El Amazon Fire TV Recast te ayuda a cortar con el cable

Corta con el cable y disfruta de la TV en abierto con el Amazon Fire TV Recast

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Daniel Matus/Digital Trends en Español

Si quieres televisión en abierto, disfrutarás del Amazon Fire TV Recast.

Hubo una época en la cual sólo había televisión abierta y “por aire” (OTA), pero después llegó el cable y por algunos años convivieron ambos, como si de neandertales y homo sapiens modernos se tratase. Pero los televisores evolucionaron y ya no fue posible ver en ellos los canales en abierto, todo a la vez que el avance de Internet traía consigo la revolución del streaming, que amenazaba el reinado del cable y los viejos hábitos asociados a la forma en la cual todos veíamos televisión.

Y en otra vuelta de tuerca de esta historia, un nuevo dispositivo quiere traernos de vuelta la facilidad y gratuidad de la televisión en abierto, justo ahora, en los días del streaming y la inminente llegada del 5G. Amazon lanzó a finales del 2018 su dispositivo Fire TV Recast, que te permite grabar programas, series y películas que quizá no puedas ver en su horario de emisión, pero sí en otro momento.

Amazon nos ha dado la oportunidad de probar este equipo en nuestros hogares y aquí te contamos nuestra experiencia.

¿Qué es esto del Amazon Fire TV Recast?

Amazon Fire TV Recast es una caja DVR que te permite no solo ver, sino que también grabar TV “por aire” –estando en casa o en movimiento– en un televisor Fire, Echo Show o dispositivo iOS/Android compatibles, todo sin cargos mensuales. En los tiempos en los que el cable decae y el streaming gana terreno, la idea de volver a sintonizar nuestros televisores “al viejo estilo” resulta atractiva, sobre todo sabiendo que no se deberá pagar ninguna mensualidad ni contrato alguno… Pero no saltemos de alegría, que el asunto no sale gratis ni mucho menos, y seguirás necesitando una buena conexión a Internet y otros “complementos”, si quieres sacarle todo el provecho.

En los tiempos en los que el cable decae y el streaming gana terreno, la idea de volver a sintonizar nuestros televisores “al viejo estilo” resulta atractiva.

El Fire TV Recast se conecta a tu red doméstica y te ofrece su programación local a pedido dentro del popular ecosistema de Fire TV de Amazon, todo lo cual garantiza que los usuarios puedan ver sus transmisiones locales favoritas. Con el Recast. puedes ver y grabar deportes en vivo, noticias locales, series nocturnas y otros programas de televisión que se captan a través de una antena HDTV (la cual se vende por separado, ojo) en cadenas como ABC, CBS, FOX, NBC, PBS y The CW.

Puedes grabar hasta dos programas a la vez, con suficiente almacenamiento para hasta 75 horas de programación en HD. Si necesitas más, puedes conectar un disco duro externo USB al Recast para tener espacio adicional para todos los programas, partidos o películas que quieres disfrutar cuando te dé la gana.

Pero -como decíamos antes- para disfrutar del Recast necesitarás algunos “complementos”. Para empezar, algún tipo de streamer Fire TV de Amazon, como un Fire TV Stick, Stick 4K, Cube o una TV con interfaz de Amazon integrada. Además, necesitarás una antena HD de calidad. Puedes comprar estos dos artículos a precios relativamente asequibles. En rigor, más que complementos se trata de piezas esenciales de la experiencia Fire TV Recast.

Hay otra cosa que, por ser tan obvia, a veces se pasa por alto: debes vivir en un sitio que pueda recibir una buena programación de televisión por aire. En nuestro caso, probamos el equipo en Brooklyn, Nueva York, donde no tuvimos problemas para captar (y muy bien) 59 canales. Si no estás seguro de los canales que puedes captar en tu hogar, puedes verificar la disponibilidad de transmisión visitando Antennaweb.org y checando tu código postal.

Instalación y configuración

Una vez que cuentas con lo necesario, todo resulta bastante fácil de instalar. Si ya cuentas con una antena HDTV, conéctala con un cable coaxial al Recast. Si –como en nuestro caso– optas por una antena interior, ponla en una ventana frente a la cual no haya ningún edificio o casa cercana. Se recomienda poner esta antena mirando hacia el norte, aunque en realidad lo más importante –si estás en los EE.UU– es que la pongas mirando hacia el interior del país. Es decir: si estás en la costa Este, ponla mirando hacia el oeste, y viceversa. Ah, y en el caso que tengas una antena como la nuestra (AmazonBasics Indoor Flat) pon la parte negra mirando hacia fuera.

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Daniel Matus/Digital Trends en Español

Conecta el cable coaxial al Recast y descarga la aplicación Fire TV. En este punto, asegúrate de tener conectados a tu red tanto el Fire Stick (o Cube) como también tu Echo Show, si es que cuentas con él. En la aplicación Fire TV, conecta el Recast a tu red de Internet… ¡y ya está! Como dijimos, simplemente asegúrate de que sus dispositivos Fire TV compartan la misma red. Notarás que aparece una pestaña “DVR” en la parte superior de la lista del menú de tu Fire TV, así como la opción de navegar por los canales de TV en vivo desde la pantalla de inicio.

Frustra un poco que la aplicación Fire TV solo sirva para ver la programación del Recast, y no interactuar con los demás dispositivos conectados a este. Si tienes algún problema para conectar el Fire Stick o el Echo Show –nosotros lo tuvimos– deberás solucionar el problema en el Stick o en el Echo Show, o volviendo atrás y reinstalando todo de nuevo. No entendemos por qué Amazon no ha hecho aquí una aplicación “maestra” que coordine los dispositivos conectados al Recast. Solo puedes ver, grabar y programar grabaciones, pero no hacer que la programación deje de verse en la TV y se vea en el Echo Show, por ejemplo.

La información de transmisión va del Recast a tu Echo Show o al Fire TV Stick, por lo que no tendrás que poner tu Recast cerca de tu TV. Estéticamente, es algo que se agradece, ya que estar poniendo cajas rodeando la TV es algo “de otra época”.

El Fire TV Recast viene en tamaños de 500GB ($230 dólares) y 1TB ($280 dólares), lo que representa aproximadamente 75 o 150 horas de programación, respectivamente. Todos los programas se graban en 720p a 60 cuadros por segundo, lo cual es de una calidad bastante buena para un DVR por aire. El DVR Tablo alcanza un máximo de 30 cuadros por segundo para el contenido de 480i y 1080i, e incluso el sistema de DVR por aire de Plex (que requiere hardware adicional) solo ofrecerá 60 cuadros por segundo con hardware de gama alta como el Nvidia Shield.

También admite el sonido envolvente 5.1, ideal si cuentas con un sistema envolvente conectado.

Experiencia de visualización

La interfaz de Fire TV Recast en el menú general del Fire TV se ve muy “actual”, muy similar a la interfaz de DirectTV Now, por ejemplo. Francamente, agregar el componente de TV en vivo a Fire TV hace que estos dispositivos de transmisión sean más atractivos que nunca, y deseamos que esta característica se integre en modelos de Fire TV independientes como el Fire TV Cube algún día.

Todos los programas se graban en 720p a 60 cuadros por segundo, lo cual es de una calidad bastante buena para un DVR por aire.

Tal como es, encontrar, grabar y simplemente disfrutar de la programación de transmisión es fácil e intuitivo. Una vez que haya seleccionado la nueva sección de DVR en el menú de tu Fire TV, puedes desplazarte rápidamente entre los diferentes canales de TV para ver en vivo. Si encuentras un programa que deseas grabar, simplemente presiona el botón de menú y elige la opción “grabar”.

Podrás ver tus programas y series en dos dispositivos a la vez, y no más. Y por la aplicación de Fire TV, podrás también mirar la programación allí donde cuentes con una conexión a internet. No lo habíamos dicho, pero ya podrás adivinar que Alexa está aquí presente, y puedes pedirle que vaya a algún canal hablándole al control remoto de tu Stick, por ejemplo.

Conclusión

Si tu ubicación geográfica es idónea y además has conseguido conectar correctamente la antena HD, es seguro que disfrutarás la experiencia del Amazon Fire TV Recast, ya que la calidad de transmisión es muy buena. Claro: echarás de menos algunos canales que no están “en abierto” (CNN, ESPN, MTV), pero en nuestros días de pruebas hemos disfrutado de la Copa Oro, Copa América y Mundial Femenino gracias a Telemundo y Univisión sin ningún problema y con una excelente calidad de transmisión. Además, siempre te encontrarás con series especiales, documentales de interés y películas clásicas en canales locales, y nunca deja de ser agradable –en los tiempos de Netflix, Hulu y otros– eso de que alguien programe las películas por ti.

El gran “pero” aquí es el precio. Por mucho que nos digan que no volveremos a pagar por ver los canales que están en abierto, no es fácil abrir la billetera y gastarse $230 en una caja que, además, requiere de una antena HD y un Fire TV Stick. Dicho directamente, no es algo que nos convenza de buenas a primeras. Está también el hecho –innegable, a estas alturas– de que muchos de nuestras series y programas favoritos no están en la televisión abierta, sino en Netflix, Hulu o HBO. Resulta evidente que, poco a poco, nos fuimos alejando de la televisión en abierto, y nuestras costumbres de visualización cambiaron.

Dicho lo cual: si lo tuyo es Jeopardy, las noticias de NBC, los matinales de ABC y toda la programación de Telemundo y Univisión, la opción del Recast te será de suma utilidad. Creemos también que Amazon debe hacer un “paquete” de productos (Recast, Fire TV Stick, antena) y no obligar a los consumidores a hacer estas compras por separado. Si tiene que vender un producto caro y que, además, necesita de otros, que venda todo junto y a un precio conveniente. De seguro, mucha gente lo probará.

Por cierto: Amazon ya ha anunciado que tendrá su Fire TV Recast a un precio muy conveniente durante estos días y aplicará un descuento de $100 dólares. Dicho de otra manera: si lo quieres, es ahora o nunca.

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