficial y los diseños comenzaron a mostrarse con mayor regularidad en la página principal del buscador hasta alcanzar más de 4,000 diseños.

Aunque en sus inicios los doodles estaban orientados a conmemorar festividades populares, hoy representan múltiples eventos y aniversarios. Además, han evolucionado en cuanto a complejidad. Del diseño estático y tosco de Burning Man, los trabajos de la actualidad son verdaderos videojuegos o pequeños cortos animados.

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