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WhatsApp añade cifrado a la copia de respaldo en iCloud

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor
WhatsApp, el servicio de mensajería y llamadas de voz de Facebook, sigue enfocado en la seguridad y privacidad de la información que sus usuarios intercambian, por lo que recientemente añadió cifrado a la copia de respaldo que la aplicación hace periódicamente en iCloud, el servicio de almacenamiento en la nube de Apple.

La decisión cierra un potencial vacío en el sistema de codificación de punta a punta de WhatsApp y ofrece mayor certeza de que los mensajes en el servicio permanecerán privados. De acuerdo a algunos informes, el cifrado de la copia de seguridad en iCloud ha estado en efecto por algunos meses, pero solo salió a la luz hace poco. Una empresa de seguridad, sin embargo, afirma haber sido capaz de eludir la codificación.

La empresa, llamada Oxygen Forensics, aseguró que puede saltarse el cifrado en un escenario específico: cuando tiene acceso a la tarjeta SIM con el mismo número de teléfono que WhatsApp utiliza para verificar cuando genera la llave codificadora. Lo que esto significa es que, por ejemplo, la policía con acceso a una tarjeta SIM podría utilizarla para obtener acceso a mensajes cifrados almacenados en iCloud.

La codificación de información sensible es una preocupación creciente entre los consumidores, especialmente teniendo en cuenta reportes recientes sobre espionaje del gobierno, y la vulnerabilidad a ataques cibernéticos. WhatsApp ha sido un pionero en la codificación de las comunicaciones entre los usuarios de principio a fin y en abril de 2016 completó la implementación del cifrado en todas sus plataformas y usuarios.

La empresa también se ha resistido a exigencias de gobiernos que piden acceso a datos de los usuarios. Como resultado, la aplicación ha sido bloqueada varias veces en Brasil como una penalización por negarse a entregar la información.

Cabe aclarar que a pesar del cifrado de los mensajes, WhatsApp comparte con Facebook datos de los usuarios, como números de teléfonos. La empresa ha recibido varias órdenes judiciales en Europa que la obligan a suspender la práctica, pero aún lo hace en otras partes del mundo.

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Claudia Sandoval
Ex escritor de Digital Trends en Español
Claudia Is a writer and editor based in New York. During almost two decades, she has written not only about technology, but…
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En 2011 la aplicación de mensajería china WeChat incorporó por primera vez algo que llamó correos de voz, una forma de mandar audios a tus contactos, algo que dos años después llegó a WhatsApp y en 2014 arribó a iMessages de Apple.

Según una interesante recopilación de The Atlantic, "los mensajes de voz se han vuelto increíblemente populares. Según una encuesta de 2023 para Vox, alrededor de un tercio de los estadounidenses los usa al menos semanalmente. En 2022, WhatsApp informó que sus usuarios enviaron un promedio diario de 7 mil millones de notas de voz. Meses después, The Wall Street Journal declaró 2022 "El año del mensaje de voz". Los devotos ahora pueden usarlos para comunicarse profesionalmente en Slack y Microsoft Teams".

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Un cambio muy importante es el que vivirán los usuarios de WhatsApp en los próximos días, sobre todo aquellos que utilizan constantemente los mensajes de voz para comunicarse, ya que la compañía anunció que llegarán los audios de "escuchar una sola vez".

"Ahora también podrás compartir información confidencial a través de mensajes de voz con mayor tranquilidad. Para mantener la consistencia con la visualización única de fotos y videos, los mensajes de voz para ver una sola vez están claramente marcados con el ícono de “una vez” y solo se pueden reproducir una vez. Al igual que con todos tus mensajes personales, WhatsApp protege tus mensajes de voz con cifrado de extremo a extremo de forma predeterminada, y la visualización única es otro ejemplo de nuestra continua innovación en privacidad", sostiene la compañía.

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Celular con WhatsApp

Mark Zuckerberg anunció códigos secretos para Bloqueo de Chats en WhatsApp, como otra capa de privacidad para proteger tus conversaciones más sensibles. Una vez creado un código, podrá utilizarse para ocultar los chats bloqueados, de modo que sólo aparezcan cuando se escriban en la barra de búsqueda.
"Desplegando el código secreto a Bloqueo de Chats en WhatsApp para que puedas proteger tus chats con una contraseña única. Ahora puedes configurar tus chats bloqueados para que solo aparezcan cuando escribas el código secreto en la barra de búsqueda, así nadie podrá descubrir sin querer tus conversaciones más privadas.", publicó el CEO de Meta en su canal de WhatsApp, 
Con un código secreto ahora podrás establecer una contraseña única diferente de la que usas para desbloquear tu teléfono a fin de agregar un nivel de privacidad adicional para tus chats bloqueados. Tendrás la opción de ocultar la carpeta de chats bloqueados de tu lista de chats, de modo que solo se podrán descubrir si se escribe el código secreto en la barra de búsqueda. Si esto no se adapta a tus necesidades, puedes permitir que aparezcan en tu lista de chats. Cuando haya un nuevo chat que quieras bloquear, podrás mantener presionado para bloquearlo en lugar de ir a los ajustes del chat.
El código secreto comienza a implementarse hoy y estará disponible en todo el mundo en los próximos meses.

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