¿Tan pequeña? La nueva computadora de IBM es del tamaño de un grano de sal

ibm mini computadora
¿Qué es más pequeño que un grano de sal, y tiene tecnología similar a la de tu laptop? Si respondiste “la nueva computadora de IBM”, estás en lo correcto. Pero probablemente no lo hiciste, porque pocos se imaginaban que la compañía estaba trabajando en un proyecto tan grande, empacado en algo tan diminuto.

En efecto, IBM inició hoy su conferencia Think 2018 con un anuncio explosivo. La compañía ha creado la computadora más pequeña del mundo, y está diseñada para ser completamente funcional, incluso para trabajar con el proceso de la cadena de bloques y datos conocida como Blockchain.

La computadora en sí es minúscula, llegando a 1 milímetro por 1 milímetro de tamaño y, según los informes, tiene aproximadamente la misma potencia de cálculo que una CPU de la década de 1990. Si prestas atención a esta fotografía, podrás verla en el medio de un puñado de granos de sal.

computadora mas pequena del mundo ibm cpu grain of salt scale 674x450

“La computadora más pequeña del mundo es un dispositivo con plataforma de computación y arquitectura, diseñada por IBM. Es más pequeña que un grano de sal, costará menos de diez centavos para fabricar, y puede monitorear, analizar, comunicar e incluso actuar sobre datos”, afirma IBM. “Contiene varios cientos de miles de transistores en una huella apenas visible para el ojo humano, y puede ayudar a verificar que un producto se haya manejado correctamente durante su larga jornada”.

Impresionante como es por su tamaño, no es el tipo de chip que vas a ver en un dispositivo móvil a corto plazo, pues fue creada para algo un poco diferente. Estas CPU microscópicas están diseñadas para ser desechables. Pasarán su vida útil atrapadas en los productos en tránsito, para asegurarse que lleguen a donde necesitan, sin ser dañados o alterados.

“En los próximos cinco años, los anclajes criptográficos -en la forma de pequeños puntos de tinta, o pequeñas computadoras más pequeñas que un grano de sal- se integrarán en los objetos y dispositivos cotidianos”, dijo Arvind Krishna, Director de IBM Research. “Serán utilizados en conjunto con la tecnología de contabilidad de Blockchain para garantizar la autenticidad de un objeto, desde su punto de origen, hasta cuando llegue a las manos del cliente”.

Básicamente, estas CPU se integrarán en las etiquetas o en el embalaje de algún producto o dispositivo, y registrarán cada movimiento que realice el producto, desde el envío hasta la entrega. También podrían usarse para garantizar la autenticidad de artículos de lujo.

“Estas tecnologías allanan el camino para nuevas soluciones que abordan la seguridad en la industria alimenticia, la autenticidad de los componentes fabricados, los productos genéticamente modificados, la identificación de objetos falsificados y la procedencia de los artículos de lujo”, explicó Krishna.

Por lo tanto, es justo decir que el avance aquí no es solo el tamaño de estas computadoras, sino su uso potencial. Piensa en ellos como los códigos de barras en los artículos en la tienda de comestibles. Pero en lugar de comunicar información de precios, estas CPU podrían contarte todo sobre el producto, dónde se hizo, quién lo hizo y dónde estuvo.