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Me duele decirlo, pero oficialmente es un mal momento para ser un jugador de PC

Artículo original de Jacob Roach de DT inglés:

«¿PC o consola?» Es una pregunta que recibo de amigos a menudo, especialmente cuando se lanza un gran juego multiplataforma. Más recientemente, surgió cuando un amigo le preguntó sobre Star Wars Jedi: Survivor.

Para mi propia sorpresa, le señalé la dirección de su televisor, no su PC de escritorio. Y lo mismo ha sido cierto con otros juegos emblemáticos lanzados este año, incluidos Hogwarts Legacy y The Last of Us Part 1.

Considero que sufrir tartamudeos y choques en nuevos juegos es solo un riesgo laboral, por supuesto. Pero si solo estuviera jugando juegos y no probando su rendimiento, sé que estaría más inclinado a gastar mis $ 70 en una plataforma donde sé que el juego al menos se ejecutará. Eso es más de lo que puedo decir para la mayoría de los nuevos juegos de PC en estos días.

Lo peor que hemos tenido en mucho tiempo

Una textura de arma en Redfall.

Regrese a 2015 cuando se lanzó el infame puerto para PC de Arkham Knight. En los años previos, hubo un poco de renacimiento en los puertos de PC. Los editores estaban dispuestos a dedicar más tiempo a la PC como plataforma, lo que llevó a mejores menús gráficos, más opciones de control y la muerte de la temida aceleración del mouse. Entonces sucedió Arkham Knight. Una velocidad de fotogramas limitada, un rendimiento horrible y un tartamudeo constante lo convirtieron en uno de los peores puertos de PC jamás lanzados. Y en 2023, parece que hemos estado recibiendo un Arkham Knight al menos una vez al mes.

Básicamente, cada lanzamiento AAA en PC este año ha estado lleno de problemas. Ha habido desastres en la forma de The Last of Us Part 1Wild Hearts Star Wars Jedi: Survivor, pero incluso Returnal, Resident Evil 4, Hogwarts Legacy, Forspoken, Redfall Dead Space han visto problemas en diversos gradosEso es cada lanzamiento AAA que se ha lanzado hasta ahora en 2023, excepto Atomic Heart Hi-Fi Rush.

Cada vez es más difícil confiar en que un nuevo juego se ejecutará en PC. Por lo menos, se está convirtiendo en una expectativa que encontrará algunos problemas de rendimiento.

Ha habido ecos de esto en los últimos años. El año pasado, Gotham Knights Elden Ring sufrieron tartamudeos en la compilación de shaders, y Resident Evil Village exhibió ralentizaciones masivas de la velocidad de fotogramas debido a su gestión de derechos digitales (DRM) en el lanzamiento. Pero si nos fijamos en los otros juegos lanzados en los últimos dos años, Dying Light 2 Stay Human, Hitman 3 Forza Horizon 5, por nombrar algunos, se lanzaron relativamente libres de problemas de rendimiento en PC.

Eso sin mencionar otros problemas de falta de rendimiento con los puertos de PC. La interfaz de usuario de Redfall se rompe si configuras tus habilidades con los botones del mouse, por ejemplo, y todo, desde Star Wars Jedi: Fallen Order hasta Marvel’s Midnight Suns, requiere múltiples lanzadores para funcionar (y a veces esos lanzadores perjudican aún más el rendimiento). Puedes ver la gran franja de lanzamientos independientes que llegan a Steam cada semana y dispositivos como Steam Deck y ROG Ally y decir que los juegos de PC nunca han sido mejores. Pero cuando llega el momento de jugar un lanzamiento AAA importante, que es la principal fuerza impulsora detrás de tener una PC para juegos sólida en primer lugar, te ves obligado a comprometerte, incluso en hardware de gama alta.

Reseñas de Star Wars Jedi: Survivor en Steam.

Es difícil decir exactamente por qué los juegos se están lanzando de la manera en que están ahora. Tal vez haya problemas de desarrollo persistentes tras la pandemia. Tal vez sean los desarrolladores que luchan por lidiar con la deuda técnica en los motores construidos para la generación anterior mientras impulsan las características de próxima generación. O tal vez son ciclos de desarrollo acelerados. Star Wars Jedi: Survivor, por ejemplo, se desarrolló en aproximadamente tres años. Fallen Order, su predecesor que tiene un alcance mucho más estrecho, tardó cinco años. Podría ser cualquiera de estas cosas, o ninguna de ellas. No sé. No soy un desarrollador de juegos.

Solo conozco los resultados, y esos resultados han sido decepcionantes en 2023. También vienen en medio del telón de fondo de las PC cada vez más caras de construir y actualizar para permitir características que muchos de estos juegos necesitan para ejecutarse de manera estable. Eso deja atrás muchas PC potentes sin ninguna ruta de actualización fácil.

Actualizaciones costosas

Una mano sosteniendo la GPU RTX 4090.
Jacob Roach / Tendencias digitales

Como alguien que revisa tarjetas gráficas para ganarse la vida, he estado viendo esta tendencia durante casi un año, pero realmente quedó claro con Hogwarts LegacyEl juego conlleva dos problemas en PC: alto uso de VRAM y un cuello de botella de CPU.

Comencemos con el uso de VRAM. El juego consume más de 15 GB de VRAM a 4K con el trazado de rayos activado. Lo que es peor es que consume casi 10 GB a 1080p con el trazado de rayos desactivado. Si compró una RTX 3080 10GB, que es una GPU que debería poder conducir 4K a 60 cuadros por segundo (fps) con escalado, encontrará tartamudeo, bloqueos o rendimiento generalmente reducido simplemente debido a la falta de VRAM.

Luego están los problemas de cuello de botella de la CPU. Múltiples lanzamientos en lo que va del año, incluidos Hogwarts Legacy, The Last of Us Part 1 Star Wars Jedi: Survivor, se han apoyado demasiado en la CPU. En muchos casos, no se escalan a los núcleos disponibles, creando un cuello de botella en el que ajustar sus gráficos tendrá poco impacto en su velocidad de fotogramas promedio.

Entre los cuellos de botella y el alto uso de VRAM, la única opción es simplemente actualizar su hardware. Las características como DLSS 3 aumentan el rendimiento en las GPU RTX de la serie 40 (suponiendo que desee gastar $ 600 como mínimo para una actualización de GPU), y a pesar de que los juegos no escalan a más núcleos, las CPU como el Ryzen 7 7800X3D pueden aumentar el rendimiento a través de caché de CPU adicional.

AMD Ryzen 7 7800X3D sostenido entre las yemas de los dedos.
Jacob Roach / Tendencias digitales

Eso es genial, pero también estás buscando más de $ 1,000 en actualizaciones, como mínimo, para ejecutar juegos que las plataformas de última generación deberían ser más que capaces de ejecutar. No ayuda que los componentes sean más caros esta generación, con la gama completa de la serie RTX 40 de Nvidia llegando con aumentos de precios en comparación con la generación anterior.

Y antes de llegar allí, sé que las GPU de última generación de AMD tienen una VRAM mucho más adecuada y están bajando de precio. Incluso el Intel Arc A770 viene con 16GB. Sin embargo, ese no es el punto aquí. Según la última encuesta de hardware de Steam, más del 75% de los jugadores ejecutan GPU Nvidia. Y menos del 2% de esas personas están usando una GPU RTX serie 40. El punto no es ofrecer consejos de compra a alguien que está buscando comprar una GPU. Es para señalar la posición precaria en la que se encuentran muchos jugadores, ya que sienten que tienen que actualizar cuando no deberían hacerlo.

Expectativas más realistas

Un teclado y un martillo rotos entre varios componentes de PC.
Jacob Roach 

No estoy señalando con el dedo aquí porque, francamente, van en todas direcciones. El hardware más caro pica, pero duele aún más cuando los juegos llegan infrautilizando al hardware ya potente.

No hay un camino a seguir aquí a menos que haya más claridad sobre lo que los jugadores de PC pueden esperar si eligen un juego el primer día, o líneas de tiempo más realistas para cuando se lancen los juegos y parches. Tal como está ahora, no puede confiar en los requisitos de hardware porque rara vez cuentan la historia completa, y no puede descansar en un hardware potente de la generación anterior, ya que los juegos continúan desafiando lo que ese hardware es capaz de hacer sin impulsar mejoras importantes en la calidad visual.

Tampoco agites el puño a los desarrolladores. En mi experiencia, a menudo son aún más conscientes de los problemas técnicos que los jugadores, y nada les gustaría más que resolverlos. Es importante señalar los problemas con los juegos estatales que se están lanzando, pero no use eso como una excusa para culpar a los desarrolladores que probablemente estén trabajando incansablemente para crear los medios que todos disfrutamos.

Cuando cavas en el pozo de las revisiones de Steam de este año, e incluso de la última mitad de 2022, hay una tendencia de juegos que son bombardeados en el lanzamiento antes de trabajar lentamente hasta un promedio «mixto» una vez que han salido una serie de parches. Cuando miras eso, es difícil recomendar a alguien que solo quiere jugar juegos para hacerlo en PC.

Quiero decirte que te quedes con eso. Ciertamente espero que las cosas mejoren. Nunca hemos tenido más juegos llegando a PC, y eso es algo por lo que estar realmente emocionado. Pero la realidad es que, si planeas quedarte con la PC, será mejor que tengas algo de paciencia.

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