¡Adrenalina pura! Dolby Atmos lleva 11,000 caballos de fuerza de la NHRA hasta tu hogar

Para muchos fanáticos de las carreras de autos, esta una experiencia que es casi imposible de conseguir en ningún otro lado. Olvídate de Motocross o incluso NASCAR. Cuando se trata de mostrar una potencia desenfrenada tan cerca que casi se puede tocar, la NHRA (National Hot Rod Association) no se compara con nada.

Estamos hablando de autos de carrera con 11,000 caballos de fuerza encerrados dentro de un marco estrecho de acero y fibra de vidrio, que parece un trueno sobre ruedas alimentado con nitroglicerina. Los dragsters alcanzan velocidades de casi 500 kilómetros por hora en solo 300 metros de distancia, quemando el pavimento mientras cruzan la línea final en increíbles 3.5 segundos.

Y luego está el potente sonido, que parece rasgar una fisura a través del aire desprevenido alrededor de cada espectador, en una onda que vibra y hace temblar los huesos. Alineando dos o incluso cuatro coches al mismo tiempo, las máquinas apenas pueden contener la fuerza que las impulsan, y cuando los motores rugen, registran un total de 3 puntos en la escala de Richter.

Para aquellos involucrados en este mundo de gasolina y asfalto, es ese sonido, junto con la furiosa competencia, lo que convierte a la NHRA en el pináculo del automovilismo. La gente viaja desde kilómetros a la redonda para presenciar estas extravagantes creaciones catapultadas a través de la pista, mientras que el ruido de los motores atraviesan sus cuerpos como corrientes eléctricas.

Esta experiencia de adrenalina pura, que para muchos fanáticos se ha convertido casi en una adicción, quiere ser llevada hasta el hogar de millones más a través de las muchas carreras televisadas en vivo de NHRA en todo el país.

Al igual que cualquier liga de deportes que no es muy conocida, la NHRA busca atraer a más fanáticos. Sin embargo, reproducir la experiencia de la pista de carreras para una audiencia televisiva, presenta un reto. ¿Cómo es posible que la NHRA pueda recrear la acción visceral y la emoción de su deporte en una transmisión en vivo?

La NHRA cree que ha encontrado la respuesta a esa pregunta en dos simples palabras: Dolby Atmos.

En efecto, el sistema envolvente de Dolby parece ser la herramienta perfecta para capturar un evento atmosférico como una carrera NHRA en tiempo real. Y por su parte, la NHRA ha sido un gran socio para Dolby, mientras explora aventurarse en nuevas avenidas fuera del mundo cinematográfico.

Pudimos presenciar esta colaboración en acción en Las Vegas Motor Speedway, en la sexta carrera de NHRA capturada en Dolby Atmos, y estuvimos detrás de las escenas para ver todos los detalles.

Una asociación poco común

Dolby Atmos es conocido casi exclusivamente por sus utilidades cinematográficas. A menudo denominado “Sonido 3D”, Atmos no solo agrega canales superiores (o altos) a una mezcla de sonido envolvente para una mejor inmersión sónica, sino que también permite que los mezcladores de sonido organicen efectos individuales, de una manera independiente, dentro de esa esfera sónica. Esto crea funciones casi ilimitadas en una sala de cine con múltiples altavoces, pero Atmos también permite a los ingenieros reproducir con mayor precisión los componentes de sonido en otros foros y lugares, incluyendo tu hogar.

Lo que quieres es el impacto del sonido cuando los autos salen a la pista, pero también quieres escuchar las sutilezas.

Mientras que las películas en Blu-ray son un uso obvio para utilizar Dolby Atmos en sistemas de cine en casa, en los últimos años, la compañía ha ido más allá del mundo del cine y para involucrarse en la televisión en vivo,buscando crear experiencias más realistas en eventos deportivos, como partidos de fútbol y los Juegos Olímpicos.

Con la NHRA, Dolby sabía que estaba entrando en un territorio inexplorado que presentaba nuevos desafíos, pero también nuevas oportunidades.

Si bien la mayoría de los eventos deportivos captados en Dolby Atmos tienen múltiples similitudes, el Director de Producción Senior de Dolby, Rob France, dice que las carreras de la NHRA siempre serán muy diferentes. “Dolby Atmos fue diseñado para trabajar con muchos tipos diferentes de contenido”, nos dijo France. “Pero cuando llegas a algo como una carrera de NHRA y escuchas los autos, simplemente ves que cobran vida cuando disfrutas la experiencia con Dolby Atmos”.

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Desafíos de producción

Para ayudar a recrear la experiencia de una carrera en vivo, Dolby trabaja estrechamente con los mejores profesionales de producción de la NHRA, incluido el ejecutivo de tecnología de NHRA Mike Rokosa, que ha estado trabajando con formatos de transmisión de sonido envolvente desde los años 80.

“Lo que sucede en la línea de inicio es muy, muy intenso. El nivel de presión sonora (SPL) está fuera de este mundo, pasa por ti, lo sientes en tus huesos”, nos dijo Rokosa. “Si pudiéramos llevar eso al hogar, y pudiéramos hacer que los fanáticos digan: ‘¡Wow, eso se ve increíble, tengo que ir a verlo en persona!’, entonces hemos logrado nuestra misión”.

Al integrar una multitud de diferentes elementos de producción, como la cámara “Jib Cam” que se apoya en un brazo sobre la pista para captar la acción desde arriba, así como múltiples ángulos de otras cámaras y una gran cantidad de micrófonos, el equipo de la NHRA y Dolby han trabajado juntos para refinar el proceso en vivo y ensamblar creativamente los elementos en vivo para un poderoso producto final.

En lo que respecta al día de la carrera, por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo. Para que Atmos funcione en un entorno en vivo, Dolby y la NHRA confían en un gran equipo de personas que configuran todo tipo de equipos, incluidos micrófonos “SPL-safe”, que están protegidos dentro de cubiertas especializadas para dejar pasar solo una fracción del sonido. Estos se combinan con micrófonos comunes ubicados más lejos en toda la pista, lo que suma unas tres docenas en total que, combinados con los elementos de video, ayudan a pintar una imagen vívida del evento en vivo.

Una vez que todas esas imágenes y sonidos son capturados, el verdadero reto comienza: el siguiente paso es unirlo todo, perfectamente y en tiempo real, para la transmisión en vivo de Dolby Atmos.

Un proceso casi mágico

Trabajando en la primera línea del equipo de mezcla está el ingeniero de sonido Rusty Rourke. Para los eventos de NHRA, Rourke trabaja en una mesa de sonido dentro de uno de los dos camiones de producción en vivo, el Camión B, donde el audio se conecta por primera vez desde todos esos micrófonos y se transforma en una mezcla Dolby Atmos en vivo.

Lo que sucede en la línea de la meta es tan intenso que lo sientes en tus huesos.

De la forma en que Rourke lo describe, casi parecería que él y el resto de los operadores de cámaras y equipos han desarrollado tal conexión en el curso de trabajar juntos, que son capaces de casi predecir las decisiones mutuas, y así crear un mezcla coreografiada de elementos visuales y sónicos. Un proceso casi mágico.

Rourke utiliza dos mesas de audio 5.1 en tándem, lo que le permite controlar toda la mezcla envolvente junto con los cuatro canales de Dolby Atmos, todo desde la comodidad de su cabina acústica. Se puede sentir el auge de los motores debajo de las tablas del piso dentro del camión, a un cuarto de milla de distancia.

Una vez que Rourke realiza la mezcla de sonido, la envía al  Camión A, la estación de mezcla final que actúa como el último puesto de comando para la producción final, dirigida por el ingeniero Josh Daniels. En el agitado estudio A, mientras los productores y locutores lanzan direcciones por encima de su cabeza, Daniels maneja los últimos toques, combinando todo el sonido, desde los locutores y los reporteros hasta el rugido de los motores, las repeticiones de imágenes, y el ruido de la multitud, hasta crear las mezclas finales que se envían para su difusión.

Como no todos tienen una configuración de Dolby Atmos en casa, Daniels crea múltiples mezclas de sonido, incluyendo una mezcla Dolby Atmos 5.1.4, una mezcla de sonido envolvente tradicional 5.1, y una mezcla estéreo regular, todas las cuales tienen que ser estructuradas de manera que sean fácilmente repetibles para la próxima carrera. Daniels nos dice que esto es solo la punta del iceberg en cuanto a lo que el sistema es capaz de hacer.

La emoción se siente en casa

Con el fin de experimentar la producción, final lejos de las multitudes y la atronadora pista de carreras, nos dirigimos hasta el extremo opuesto de la extensa expansión de Las Vegas Motor Speedway, donde una plataforma especial para cine en casa Dolby Atmos 7.1.4 nos estaba esperando.

Tenemos que admitir que ni bien empezó el video, quedamos impresionados con la producción conjunta de Dolby y la NHRA. Si bien no pudimos presenciar una transmisión en vivo, la carrera que vimos mostró la promesa de esta asociación, ya que la introducción dramática por sí sola nos rodeó en imágenes arremolinadas, y rugientes motores, que ayudaron a encapsular la emoción de la pista.

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De hecho, con nuestros oídos ahora a salvo del caos y el ruido extremo de la pista, disfrutamos de la carrera de transmisión incluso más que en la realidad. La forma en la que se altera el sonido para los diferentes ángulos de cámara es fascinante, mientras que los potentes ruidos del motor suenan con una fidelidad excelente. Un verdadero testimonio del ingenio del equipo de producción al poder capturar un sonido tan potente con claridad y gravedad. El audio fue mucho más controlado y medido que el evento en vivo, pero con la dinámica suficiente para ponerte en el centro de la acción.

La última milla

Si solo leyendo nuestra experiencia estás interesado en vivirla tú mismo, la verdadera pregunta es cuándo podremos ver estas transmisiones llegando hasta nuestras salas. La respuesta, como suele ser el caso, actualmente depende de lo que se conoce como la “última milla”: es decir, el momento en el que los proveedores de cable o satélite decidan llevar este tipo de transmisión hasta tu hogar.

En la actualidad, las transmisiones en vivo de Dolby Atmos simplemente no son compatibles con la mayoría de los operadores, y generalmente estas gigantescas empresas tardan en adaptarse a las nuevas tecnologías. Aún así, el futuro tanto para Dolby como para la NHRA parece muy prometedor, y muchos están sin duda esperando que llegue el momento en que la última pieza del rompecabezas finalmente se acomode en su lugar.

Mientras tanto, Dolby y la NHRA continuarán trabajando juntos para llevar el futuro de las transmisiones en vivo a tu sala, una carrera a la vez.

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