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M3, M3 Pro y M3 Max: así son los nuevos chips de Apple

Familia Chips M3 de Apple
Apple

Los chip son un elemento fundamental en los computadores, eso lo sabemos todos de sobra. Pero quizá pocas veces había tanta expectación, conjeturas y apuestas con respecto a qué chip serían presentados hoy por Apple, más incluso que los computadores que los llevarían.

En general, las apuestas y pronósticos se cumplieron. Apple presentó hoy sus nuevos M3, M3 Pro y M3Max, tres chips que cuentan con tecnologías innovadoras y que ofrecen un rendimiento escandalosamente mejorado, dotando de sus nuevas Mac de una potencia jamás vista. Son los primeros chips de computadora personal construidos utilizando la tecnología de proceso de 3 nanómetros líder en la industria, lo que permite empaquetar más transistores en un espacio más redsucido y mejorar la velocidad y la eficiencia.

La familia de chips M3 cuenta con una GPU de próxima generación que representa el mayor avance en la arquitectura de gráficos jamás logrado por el silicio de Apple. La GPU es más rápida y eficiente e introduce una nueva tecnología llamada Dynamic Caching, al tiempo que trae nuevas funciones de renderizado como de trazado de rayos acelerado por hardware. Las velocidades de renderizado son ahora hasta 2.5 veces más rápidas que en la familia de chips M1.

Familia Chips M3 de Apple
Apple

Los núcleos de rendimiento de la CPU y los núcleos de eficiencia son del 30 por ciento y 50 por ciento más rápido que los del M1, respectivamente, y el Neural Engine ahora es un 60 por ciento más rápido que el Neural Engine de la familia de chips M1. Además, un nuevo motor de medios ahora incluye soporte para decodificación AV1, brindando experiencias de video más eficientes y de alta calidad desde servicios de transmisión.

El trazado de rayos acelerado por hardware llega a Mac por primera vez con los nuevos chips m3. El trazado de rayos modela las propiedades de la luz cuando interactúa con una escena, lo que permite a las aplicaciones crear imágenes extremadamente realistas y, más importante aún, físicamente precisas. Esto, junto con la nueva arquitectura de gráficos, permite que las aplicaciones profesionales ofrezcan hasta 2.5 veces la velocidad de la familia de chips M1. Ahora, los desarrolladores de juegos pueden utilizar el trazado de rayos para obtener sombras y reflejos más precisos, creando entornos profundamente inmersivos. Además, la nueva GPU trae sombreado de malla acelerado por hardware a Mac, brindando mayor capacidad y eficiencia en el procesamiento geométrico y permitiendo escenas visualmente más complejas en juegos y aplicaciones con uso intensivo de gráficos. Esta innovadora arquitectura de GPU permite todas estas mejoras y funciones manteniendo la legendaria eficiencia energética del silicio de Apple.

Apple iMac de 24 pulgadas
iMac de 24 pulgadas con M3 Apple

De hecho, la GPU M3 puede ofrecer el mismo rendimiento que la M1 utilizando casi la mitad de energía y hasta un 65 por ciento más de rendimiento en su punto máximo.

Apple ha asegurado en la presentación que los núcleos de rendimiento son hasta un 30 por ciento más rápidos que los de la familia M1, por lo que tareas como compilar y probar millones de líneas de código en Xcode son aún más rápidas. Los músicos, por ejemplo, pueden usar cientos de pistas de audio, complementos e instrumentos virtuales en Lógica Pro. Los núcleos de eficiencia son hasta un 50 por ciento más rápidos que los núcleos de eficiencia del M1, por lo que las tareas diarias son más rápidas que nunca y, al mismo tiempo, permiten que el sistema maximice la duración de la batería. Juntos, estos núcleos crean una CPU que ofrece el mismo rendimiento multiproceso que M1 usando tan solo la mitad de energía y hasta un 35 por ciento más de rendimiento a máxima potencia.

Arquitectura de memoria unificada de hasta 128 GB

Cada chip de la familia M3 presenta una arquitectura de memoria unificada, una sello distintivo del silicio de Apple. Esto ofrece un gran ancho de banda, baja latencia y una eficiencia energética inigualable. Tener un único grupo de memoria dentro de un paquete personalizado hace que todas las tecnologías en el chip pueden acceder a los mismos datos sin copiarlos entre múltiples grupos de memoria, lo que mejora aún más el rendimiento y la eficiencia y reduce la cantidad de memoria que requiere un sistema para la mayoría de tareas. Además, la compatibilidad con hasta 128 GB de memoria desbloquea flujos de trabajo que antes no eran posibles en una computadora portátil, como los desarrolladores de inteligencia artificial que trabajan con modelos de transformadores aún más grandes con miles de millones de parámetros.

Apple MacBook Pro
MacBook Pro 14 con M3 Apple

M3, M3 Pro y M3 Max también tienen un motor neuronal mejorado para acelerar potentes modelos de aprendizaje automático (ML). Neural Engine es hasta un 60 por ciento más rápido que la familia de chips M1, lo que se traduce en flujos de trabajo aún más rápidos y al mismo tiempo mantienen los datos en el dispositivo para preservar la privacidad. Las potentes herramientas de procesamiento de imágenes de IA, como la reducción de ruido y la súper resolución, son ahora más rápidas.

Los tres chips de la familia M3 también tienen un motor multimedia avanzado, proporcionando aceleración de hardware a los códecs de vídeo más populares, incluidos H.264, HEVC, ProRes y ProRes RAW. Y por primera vez, el motor multimedia admite la decodificación AV1, lo que permite una reproducción de servicios de streaming con un consumo eficiente de energía para prolongar aún más la duración de la batería.

Vamos a los números: el chip M3 cuenta con 25 mil millones de transistores, 5 mil millones más que M2. Tiene una GPU de 10 núcleos con arquitectura de próxima generación que es un 65 por ciento más rápida que la M1 en cuanto a rendimiento gráfico. De este modo, los juegos como Myst tienen luces, sombras y reflejos increíblemente realistas. M3 tiene una CPU de 8 núcleos, con cuatro núcleos de rendimiento y cuatro núcleos de eficiencia, que es hasta un 35 por ciento más rápido que M1 en cuanto a rendimiento de CPU. Y admite hasta 24 GB de memoria unificada.

Apple MacBook Pro
MAcBook Pro 16 con M3 Pro Apple

El M3 Pro consta de 37 mil millones de transistores y una GPU de 18 núcleos, lo que ofrece un rendimiento extremadamente rápido cuando se trabaja con gráficos más intensivos. La GPU es hasta un 40 por ciento más rápida que la M1 Pro. La compatibilidad con la memoria unificada llega hasta los 36 GB, lo que permite abordar proyectos más grandes en la MacBook Pro cuando los usuarios están en movimiento. El diseño de CPU de 12 núcleos tiene seis núcleos de rendimiento y seis núcleos de eficiencia, lo que ofrece un rendimiento de un solo subproceso hasta un 30 por ciento más rápido que el M1 Pro. Acciones como unir y manipular enormes fotografías panorámicas en Adobe Photoshop son más rápidas que nunca con M3 Pro en la nueva MacBook Pro.

El M3 Max aumenta el número de transistores hasta 92 mil millones, lo que lleva las cosas a otro nivel. La GPU de 40 núcleos es hasta un 50 por ciento más rápida que la M1 Max y la compatibilidad con hasta 128 GB de memoria unificada permite a los desarrolladores de IA trabajar con modelos de transformadores aún más grandes con miles de millones de parámetros. La CPU de 16 núcleos cuenta con 12 núcleos de rendimiento y cuatro núcleos de eficiencia, logrando un rendimiento asombroso que es hasta un 80 por ciento más rápido que el M1 Max. Y con dos motores ProRes, M3 Max hace que la postproducción de video funcione de manera rápida y fluida incluso en el contenido de más alta resolución, ya sea usando DaVinci Resolve, Adobe Premiere Pro o Final Cut Pro. M3 Max está diseñado para profesionales que necesitan el mayor rendimiento disponible en una MacBook Pro con una duración de batería líder en la industria en una computadora portátil profesional.

Son cifras bestiales en el papel que deberán corroborarse en la práctica, y no en pocos días, sino con meses de uso. Las computadoras con chip M3 comenzarán a llegar al público desde el 7 de noviembre, y a partir de allí vendrá la constatación –o no– de todo lo prometido. La buena noticia es que Apple no se ha andado con medias tintas, y ha apostado por poner en el mercado lo más potente que ha podido salir de sus laboratorios.

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Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
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