La nueva iPad de Apple busca ganarse el corazón de las escuelas

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En un inicio, si se hablaba de Apple en una sala de clases, se refería a la presencia de sus computadoras. Tiempo después, Apple alcanzó un buen control del mercado de la educación, y hace unos cinco años varias instituciones grandes anunciaron planes para distribuir iPads, para que los estudiantes las utilizaran en el aula.

Pero luego vino Google con su Chromebook para destronar a Apple, y hoy posee aproximadamente el 60 por ciento del mercado de la educación, seguido por Microsoft, que el año pasado lanzó un ambicioso esfuerzo dirigido a la educación, con la inclusión de Windows S, realidad aumentada, ofertas, y software personalizado para maestros y estudiantes.

Entonces, ¿qué es lo que debería hacer el viejo gigante de la tecnología? En un evento centrado en la educación en Chicago, Apple anunció su respuesta: un nuevo iPad. El centro de atención recae en el soporte de este dispositivo para el Apple Pencil, así como también en un conjunto de nuevos programas diseñados para fomentar el aprendizaje y la colaboración en la sala de clases.

Si te preguntas por qué se decidió lanzar un iPad y no una Macbook nueva, solo hay que pensar en el último comercial de Apple, que presenta a una niña precoz aprovechando al máximo su iPad durante todo el día, y cuando alguien le pregunta qué es lo que estaba haciendo en su computadora, la niña responde: “¿qué es una computadora?”. Apple no podía haber sido más clara: la compañía obviamente piensa que las tabletas son suficientes para el mercado educativo, y, como demostraron las demos de Apple, hay mucho que se puede hacer con una tableta y un lápiz digital.

Diseño y especificaciones

La nueva iPad es más asequible, con un precio de $330 dólares. El nuevo producto, que tiene un precio menor por estar orientado al mercado educativo, es idéntico al modelo del año pasado, aunque las especificaciones internas se han incrementado.

Todavía tiene una pantalla Retina de 9.7 pulgadas, pero la nueva iPad incluye un chip A10 Fusion (el mismo que alimenta el iPhone 7 y 7 Plus), una cámara frontal HD, Touch ID, 32GB de almacenamiento, una cámara trasera de 8 megapíxeles, cámara con video HD de 1,080p, y hasta 10 horas de duración de la batería.

También ofrece hasta 200GB de almacenamiento iCloud gratuito para los estudiantes, lo cual es una actualización significativa de los míseros 5GB asignados previamente. Como es habitual, la nueva tableta tiene opciones LTE en un precio más alto, que permite conectarse a planes de datos inalámbricos.

El cuerpo de aluminio está bien construido, pero visualmente no ha cambiado mucho. Touch ID aún está disponible, probablemente porque los componentes que hacen que Face ID funcione en el iPhone X probablemente aún sean demasiado caros para incluirlos en un dispositivo económico como este. La mayor adición es el soporte para Apple Pencil, que hasta ahora se había restringido a la línea de iPad Pro.

Apps y software

Más interesantes aún son las aplicaciones anunciadas, incluidas las actualizaciones de Pages, Numbers y Keynote para admitir el Apple Pencil. Es importante que sepas que el lápiz digital no viene incluido en el precio de la tableta, así que si quieres obtenerlo, su precio regular continúa siendo de $100 dólares.

Apple habló sobre el software para permitir que los educadores controlen por completo la experiencia en el aula, para evitar que los estudiantes inicien sesiones en redes sociales o videojuegos, y desperdicien su tiempo en clases. En cambio, el maestro controla no solamente qué aplicación se puede iniciar, sino también qué funciones de la aplicación se pueden usar. Es una manera poderosa de contrarrestar los argumentos de que los estudiantes simplemente perderán el tiempo dado un dispositivo de distracción digital como una tableta, y lo vimos en acción en una demostración de clase.

Enseñando a codificar

Se hizo un fuerte énfasis en la afirmación de Apple de la importancia del programa Everyone Can Code (todos pueden codificar) y el lenguaje de programación Swift. Se realizaron demostraciones de cómo controlar robots y drones, utilizando la programación de la simple función de drag and drop (arrastrar y soltar) en el nuevo iPad.

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Realidad Aumentada

Si hablamos de escribir, ¿quién necesita un teclado físico? Además, la aplicación de codificación Swift Playgrounds ahora también permite a los niños jugar con realidad aumentada para que puedan estar expuestos a AR y sus capacidades a una edad temprana. Las aplicaciones de terceros de AR incluso pueden enseñar a los niños cosas tan variadas como la manera de diseccionar una rana, por lo que tiene mucho potencial. Será interesante ver cómo cambia el aula a medida que estas tecnologías se vuelven aún más populares.

Batallando por el mercado educativo

Apple también discutió nuevos programas fáciles de iniciar sesión para hacer que los iPads individuales sean más intercambiables, algo que los equipos de TI deberían apreciar. Sin embargo, aún está por verse si será suficiente para ganarle a la competencia.

Google tiene un peso muy fuerte en el mercado de la educación actual, gracias a sus productos asequibles y el software que impulsa el aprendizaje y la colaboración. El iPad de $300 dólares de Apple tiene el mismo precio que el del año pasado (con el descuento para educadores), pero uno de los Chromebooks económicos favoritos, el Asus Chromebook C202, cuesta solo $225 dólares, un precio que seguramente hará sonreír al director de cualquier institución educativa.

Disponibilidad y precio

El nuevo iPad ya está disponible a partir de esta semana. Puedes comprarlo por $330 dólares , pero los maestros y educadores pueden obtenerlo con un descuento especial por $30 dólares menos.