Exclusiva: Pixel 4 es diferente y sus diseñadores nos cuentan el porqué

Así es el innovador diseño del Pixel 4: sus diseñadores nos explican los cambios

Max Yoshimoto y Alberto Villarreal son los diseñadores del Pixel 4 de Google. Julian Chokkattu, de Digital Trends, platicó en exclusiva con ellos y posteriormente, en Digital Trends en Español, pudimos hablar con Villareal.

Mientras tomo el metro en la ciudad de Nueva York, a menudo juego a las adivinanzas para averiguar qué teléfonos están utilizando mis compañeros de viaje. A veces, me quedo perplejo, pero cada vez que veo un diseño de dos tonos con un poco de contraste, no hay duda de que estoy viendo un Google Pixel.

Los Pixel no se parecen al resto. Los primeros Pixel y Pixel 2 utilizaron diferentes materiales en la parte posterior —una mezcla de metal y vidrio— muy inusuales para un móvil. Mientras que toda la zona trasera estaba hecha de cristal en el Pixel 3, la estética de dos tonos se mantuvo con una mezcla de brillo y mate. Este aspecto se ha convertido en un icono y, ahora, es inequívocamente Google.

Pero el nuevo Pixel 4 es diferente. Es la primera actualización de diseño desde que Google introdujo el Pixel original en 2016, aunque recuerda a sus predecesores de manera sutil. El aspecto bicolor no es tan apreciable, pero sigue ahí, y sus diseñadores, Max Yoshimoto y Alberto Villarreal, creen firmemente que el Pixel 4 será tan distinto y reconocible como sus antepasados. Tuve la oportunidad de hablar con ambos, que forman parte del equipo creativo de Consumer Hardware de Google, para conocer el proceso de diseño del nuevo teléfono de Google.

La estética de dos tonos se mantiene

Pixel 4

Los teléfonos Pixel tienen una línea que corre cerca de la parte superior por detrás, delineando dónde termina un material y dónde comienza otro. En cada versión, Google ha refinado su aspecto general, pero el diseño de dos tonos se mantiene. Esta característica añade siempre una estética de contraste.

El Pixel 4 está cambiando las cosas. Para empezar, viene en los mismos colores, el blanco y el negro, a la vez que introduce una nueva opción naranja. Tampoco tiene la línea de demarcación que hemos visto en ediciones anteriores: el reverso de cristal es mate en los dispositivos blancos y naranjas, y brillante en el modelo negro. Despídete de las texturas duales. Se ve más limpio, especialmente porque no hay ningún sensor de huellas dactilares en el diseño.

La línea que falta no significa que la estética clásica de alto contraste haya desaparecido o que el Pixel 4 ya no destaque. Mira los bordes alrededor del equipo y verás que es claramente negro en los tres colores. También es imposible ignorar el módulo de cámara cuadrada gigante que está desplazado a la esquina superior izquierda.

“Nos encantan las texturas contrastantes y las rupturas audaces. Creo que todavía existe en el nuevo Pixel. Trabajamos muy de cerca con los equipos de cámaras y vimos que la cantidad de sensores que queríamos poner en la parte trasera empezó a evolucionar y a cambiar. Con unas cuantas generaciones con el mismo lenguaje de diseño, y luego introduciendo nuevos sensores y cámaras en la parte trasera, pensamos que sería un buen momento para hacer un cambio”, dijo Max Yoshimoto, director de diseño industrial de Google, a Digital Trends.

Una segunda lente y un nuevo aspecto

Pixel 4

La característica más destacada del Pixel siempre ha sido la cámara. El Pixel 3 está entre los mejores, aunque recientemente ha sido superado por el nuevo iPhone 11 Pro de triple cámara. La serie ha tenido una racha impresionante, manteniéndose en lo más alto a pesar de utilizar un solo objetivo, gracias a la destreza de la compañía en fotografía computacional. Agregar una segunda lente a su nuevo teléfono es una decisión significativa por parte de Google y el equipo quiso destacarlo a través del diseño.

El módulo de la cámara —que tanto Yoshimoto como Villarreal llamaron el “cuadrado de los píxeles”— es muy anguloso (con esquinas redondeadas) y se asemeja intencionadamente a un píxel. Yoshimoto cree que hará del Pixel 4 un producto “supericónico” y reconocible de inmediato. El detalle atrae la mirada, especialmente en los teléfonos blancos y naranjas. Y ayuda que las cámaras estén enmascaradas en la oscuridad, añadiendo más contraste, a diferencia del diseño de la cámara del último iPhone 11 Pro de Apple o incluso del Huawei Mate 20 Pro.

El contorno negro alrededor del cuerpo del teléfono es decisivo. Enmarca el cuadrado y el diseño general de la parte trasera y es inusual, pues la mayoría de los fabricantes hacen coincidir los lados con el mismo color de la parte posterior. Villarreal dijo que un beneficio de la banda negra, además de agregar contraste, es que también oculta todos los componentes que ayudan a que el teléfono funcione pero que no necesitan ser vistos, como la ranura de la tarjeta SIM, la rejilla del altavoz, el puerto USB-C y las bandas de la antena.

“Lo que es realmente bueno de la banda negra es que hace que los Pixel se cuadren muy bien”, añadió Yoshimoto. ¿Se convertirán la banda negra y el cuadrado en los pilares de las próximas generaciones de Pixel? Digamos que Villarreal, que es el líder creativo y director de diseño industrial del equipo de Consumer Hardware, no quiso hablar todavía del Pixel 5.

“El aspecto general es muy duradero y no muy a la moda”.

Lo que ha quedado de los Pixel anteriores es el botón de encendido acentuado, estrenado en el Pixel 2, que ahora añade más contraste con la banda negra alrededor del teléfono. El Pixel 4 lo refleja, ya que utiliza un color naranja similar para el botón que el modelo blanco del Pixel 2.

“Mientras estamos haciendo algunos grandes cambios, también estamos tratando de mantener algunas cosas y traer algunas cosas que pensábamos que eran divertidas y exitosas del pasado. Y la otra cosa en la que hemos trabajado muy duro es en asegurarnos de que todos los colores se vean bien juntos como una familia”, comentó Yoshimoto.

Diseño accesible

¿Por qué naranja? Ya sea que estés viendo los detalles naranjas en el botón de encendido o en el modelo naranja del Pixel 4, no hay una razón específica por la que hayan elegido ese color. Villarreal indicó que el equipo creativo trabaja en estrecha colaboración con la gente de CMF, que significa Colors Materials and Finishes, y observa las tendencias de muchas representaciones culturales diferentes en todo el mundo, desde el deporte hasta el mobiliario y la moda.

Pixel 4

“De alguna manera, procesamos todas esas tendencias y luego escogemos los colores que consideramos más relevantes cada año, además de estar más alineados con la marca. Es un proceso realmente complejo y no lineal. Hay elementos de nuestra marca que hablan más sobre el lado humano en términos de cómo la forma es agradable a la mano; los colores y los acabados son algo así como silenciados de alguna manera. También hay un aspecto que es muy optimista, y por eso usamos el color como una especie de estado feliz. Y creo que eso también se representa bien aquí con las opciones de color”, explicó Villarreal.

Optimista, acogedor, humano. Son conceptos que surgen cuando se habla con el equipo de diseño, incluso cuando se miran los comentarios anteriores de la vicepresidenta de Diseño de Hardware de Google, Ivy Ross. “Humano”, dijo en el blog de Google, después de que le preguntaran cuál era el principio de diseño más importante. “Con eso, me refiero a amistoso, emocionalmente atractivo y fácil de encajar en tu vida y en tu casa”, complementó.

Del mismo modo, Villarreal señaló que el Pixel 4 es suave y ergonómico. El cristal de la parte delantera y trasera resulta muy suave por el centro y los bordes son curvados para una mejor ergonomía.

“Volvemos a lo que es único de Google y eso es para nosotros una forma fácil de diferenciarnos”.

De acuerdo con Villarreal, “también ponemos mucho énfasis en asegurarnos de que sea cómodo en la mano”, La posición de nuestros botones de encendido y volumen sigue siendo la misma a lo largo de las generaciones de Pixel. Queremos mantener esa experiencia de usuario consistente para la gente que cambia de Pixel 3 a Pixel 4″.

Accesible es la palabra correcta para la historia del color de Google. Desde el “Not Pink” en el Pixel 3 y el “Purple-ish” en el Pixel 3a, hasta “Kinda Blue” en el Pixel 2, la decisión de utilizar paletas más claras en lugar de tonos más oscuros hace que los dispositivos sean más amigables y accesibles.

“Creo que volvemos a lo que es único de Google y para nosotros es una forma fácil de diferenciarnos porque realmente intentamos vincularnos con lo que es el núcleo de nuestra marca y cómo se expresan esos valores a través del hardware. La forma en que encontramos los colores y los acabados e incluso detalles como el cuadrado, están realmente ligados a la marca Google”, aportó Villarreal.

Pixel 4

Pese a abordar el color de esta manera, Yoshimoto sentenció que el negro es generalmente el más popular. El Pixel 4 en negro es totalmente brillante y el experto cree que el diseño sigue siendo bueno aquí, a pesar de que el contraste no es tan obvio como en los otros colores. “Si quitas el color y quieres algo que sea realmente simple -el teléfono negro- aun así, con esas formas, funciona muy bien”, dijo.

Deshacerse de la muesca

¿Qué hay del frente? Aquí también hay muchos cambios. Un asunto controvertido para el Pixel 3 XL de 2018 fue la muesca en la parte superior de la pantalla. La muesca más grande fue calificada de “fea” por sitios tecnológicos como The Verge y Engadget e incluso por el propio redactor principal de Digital Trends, Andy Boxall. Fue un tema recurrente y más marcas buscaron formas de ofrecer más espacio en la pantalla mientras adelgazaban los biseles alrededor de la pantalla. Pero Yoshimoto no cree que la muesca sea una “tendencia” y la razón de su existencia en el Pixel 3 XL es simple: “Creo que es bueno dar a la gente más pantalla para el mismo tamaño o la aparente sensación de más pantalla. Eso es lo que intentamos hacer en Pixel 3, al menos en XL”.

Pixel 4
Max Yoshimoto, director de Diseño Industrial de Hardware de Consumo de Google.

El Pixel 4 no tiene tal muesca, no necesariamente porque el equipo no quisiera incluir una, sino porque no había ningún espacio significativo para una muesca. El Pixel 4 viene con una variedad de sensores en la parte superior de la pantalla. Esto incluye la tecnología Soli de Google, que puede reconocer objetos en 3D. En el Pixel 4, se utiliza para ayudar al teléfono a identificar los gestos que hace con la mano para controlar ciertas funciones. Por ejemplo, un movimiento de la mano puede hacer sonar una alarma o silenciar una llamada.

Como no hay sensor de huellas dactilares, Google también va por la ruta de Apple al añadir el desbloqueo de cara como su forma de autenticación biométrica y eso requiere una gran cantidad de sensores también.

Así lo explicó Yoshimoto: “Entre la adición de Soli y l de los sensores para el desbloqueo de la cara, además de la cámara frontal, nos quedamos sin espacio. Podríamos haberle dado un toque al diseño, pero queda tan poco que no tenía sentido. Creo que estamos muy contentos con lo que hemos conseguido con esto”.

Hablando de quedarse sin espacio, el bisel de la parte inferior del teléfono es mucho más pequeño que el de la parte superior, por lo que ya no encontrarás altavoces dobles orientados hacia delante. En su lugar, hay un altavoz que está emparejado con el audífono en el bisel superior para obtener un sonido estéreo.

¿Será suficiente la batería?

Mi mayor queja con el Pixel 3 es la duración de la batería. Apenas me ayuda a pasar un día de trabajo si lo uso un poco más de lo normal y significa que siempre llevo una batería portátil. Espero poder usar el Pixel 4 un tiempo decente, pero las especificaciones no son prometedoras. El Pixel 4 tiene una capacidad de 2,800mAh y el Pixel 4 XL tiene una celda de 3,700 mAh. Estas capacidades son un poco bajas, considerando los respectivos tamaños de pantalla de 5.7 y 6.3 pulgadas.

Sin embargo, Yoshimoto manifestó que los teléfonos están diseñados para ofrecer una autonomía de la batería superior. Su equipo trabaja en estrecha colaboración con los ingenieros para comprender el consumo de energía necesario para cada dispositivo.

“Queremos que todo el mundo tenga un día completo de uso. Así que si tiene que ser un poco más grueso, lo haremos así. Obviamente, no queremos que sea demasiado grueso. Pero una vez más, queremos ofrecer una gran experiencia, así que no vamos a comprometer esa parte”, relató.

Los últimos iPhone de Apple son inusualmente más gruesos que los modelos pasados debido a las baterías más grandes y la mayoría de los teléfonos inteligentes Android vienen con una capacidad de 4,000 mAh como estándar. El tiempo dirá si Google se comprometió aquí o no.

Fundas de tela más atrevidas

Lleva meses diseñar un teléfono, sin embargo, uno de los primeros artículos que las personas compran cuando estrenan uno es una funda para mantenerlo protegido. Es difícil dar argumentos en contra de ellas, ya que los terminales son frágiles. Le pregunté a Yoshimoto si le dolía ver un diseño en el que pasó meses trabajando cubierto.

“He estado haciendo diseño de teléfonos por un tiempo, así que creo que tal vez si me hubieras preguntado eso hace cinco años, lo habría dicho como un simple ‘sí’. Todavía me duele un poco…. pero respeto totalmente cómo la gente quiere representarse a sí misma. Si quieren una funda con chispas y unicornios, genial. Al menos, aún tenemos el control del diseño del teléfono”, confesó.

Pixel 4

Si estás planeando comprar una funda para el Pixel 4, Google tiene un montón de fundas de tela muy atractivas con las que emparejarlo, y no son exactamente las mismas que las de los Pixel anteriores. El agujero para el sensor de huellas dactilares ya no es necesario, por ejemplo, así que está tapado, pero eso no es todo.

“Todos los materiales son ligeramente diferentes. Si miras esa banda negra y luego la cámara cuadrada, obtienes un gran contraste, ¿verdad? Si miras el tejido en la tela y especialmente si lo comparas con el Pixel 3, las fundas de tela de este año, el tejido en sí es aún más atrevido y distintivo”, matizó. Incluso con las fundas, el enfoque de Google es distintivo. La mayoría de los fabricantes, incluida Apple, optan por la silicona, el policarbonato, el TPU o la piel.

Diseño de teléfonos

Es difícil diseñar teléfonos. Hay muchos fabricantes, por lo que no solo se está centrando en la diferenciación, sino que la forma rectangular también puede ser limitante.

Para Villarreal, “el diseño del teléfono es difícil porque hay que equilibrar varios componentes diferentes en un espacio reducido. Cada milímetro cúbico está lleno de algo, así que es muy difícil equilibrar la ubicación de las cosas, las dimensiones y luego hacer algo que ofrezca una buena experiencia de usuario”.

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Alberto Villarreal, director de diseño industrial de Consumer Hardware de Google. Stefan Höderath

Pero hubo un momento específico cuando Yoshimoto supo que el cuadrado del Pixel era lo correcto para el Pixel 4: “Recuerdo muy bien el día en que empezamos a ver bocetos con este detalle de cámara cuadrada, como literalmente un cuadrado. Y no era como, ya sabes, ligeramente un rectángulo. Era un cuadrado. Nos miramos los unos a los otros y dijimos: ‘Sabes que hay algo claramente aquí'”.

Después de eso, dijo que todas las otras piezas comenzaron a encajar en su sitio, y todo lo que sucedió antes se fue por la ventana: “Estoy muy contento con el lugar en el que terminamos. Eso es porque creo que es el equilibrio adecuado entre hacer algo que se siente único y memorable y, al mismo tiempo tampoco algo realmente extraño”.

“¿Creo que el nuestro es más simple y más icónico? Sí, lo creo”.

Hay otro teléfono que tiene un módulo cuadrado en la parte posterior, el iPhone 11 Pro de Apple. Pero es muy diferente al enfoque de Google, ya que las lentes no están ocultas, sino que son pronunciadas. Un efecto secundario de esto ha sido una gran cantidad de personas que dicen que el iPhone 11 Pro desencadena tripofobia, que es el miedo a pequeños grupos de agujeros. Yoshimoto dijo que puede ver lo que llevó a los diseñadores de Apple a buscar una forma en el módulo de la cámara.

“Sabes que está claro lo que hicieron como diseñadores. Entiendo lo que están tratando de poner detrás de esa forma. ¿Creo que la nuestra es más simple y más icónica? Sí, lo creo. Quiero decir, sé que se supone que tengo que decir eso, pero yo también lo creo”, reflexionó.

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