Estudio revela cómo las apps de teléfonos capturan nuestra atención

No, no estamos hablando del exitoso documental The Social Dilemma de Netlfix. Si no que de un estudio inédito, que demostró cuáles son los elementos que capturan el interés y la atención visual de las personas en teléfonos inteligentes y tabletas.

La investigación de la Universidad Aalto demostró que el comportamiento que se da con pantallas más grandes, como de las computadoras, no necesariamente se replica en dispositivos de menores dimensiones.

A pesar del uso generalizado de teléfonos móviles y tabletas, es el primer estudio que prueba empíricamente cómo los ojos de los usuarios siguen los elementos de las aplicaciones móviles. Los trabajos anteriores sobre lo que atrae la atención visual se habían centrado en las interfaces de escritorio y web.

Las aplicaciones aparecen de manera diferente en un teléfono que en una computadora de escritorio o navegador: una pantalla más pequeña que se ajusta a menos elementos y, en lugar de una vista horizontal, brindan un diseño vertical.

“Hasta ahora no estaba claro cómo estos factores afectarían la forma en que las aplicaciones realmente atraen nuestra atención”, explicó Antti Oulasvirta, académico de la Universidad Aalto.

Qué esperaban los investigadores

Dos niños con teléfonos inteligentes
Unsplash

El equipo de investigación utilizó un gran conjunto de interfaces móviles representativas y el seguimiento ocular para ver cómo ven los usuarios las capturas de pantalla de las aplicaciones móviles, tanto para dispositivos Android como iOS de Apple.

Las investigaciones previas –en pantallas más grandes– indicaban que los ojos se enfocaban en los elementos más grandes o más brillantes, pero además que debían permanecer en esas zonas durante más tiempo.

Además, las investigaciones previas indicaban que con determinadas imágenes la atención se ubicaba en el centro de las pantallas y se desplazaba de forma horizontal, en lugar de hacerlo verticalmente.

Comportamientos inesperados

Los investigadores encontraron que estos principios tienen poco efecto en las interfaces móviles. De hecho, los colores brillantes no afectan la forma en que las personas se fijan en los detalles de la aplicación.

Según los investigadores, una posible explicación es que la interfaz móvil está llena de elementos brillantes y coloridos. “Cuando todo está hecho para destacar, al final no sale nada”, afirmó el investigador Luis Leiva.

Sin embargo, confirmó que otros principios de diseño sí son válidos para las aplicaciones móviles. La mirada, por ejemplo, se desplaza hacia la esquina superior izquierda, como una indicación de exploración o escaneo.

El texto también juega un papel importante, probablemente debido a su papel en la transmisión de información. En primer lugar, los usuarios tienden a centrarse en los elementos de texto de una aplicación móvil, además de iconos, etiquetas y logotipos.

Las imágenes atrajeron la atención visual con más frecuencia de lo esperado para el área que cubren. Sin embargo, el tiempo promedio que los usuarios dedicaron a mirarlas fue similar al de otros elementos.

Los rostros también atrajeron la atención, aunque cuando estaban acompañados de texto, los ojos se dirigían a estos elementos.

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