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¿Qué es una impresora térmica, cómo funcionan y necesita una?

Zebra es un conocido fabricante de impresoras de etiquetas térmicas.
Cebra

Entre las mejores impresoras, la mayoría de las cuales suelen encontrar modelos de inyección de tinta y láser. Menos conocidas son las impresoras térmicas, que utilizan diferentes tecnologías para reducir drásticamente los costos, dependiendo de lo que imprima y con qué frecuencia.

¿Qué es una impresora térmica?

Una impresora térmica es a menudo el tipo utilizado para los recibos de la tienda de comestibles. La oficina de correos puede usar una impresora térmica para imprimir etiquetas. Los almacenes a menudo usan impresoras térmicas para códigos de barras para identificar productos y hacer un inventario rápidamente.

Las impresoras térmicas son comunes en el mundo de los negocios, donde las impresoras monocromáticas funcionan bien, pero las impresoras personales a menudo presentan color. Una impresora térmica podría ser la opción correcta para una oficina en casa, posiblemente como una impresora secundaria. Las impresoras térmicas suelen ser mucho más rápidas que las impresoras de inyección de tinta y láser, lo que las hace ideales para usos comerciales.

¿Cómo funciona una impresora térmica?

Según el nombre, es posible que ya se dé cuenta de que las impresoras térmicas utilizan calor para imprimir texto y gráficos en papel. La pregunta más interesante es cómo el calor puede imprimir en papel.

Las impresoras térmicas suelen ser energéticamente eficientes, silenciosas, rápidas y fáciles de mantener. Las únicas partes móviles son el papel y, en algunos casos, la cinta. No hay necesidad de alineación, y los requisitos de mantenimiento son mínimos. Las impresoras térmicas funcionan utilizando presión y calor en el cabezal de impresión que se aplica directamente a la superficie del papel. Este tratamiento hace que la impresión final sea más robusta y detallada, por lo que es ideal para detalles finos como códigos de barras y etiquetas de envío.

Hay dos tipos de impresoras térmicas, ambas rentables. La térmica directa tiene el costo de funcionamiento más bajo, pero la transferencia térmica tiene ciertas ventajas que pueden ser esenciales.

Pros y contras de la térmica directa

Los recibos de café se desvanecieron por la exposición al calor.
Los recibos de café se desvanecieron por la exposición al calor. Carli Jeen / Unsplash

Las impresoras térmicas directas no requieren cartuchos, tinta ni tóner. El cabezal de impresión aplica calor directamente al papel térmico que cambia de color cuando se expone a temperaturas más altas.

La salida suele ser negra, pero el azul y el rojo también están disponibles, dependiendo de la formulación del papel. El papel térmico es solo un poco más caro que el papel normal, por lo que los costos continuos son muy bajos.

Las impresiones térmicas directas también son menos duraderas ya que la exposición al calor hará que el texto o los gráficos se desvanezcan con el tiempo, arruinando la etiqueta o el recibo.

Pros y contras de la transferencia térmica

Un sobre de envío con una etiqueta que muestre la dirección de la Casa Blanca.
Un sobre de envío con una etiqueta de dirección impresa. Mediamodiier / Unsplash

Las impresoras de transferencia térmica ofrecen una amplia variedad de colores de cinta. Los colores personalizados son incluso posibles. El resultado sigue siendo una impresión de un solo color, pero las etiquetas de codificación por colores pueden ser un esfuerzo que vale la pena para el uso en el almacén.

Las impresoras de transferencia térmica utilizan calor para fundir cera o resina sobre papel. Eso proporciona una mayor durabilidad de impresión, resistiendo el calor, la humedad, la luz y la fricción.

Un inconveniente es la necesidad de reemplazar las cintas que sostienen la cera o resina, lo que hace que la transferencia térmica sea un poco más costosa que la térmica directa. La diferencia de costo es una fracción de un centavo por etiqueta, pero aún necesita pedir e instalar otra cinta.

¿Quién utiliza impresoras térmicas?

Las impresoras térmicas son ideales para impresiones monocromáticas frecuentes o de un solo color durante largos períodos de tiempo. Las impresoras térmicas utilizan papel barato y estrecho que viene en un rollo.

Las empresas que necesitan imprimir recibos, etiquetas y códigos de barras a diario eligen impresoras térmicas. Si bien el costo inicial suele ser mayor, el valor a largo plazo supera rápidamente los ahorros iniciales proporcionados por una impresora de inyección de tinta económica.

Cuando una inyección de tinta es mejor

Un modelo Epson EcoTank.
Epson

Una impresora de inyección de tinta rocía gotas de tinta sobre el papel. Si alguna vez ha tenido una inyección de tinta, está muy familiarizado con el costo y el desperdicio del reemplazo continuo del cartucho de tinta.

Una inyección de tinta proporciona impresiones multicolor y las impresoras fotográficas pueden incluso imprimir imágenes en calidad fotográfica con papel estucado. Si desea imprimir fotos mientras mantiene los costos bajos, un tanque de inyección de tinta utiliza botellas para resolver el problema del cartucho de tinta.

Una inyección de tinta también puede imprimir en blanco y negro, duplicando como una impresora comercial. Los documentos y las etiquetas son baratos ya que los cartuchos negros cuestan mucho menos que los de color.

Sin embargo, la mayoría de la tinta es soluble en agua. Si tiene la intención de imprimir códigos de barras o etiquetas de envío, cubra la impresión con cinta adhesiva o colóquela dentro de un sobre de plástico si anticipa la exposición al agua.

Cuando una impresora láser es mejor

Brother HL-L2325DW impresora láser monocromática en un escritorio.
Hermano

La mayoría de las impresoras térmicas utilizan rollos de papel estrechos. Si desea imprimir documentos, una impresora láser es una mejor opción.

Las impresoras láser son rápidas, económicas y tienen bajos costos de mantenimiento. El tóner fundido es resistente al agua y duradero, por lo que las impresiones láser funcionan bien para etiquetas y códigos de barras.

Las impresoras láser a color combinan la velocidad de un láser con la versatilidad de una inyección de tinta. Puede generar fotos de buena calidad, así como documentos en blanco y negro y en color, mientras mantiene bajo el costo por página.

¿Necesitas una impresora térmica o algo más?

En el hogar, una impresora térmica será rápida y eficiente, fácilmente disponible para imprimir etiquetas de envío mientras su inyección de tinta está fuera de línea esperando un nuevo cartucho. Si el zumbido y el traqueteo de una impresora láser son demasiado perturbadores, el funcionamiento casi silencioso de una impresora térmica es un alivio.

La impresión a un solo color de una impresora térmica y las opciones limitadas de papel pueden ser demasiado restrictivas para los documentos. Sin embargo, obtener una impresora térmica como segunda impresora puede tener sentido como complemento de su impresora de inyección de tinta o láser.

Si las etiquetas, los códigos de barras y los recibos no son parte de su rutina diaria, será más feliz con una impresora de inyección de tinta o láser. Reunimos una lista de las mejores impresoras para ayudarlo a encontrar lo que desea.

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