Comparamos Spotify y Apple Music (y tenemos un ganador)

Elegir entre Spotify y Apple Music no es sencillo; cada servicio cuenta con su propia interfaz, sus propias canciones exclusivas y una gran cantidad de componentes sociales singulares.

Por un lado, Spotify prácticamente estableció el modelo que dio forma al mercado actual de transmisión de música y tiene decenas de millones de suscriptores de pago más que la competencia, sin mencionar innumerables millones más de usuarios gratuitos. En su crecimiento no hay signos de desaceleración; la compañía sumó otros 6 millones de suscriptores de pago en el tercer trimestre de 2020.

Por otro lado, Apple Music es casi un “recién llegado” a estas lides, y se ha hecho conocido por sus lanzamientos exclusivos, su gran biblioteca, su radio táctil y –claro– la integración completa en el popular ecosistema iOS de Apple. Esta suculenta mezcla ayudó a Apple a alcanzar un crecimiento impresionante en oyentes, con decenas de millones de suscriptores premium en los EE.UU.

Aún así, Spotify sigue siendo el campeón mundial. En realidad, la competencia entre estos dos ha ayudado a la industria discográfica a alcanzar niveles de ingresos digitales récord, y la pregunta sobre cuál es mejor se ha vuelto cada vez más difícil de responder.

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Biblioteca de música

Si algo posicionó a Spotify en lo más alto fue su impresionante catálogo de más de 50 millones de canciones. Si a esto le sumamos el hecho de que agrega más de 40,000 canciones nuevas cada día, está claro que el servicio ofrece más música de la que tus oídos podrían querer escuchar. El servicio de transmisión sueco también trae todos los últimos lanzamientos de discos, sesiones exclusivas en vivo y varios singles nuevos directamente en su pestaña Nuevos lanzamientos cada viernes, lo que brinda una excelente manera de escuchar lo último de los artistas conocidos y otras estrellas en ascenso por igual.

El servicio de Apple, por su parte, cuenta con más de 60 millones de canciones, que es superior a la cifra actual de más de 50 millones de Spotify (aunque afirma estar agregando hasta 40,000 por día), y también supera a competidores más nuevos como Amazon Prime Music y Tidal de Jay-Z. Además, Apple ha trabajado para asegurar más exclusivas que la competencia, en gran parte porque no ofrece un nivel gratuito. No es que el gigante sueco esté muy contento con los artistas que firman acuerdos de exclusividad con Apple; según se ha sabido, Spotify altera las clasificaciones de búsqueda de artistas que lanzan primero su música a través de Apple.

Hay otra área en la que Apple Music tiene ventaja sobre su competencia: la integración de la biblioteca de iTunes. Cualquier música que tengas, ya sea comprada previamente a través de iTunes Store, extraída de un CD físico o cargada en iTunes Match, aparecerá en tu biblioteca de Apple Music, dándote la opción de disfrutar de tu propia música junto con el catálogo estándar de Apple. Spotify ofrece una función similar, moviendo tus archivos de música local a una pestaña separada, pero no puedes acceder a tu música a través de búsquedas amplias, como sí puedes hacerlo con Apple Music.

Ganador: Apple Music

Descubrimientos musicales

Con tantas listas de canciones, las bibliotecas de transmisión pueden parecer desalentadoras para aquellos que desean encontrar algo nuev, pero Spotify ofrece muchas herramientas útiles para encontrar nuevas canciones que se adapten a tus gustos. Las listas de reproducción personalizadas como Discover Weekly (Tu Descubrimiento Semanal) que brinda una oportunidad fantástica para que los suscriptores descubran nueva música de artistas que quizá nunca hubiesen descubierto por sí solos. El pozo es profundo, con docenas de géneros básicos para elegir, lo que hace que la nueva música esté lista en tu selección. Otras listas de reproducción personalizadas como Daily Mixes se agregan constantemente. Spotify incluso tiene una serie destacada llamada Secret Genius, que permite a los fanáticos de la música pop escuchar a los compositores detrás de algunos de sus éxitos favoritos

Spotify para iOS Spotify para Android

Apple Music para iOS Apple Music para Android

Los usuarios gratuitos también podrán aprovechar estas listas de reproducción, con hasta 15 listas bajo demanda (es decir, no mezcladas) para elegir diariamente. Eso suma aproximadamente 40 horas de música nueva en total todos los días. Estas listas están seleccionadas en función de un cuestionario que completas cuando te registras para obtener una cuenta gratuita, encuesta en la que se te pide que elijas a tus artistas favoritos.

Discover Weekly, en particular, merece un gran elogio en el mundo del streaming (es tan inteligente que Google copió la función). Añadida a tu feed todos los lunes por la mañana, la función ofrece una lista de reproducción de dos horas de recomendaciones musicales personalizadas basadas en sus hábitos de escucha, así como en los hábitos de quienes escuchan a artistas similares. Las listas de reproducción suelen estar repletas de pistas que no has escuchado antes, así como cortes profundos de algunos de tus artistas favoritos.

¿Escuchas a menudo a Black Keys? Entonces, tu lista de reproducción semanal podría incluir The Arcs, un proyecto paralelo del guitarrista de la banda, Dan Auerbach. Además, Spotify te da la oportunidad de crear, compartir y seguir listas de cualquier tipo -incluidas las compartidas por amigos- con un simple clic, junto con listas de canciones seleccionadas por expertos para cualquier estado de ánimo o género.

En cuanto a Apple Music, al crear una cuenta los usuarios tienen que seleccionar algunos de sus artistas favoritos para que el servicio pueda tener conocer tus gustos. Además, siempre puedes volver a señalar tus gustos en la la pestaña Cuenta -accesible pulsando el icono en la esquina superior derecha- y volver a seleccionar tus géneros favoritos y artistas. Si bien esta opción es visualmente atractiva (con unas burbujas o bolas rosas sobre un fondo blanco, lo que es muy “Apple-chic”), el estilo rompe con la utilidad un poco. En los dispositivos móviles, en particular, estas selecciones obstruyen la pantalla con lentitud rebotando entre sí dificultando la selección de más artistas.

Afortunadamente, una vez que el proceso está completo, Apple Music hace un gran trabajo con la elaboración de listas de reproducción.

Las listas de reproducción pueden estar basadas en algún estilo, un artista en particular o incluso una actividad concreta como conducir. Apple afirma que las listas de reproducción están elaboradas por un “equipo de expertos”. Si es así, estos productores de gustos hacen un buen trabajo creando listas de reproducción variadas que son al mismo tiempo familiares y frescas.

Asimismo, Spotify ofrece listas de reproducción “expertas”, pero las selecciones de la lista de reproducción de Apple Music provienen de DJ de Apple.

La función de radio Apple Music 1 de Apple Music también juega un papel importante cuando se trata de descubrir música. Es entretenido ver a Apple avanzar más allá de unos sofisticados algoritmos para facilitar el descubrimiento de música, pero Spotify también tiene su propia varita mágica y sus listas de reproducción personalizadas están creciendo.

La verdad es que las listas de reproducción de Spotify, especialmente la de Discover Weekly, le dan cierta ventaja a este servicio. Hasta que Apple Music pueda competir con este enfoque basado en algoritmos, le otorgamos a Spotify la victoria.

Ganador: Spotify

Radio

Spotify eliminó hace un tiempo la pestaña de Radio, reemplazándola con una función de “Lista de reproducción asistida”, que se puede encontrar en la pestaña de búsqueda (donde, naturalmente, puede buscar artistas y nuevas sugerencias de música). Esta función te brinda recomendaciones contextuales basadas en sus intereses musicales. Digamos –por ejemplo– que deseas crear una lista de reproducción para tus entrenamientos matutinos. Con las listas de reproducción asistidas, Spotify extraerá sugerencias basadas en tu historial de escucha anterior, así como recomendaciones basadas en canciones que otros han agregado a sus propias listas de reproducción contextuales similares. Puedes continuar llenando tus listas de reproducción con pistas, o Spotify puede completarlas automáticamente una vez que hayas elegido algunas para comenzar. Los usuarios también pueden buscar y obtener una vista previa de las canciones antes de agregarlas a una lista de reproducción.

La compañía todavía se centra en las listas de reproducción, pero los usuarios premium obtienen una función llamada Endless Artist Radio, que permite a los usuarios seleccionar un artista que les guste y obtener listas de reproducción personalizadas según su historial de escucha, todas las cuales también están disponibles para descargar.

Esta función complementa la opción de listas de reproducción de nivel gratuito discutida anteriormente, que brinda a los usuarios gratuitos más de 40 horas de música en 15 listas de reproducción generadas a partir de sus gustos musicales que pueden escuchar hasta por 24 horas.

La experiencia difiere de la escucha al estilo de la radio. Si bien te brinda más control sobre los descubrimientos y la personalización, ya no es el enfoque simple basado en canales.

En una época en la que se prioriza la automatización, la preferencia de Apple Music por el toque humano realmente ayuda con la programación de radio. Esta filosofía se ve en Beats 1, la principal estación de radio de Apple Music que funciona 24 horas al día los siete días a la semana.

Mientras que DJ como Zane Lowe hacen un trabajo admirable, los espectáculos más intrigantes en Beats 1 son los de músicos notables como Annie Clark, Q-Tip y Ryan Adams. Estos espectáculos proporcionan a los oyentes una mirada única en los gustos de los artistas que admiran.

Además, con Beyond Beats 1, Apple Music ofrece número de estaciones de radio más genéricas para aquellos que simplemente quieren escuchar rock clásico, jazz o los éxitos del momento. También están disponibles el servicio BBC News e ESPN.

Ganador: Apple Music

Podcasts

Aunque Apple Music y Spotify son principalmente plataformas de música, los podcasts tienen un espacio en ellas, por que al final de cuentas, es contenido de audio. Spotify ha sido el host de podcast de más rápido crecimiento desde el lanzamiento de la función en 2015. De hecho, recientemente destronó al anterior campeón Apple. Encontrarás toneladas de programas populares disponibles, y hay suficientes originales atractivos que los podcasts por sí solos pueden incitarte a quedarse. La aplicación Spotify maneja este contenido de maravilla, con temporizadores y controles de velocidad de reproducción disponibles para ayudar a tus sesiones de escucha compulsiva.

Apple Music no tiene ninguna funcionalidad incorporada. Los podcasts se dividieron en su propia aplicación en el momento en que Apple comenzó a dividir iTunes en pequeños pedazos, y ahí es donde se quedarán en el futuro previsible.

Ganador: Spotify

Cuota de suscripción

Apple Music tiene un costo estándar, es decir, unos $10 dólares al mes, al igual que Spotify Premium y Tidal Premium, el servicio bajo demanda de Pandora. Amazon Music Unlimited cuesta lo mismo y $8 dólares con una suscripción a Amazon Prime.

Originalmente, Apple esperaba golpear a sus competidores ofreciendo su servicio por $8 dólares, e incluso por $5 al mes, pero ese plan fue bloqueado por las principales discográficas que poseen los derechos sobre la gran mayoría del catálogo de la compañía.

Para hacer que una suscripción a Apple Music o Spotify sea un poco más atractiva, ambas compañías ofrecen paquetes familiares especiales que permiten a los clientes agregar hasta seis cuentas individuales por un total de $15 dólares al mes, aunque Spotify ha sorprendido con más alternativas.

Si estás considerando Apple Music, hay otra forma de ahorrar algo de dinero. Los actuales usuarios pueden recibir un año de servicio por $99 dólares. Primero, eso sí, deberás suscribirte a Apple Music (no importa qué suscripción tengas). Después, deberás dirigirte a tus Suscripciones en la aplicación App Store (a la que se accede a través de tu ID de Apple en la parte inferior de la pestaña “Destacados”) y seleccionar Apple Music. Deberías ver una opción “Individual (1 año)” por $99 dólares. Selecciónala y podrás ahorrar así casi un 20 por ciento. Pero ¡claro! Siempre puedes suscribirte a Verizon Unlimited y obtener una membresía de seis meses gratis. Los clientes de AT&T Unlimited & More, por otro lado, tienen la opción de canjear una suscripción gratuita a Spotify Premium, que se ejecutará hasta el final del contrato.

Teniendo en cuenta que Apple otorga a cada posible suscriptor tres meses de Apple Music gratis, el servicio podría estar creciendo frente a Spotify más de lo que el CEO, Daniel Ek, quisiera reconocer. Sin embargo, y esto es clave, Apple no tiene un nivel gratuito basado en anuncios como Spotify, que es una gran razón por la cual la compañía sueca fue capaz de enganchar a tantos usuarios en primer lugar.

La mayoría de los usuarios de Spotify escuchan sus canciones preferidas de forma gratuita, y eso es mejor que cualquier prueba de tres meses o una suscripción de un año con descuento que Apple pueda ofrecer.

Ganador: Spotify

Interfaz de usuario y experiencia móvil

A pesar de la predilección de Apple por el diseño minimalista, la interfaz móvil de Apple Music era menos intuitiva. Sin embargo, con las versiones posteriores de iOS 10 e iOS 11, el diseño engorroso se convirtió en una experiencia más optimizada que los amantes de la música deberían apreciar.

La biblioteca se encuentra ahora en la página de inicio de la aplicación de Música. Se puede acceder a todo el contenido desde esta pestaña, y puedes seleccionar fácilmente entre Listas de reproducción, Artistas, Álbumes, Canciones y Música descargada.

Al tocar en la pestaña For You o Para ti, ahora aparecen varias opciones personalizadas diferentes. My New Music Mix y las listas de reproducción temáticas diarias ofrecen aún más formas de descubrir nuevas canciones, mientras que la pestaña Browse o de navegación ofrece una vía para explorar música popular, vídeos y exclusivas de Apple.

Aquellos que buscan algo específico también pueden usar la pestaña Buscar, que permite buscar rápidamente a través de tu biblioteca personal o la biblioteca de Apple Music.

Apple también ha integrado Siri con Apple Music, lo que permite a los suscriptores emitir comandos de voz a través del iPhone o una computadora Mac. De manera que, si pides a Siri que toque la canción número 1 del 2001, por ejemplo, comenzará a reproducirse rápidamente. Es una característica interesante que los usuarios de Android no obtendrán, ya que no tienen acceso a Siri.

La aplicación Android de Apple Music es estéticamente diferente de la versión de iOS, ya que oculta su menú en el lado izquierdo de la pantalla, como lo hacen muchas aplicaciones de Android.

Si los usuarios necesitan navegar, pueden ver el menú como un cajón. Esto mantiene el diseño limpio y hace un buen uso de los bienes inmuebles limitados de tu teléfono. Aunque Apple Music está disponible para iOS y Android, Apple Music funciona mejor en iOS, especialmente con la función de Siri añadida. Spotify, por otro lado, es más independiente del dispositivo.

Spotify ha sido, durante mucho tiempo, la plataforma líder de la industria en términos de facilidad de uso. Las aplicaciones móviles y de escritorio brindan a los usuarios una manera fácil de explorar la música, acceder a listas de reproducción, escuchar radio por Internet y descubrir nueva música. La barra de navegación del programa, que se divide en tres secciones separadas: Main, Your Music y Playlists, se ejecuta en el lado izquierdo.

Cada sección presenta su propio conjunto de subcategorías sencillas, que brinda a los usuarios un fácil acceso a las muchas características del servicio. La ventana de búsqueda llena activamente el campo de resultados, al igual que el motor de búsqueda de Google, y, a menudo, proporciona exactamente lo que estás buscando después de escribir algunos caracteres.

Hablando de integración externa, Spotify también admite el ecosistema Echo de Amazon, permitiendo a los suscriptores reproducir canciones en los sistemas inteligentes para el hogar de la compañía con simples comandos de voz de Alexa como “reproducir canciones de Ryan Adams”.

Spotify incluso ofrece integración con Google Cast, que es especialmente útil para aquellos a los que les gusta los dispositivos de transmisión de Google como el Chromecast, lo que permite una manera rápida y fácil de transmitir música desde tu sistema de cine en casa.

Asimismo, Apple Music tiene su propio altavoz/bocina, el  HomePod. Además de poder transmitir a través de este altavoz, las compañías líderes como Bose, Bang & Olufsen, Denon, McIntosh y Polk también ponen sus altavoces disponibles en la plataforma de Apple, y los usuarios de Apple TV también pueden integrar la reproducción de Apple Music en sus pantallas más grandes.

Ganador: Spotify

En cuanto a redes sociales

Las funciones sociales de Spotify permiten a los suscriptores seguir a amigos, ver lo que escuchan y a quienes siguen. También ofrece a los usuarios la posibilidad de compartir o recomendar listas de reproducción, además de ofrecer a los usuarios la posibilidad de publicar su historial de escucha en Facebook, lo que les da a sus amigos la oportunidad de comentar su actividad o gustos musicales.

Si bien estas características le dan a Spotify algo de influencia social, nos gustaría que el servicio agregara un sistema sencillo para chatear con quien te sigue. También ha eliminado la función Bandeja de entrada / Mensajes, que permitía a los usuarios enviar mensajes privados dentro de la aplicación, algo que la compañía dijo que la mayoría de los usuarios simplemente no utilizaban y que resultaba demasiado costoso de mantener.

La principal característica social de Apple Music proviene de lo que llama la función Connect, que reúne a artistas y aficionados y sirve efectivamente como un pase de acceso completo a tus bandas favoritas. Desde las fotos de backstage hasta los primeros cortes de un próximo video musical, los artistas tienen la capacidad de compartir con sus fans una gran cantidad de información en exclusiva. Apple también permite a los usuarios la posibilidad de comentar o compartir los mensajes de cualquier artista, además con la posibilidad de que el artista responda de nuevo. Además, estos mensajes se pueden compartir en Facebook y Twitter, junto con canciones individuales y álbumes.

Sin embargo, mientras que Connect es una característica interesante, otros aspectos sociales se echan de menos en Apple Music. Incluso sin mensajes, la sólida integración de Social Media de Spotify, así como la capacidad de ver lo que los amigos y los seguidores están escuchando le da al servicio cierta ventaja.

Ganador: Spotify

Modos de entrenamiento

Muchas personas escuchan música mientras practican algún deporte y una de las características más intrigantes de la aplicación móvil de Spotify es su capacidad para proporcionar una lista de reproducción adaptada a la velocidad del usuario.

Los usuarios pueden elegir entre una variedad de listas de reproducción, clasificadas por el entorno (tiempo frío, noche), por el género o incluso la popularidad.

Y  también están las Running Originals, listas de reproducción de música original compuesta por artistas como Ellie Goulding y Tiësto.

En los teléfonos inteligentes con los sensores apropiados, Spotify también estimará automáticamente la rapidez con la que corre o practica deporte un usuario y seleccionará una lista de reproducción con el tiempo correspondiente.

Para los teléfonos que carecen de los sensores necesarios, los usuarios pueden introducir manualmente el tempo que desean (según los pasos por minuto). Durante el uso, Spotify corta algunas partes de las canciones, lo que permite mantener el ritmo constante, aunque puede resultar algo molesto o chocante para los puristas de la música.

Sin embargo, Spotify Running está lejos de ser perfecto. La selección de música puede ser un poco desconcertante con la introducción de alguna balada que no parece ser la mejor opción para hacer ejercicio. La mayor debilidad de Running es que la calidad de la transmisión puede variar drásticamente dependiendo de tu conexión. Dicho esto, es una característica única para Spotify y una opción muy buena para las personas que no quieren planear una sesión de música específica o editar las canciones para adaptarlas a sus entrenamientos.

Apple Music, por otro lado, no tiene una función dedicada al ejercicio, de manera que Spotify vuelve a ganar en este aspecto.

Ganador: Spotify

Descargas sin conexión

Apple Music te permite descargar música en 10 dispositivos diferentes, sin límite real de cuánto puedes descargar. Técnicamente, el límite superior es de 100,000 canciones, pero sería difícil alcanzar ese número, a menos que descargues literalmente cada álbum que veas en pantalla. Incluso después de realizar el número total de descargas fuera de línea hasta 10,000 (hasta 3,333) y cinco dispositivos (hasta tres), Spotify se queda atrás en esta área.

Ganador: Apple Music

¿Nuestro veredicto?

Spotify gana. Sí: Apple Music ha trabajado y avanzado mucho, pero Spotify sigue siendo el rey en este mercado. Su interfaz de usuario es accesible, ordenada y simplifica la gestión de listas de reproducción. Sus nuevas opciones nos descubren nuevas listas de reproducción, especialmente Discover Weekly, y también es gratis para aquellos que aún no pueden comprometerse. El catálogo es más grande en Apple Music (aunque no está muy claro) y los lanzamientos exclusivos y las características como la radio Beats 1 convierten esta plataforma en un competidor serio. Pero por ahora, Spotify todavía domina.

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