¿No tienes suficiente para un EV nuevo? Quizá uno usado sea una muy buena opción

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Los vehículos eléctricos son ideales para dar pequeños viajes y para movilizarse por la ciudad, siempre y cuando no tengamos que conducir por largas distancias. En realidad, la gente puede ahorrar dinero si opta por un vehículo eléctrico, aún cuando el desembolso inicial puede resultar relativamente alto… si es que no se opta por un EV usado.

De acuerdo con AAA, el promedio de los estadounidenses maneja alrededor de 30 millas por día: un poco menos en invierno; un poco más en verano. La gama básica de la mayoría de los EV nuevos es de aproximadamente 80 millas por carga completa, y esto en las peores condiciones posibles. Por ejemplo, en una noche fría, lluviosa, con las luces, la calefacción y los limpiaparabrisas en uso constante, además del motor.

El rango de las 80 millas —en estas condiciones extremas—cubriría el 95 por ciento de todos los viajes diarios en EE.UU, según datos del Departamento de Transporte. Pero claro: nadie, ni tú, ni nosotros, somos simplemente un promedio, un número. Sólo tú y nosotros podemos decidir si un EV funcionará o no en nuestras vidas.

Pero, ¿cuánto de verdad me ahorro?

Cuando se trata de comprar combustible, la mayoría de la gente puede ahorrar bastante si se cambia a un EV. Según las estimaciones de la EPA, un Nissan Leaf de 2014 obtiene 114 MPGe. En términos prácticos, el precio promedio de la electricidad en América del Norte es de alrededor de 12 centavos el kilovatio/hora. A ese precio, y con la gasolina regular sin plomo a $ 1.50 por galón, pagarás menos de la mitad del precio de la gasolina por ir el mismo número de millas en un vehículo eléctrico. Y ojo, que para el registro, el precio promedio de la gasolina regular el mes pasado en los Estados Unidos fue de $2.38 por galón, haciendo que los números del Leaf sean aún mejores.

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Nissan Leaf 2016

Puedes tener algunos beneficios más al tener un carro eléctrico, como el hecho de que los costosos cambios de aceite pasan a ser cosa del pasado, sumado esto al frenado regenerativo, lo cual involucra que no tendrás que reemplazar pastillas de freno o los rotores tan a menudo. Estos no son ahorros tan impactantes como lo es la compra constante de gasolina a precios de mercado, pero tú bien sabes que, al final, todo suma.

¿Cuál es el truco?

Si crees que lo que estamos haciendo aquí es tratar de venderte un vehículo eléctrico, pues te decimos desde ya que no. Bueno: no un EV nuevo, en cualquier caso… Siempre hay un “pero”, y el “pero” de un vehículo eléctrico nuevo es —sin duda— su precio compra. La mayoría de los EVs nuevos tienen un precio muy superior a los $30,000 dólares, o incluso en el rango de los $40,000 dólares, si lo que deseas es un BMW i3 o un Mercedes-Benz Clase B. Tesla, por supuesto, es aún más caro.

Si fueses hoy a comprarte un nuevo EV, encontrarías que la opción menos costosa es el Smart ForTwo Electric Drive, eso sí, del año 2016, el cual se ha retenido y descontado antes de los modelos 2017 que llegarán este verano. También encontrarás el Mitsubishi i-MiEV con un precio sugerido de $22,995.

Pero supongamos que quieres algo que sea —por lo menos— de un tamaño compacto, en cuyo caso la opción menos costosa sería el Ford Focus Electric 2017, con un MSRP de $29,995 dólares, incluyendo el destino. Ford además está ofreciendo $11,000 en incentivos con este carro, poniendo el precio por debajo del Mitsubishi y cerca de Smart del año pasado. Es un buen negocio.

Pero, ¿por qué no comprar usado?

Si los nuevos EVs tienden a ser caros, ¿por qué no comprar uno usado? He aquí la única razón de esto: la gente todavía no confía del todo en los EVs. Es por eso que el leasing se ha hecho tan popular en los últimos años. Todo el mundo solía pensar que un carro eléctrico podría no durar tanto como uno a gasolina. Como mínimo, en 2013 y 2014, todos estaban seguros de que cuando se hiciera el contrato de arrendamiento, la cosecha 2017 de vehículos eléctricos sería mucho mejor, y ¿quién querría quedarse con uno viejo en ese momento?

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Chevrolet Bolt 2017

Pero aparte del Chevy Bolt y su rango de 238 millas con un precio de $37,495 dólares, la mayoría de los nuevos EVs siguen ofreciendo aproximadamente el mismo rango de 80-100 millas que ofrecían hace tres años. Y un EV usado con cerca de 30,000 millas en el reloj todavía ofrece casi el mismo rango que cuando era nuevo. Esto se debe a que el sistema inteligente de administración de baterías ayuda al carro a continuar con el tiempo. Es posible que pierda el 5 por ciento del rango en tres o cuatro años, pero todavía le queda un montón de vida.

Echa un vistazo a los precios

La novedad está realmente aquí: los precios de los EVs ya retornados del leasing son especialmente bajos. En las subastas de concesionarios, estos carros se venden habitualmente por unos $6,000 u $8,000 dólares. No encontrarás estos precios en los vehículos a gasolina. Según ALG, que establece los valores residuales para los automóviles que salen del leasing, y de acuerdo con Black Book, que sigue los precios de los autos usados al por mayor, el valor de un Nissan Leaf de tres años es de sólo el 18 por ciento de su precio original. Un auto a gasolina de tres años (o incluso un poco más) mantiene alrededor del 50 por ciento o más de su valor original.

Otro asunto a considerar es que la mayoría de los vehículos eléctricos suelen ser tratados con cuidado, y conducidos con suavidad. Sus propietarios no suelen ser personas que van por las calles y autopistas derrapando y maltratando sus motores. Eso significa que muy probablemente puedas conseguir un vehículo bastante limpio y bien conservado por poco dinero

El caso del EV usado

La conclusión de todo esto es muy simple: si has estado pensando en un EV, pero no puedes darte el lujo de gastar mucho dinero por adelantado, quizá debas darle un vistazo a los EVs usados. Cualquier concesionario puede conseguirlos. Por lo general, son tasados para venderlos rápidamente, y el vendedor querrá muy pronto hacerte una buena oferta. Si estás en esa sección (mayoritaria) que conduce menos de 30 millas al día, ganarás años de conducción barata con un EV usado y muy agradable. Esto —a la larga— es dinero que permanece en tu bolsillo, cosa que siempre se agradece.

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