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El monopolio de MacBook acaba de ser derrocado

El Surface Laptop que se muestra delante de un letrero de Copilot+.
Luke Larsen / DT

Las MacBooks han tenido un buen viaje.

Han sido cuatro años de dar vueltas alrededor de Intel, AMD, Microsoft y todos los fabricantes de computadoras portátiles con sus chips Apple Silicon ARM. Hasta hace muy poco, las ventas de PC también se habían desplomado, mientras que las Mac se mantenían estables.

Pero el control de Apple sobre el mundo de las computadoras portátiles delgadas, portátiles, potentes y duraderas ha terminado. Con los nuevos dispositivos Copilot+ anunciados, se ha nivelado el campo de juego y se ha elevado el listón. Habiendo echado un vistazo detrás de la cortina, digamos esto: las cosas están a punto de ponerse muy interesantes.

Rendimiento frente al M3

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Vayamos al grano: la nueva gama de PC Copilot+ realmente tiene lo que se necesita para desafiar al MacBook Air M3. Qualcomm ha pasado la mayor parte de este año haciendo algunas afirmaciones ambiciosas sobre sus nuevos chips Snapdragon X Elite, pero ha sido fácil descartarlas. Ahora, sin embargo, es real. He visto en persona las computadoras portátiles reales que podrás ir a comprar y que verifican esas afirmaciones.

«En primer lugar, serán las PC más rápidas y de mayor rendimiento del mercado por un margen muy amplio», nos dijo Yusuf Mehdi, vicepresidente ejecutivo de Microsoft, refiriéndose a las PC Copilot+. «Tomas la PC más rápida y de mayor rendimiento que existe, digamos que es una MacBook Air con un procesador M3. Estas PC superarán eso en un 50% en el punto de referencia de Cinebench».

Entre un pequeño grupo de medios de comunicación, pude ver esas afirmaciones en acción. Ahí estaba: el nuevo Surface Laptop de 15 pulgadas que ejecuta una variedad de puntos de referencia uno al lado del otro contra el MacBook Air M3 de 15 pulgadas.

Desde el lanzamiento del MacBook Air M1, el rendimiento por vatio líder en la industria de estos chips ha enviado ondas de choque a través del mercado de PC. En ese momento, el M1 estaba haciendo cosas en una computadora portátil sin ventilador que parecían imposibles. Desde entonces, Apple solo ha seguido aumentando ese rendimiento cada vez más a lo largo de los años, por lo que es difícil imaginar que las computadoras portátiles con Windows alguna vez se pongan al día. Pero créeme, estos PC Copilot+ son auténticos.

En general, se ha demostrado que estos nuevos portátiles Copilot+ son alrededor de un 16% más rápidos en rendimiento multihilo y un 46% mejores en rendimiento sostenido que el MacBook Air M3 de 15 pulgadas. Esto siguió siendo cierto en aplicaciones como Cinebench R24, Handbrake, Photoshop y Geekbench 6. Por ejemplo, en Geekbench 6, el nuevo Surface Laptop obtuvo 14.000 en multinúcleo, mientras que el MacBook Air 15 M3 se situó en torno a los 12.000, alcanzando esa diferencia del 16%.

El Surface Laptop que ejecuta modelos de IA locales.
Luke Larsen / DT

Debido a las restricciones más estrictas proporcionadas por Microsoft, la compañía dice que habrá menos variación en el rendimiento entre los modelos que en el pasado. Eso significa que puedes esperar que estos números se mantengan, ya sea que elijas un Dell XPS 13, el Lenovo Yoga Slim 7x o el nuevo Surface Laptop.

Hacer que todo esto funcionara, por supuesto, requirió reconstruir Windows en torno a la compatibilidad con ARM, incluido un nuevo kernel, compilador y programadores. Todo el sistema ahora está destinado a optimizar el rendimiento de la CPU de los chips ARM, mientras que antes, ese era el principal obstáculo. Que las aplicaciones en sí mismas también deben ejecutarse de forma nativa, algo en lo que Microsoft ha hecho grandes avances antes de este lanzamiento.

Duración de la batería

La nueva Surface Pro sobre una mesa.
Luke Larsen / DT

Si alguna vez las MacBooks tuvieron una tarjeta de visita, ha sido la duración de la batería. Eso era cierto antes de la era Apple Silicon, pero realmente se convirtió en un claro distintivo con el M1. Los MacBooks pasaron de unas pocas horas más de duración a más del doble. No es que las MacBooks tuvieran una mejor duración de la batería, eran una vergüenza para las computadoras portátiles con Windows.

Eso ya no es cierto. Todavía no he hecho las pruebas yo mismo, pero de nuevo, me mostraron los resultados lado a lado del nuevo Surface Laptop de 15 pulgadas frente al MacBook Air 15. Microsoft afirma tener 16 horas de navegación web, lo que supone una hora más de navegación web de lo que afirma Apple. Las pruebas de batería nunca son iguales, pero Microsoft también afirma que hay 20 horas de reproducción de vídeo local. Definitivamente estamos en el estadio de los números de MacBook y potencialmente podríamos estar aún más avanzados dependiendo de la computadora portátil individual.

Microsoft presenta la función Recall en Windows 11.
Luke Larsen /DT

¿Cómo se lograron los enormes avances en la duración de la batería? Bueno, las eficiencias de ARM proporcionaron a Microsoft muchas nuevas capacidades de administración de energía que antes no existían. La energía en espera es una gran parte de lo que hace que una MacBook también se sienta como si durara para siempre, y esa es otra área en la que Microsoft profundizó.

«Cuando terminas y te alejas de tu computadora, regresas horas, minutos, días, al día siguiente, una vez que abres esa tapa, la máquina estará lista para iniciar sesión», nos dijo Pavan Davuluri, líder del equipo de Windows y Dispositivos. «Eso requirió que realmente nos centráramos en la energía de reserva. Minimizamos la hibernación de la propia plataforma Windows».

Sorprendentemente, estos nuevos dispositivos Copilot+ tienen que gestionar esta increíble duración de la batería mientras ejecutan modelos de IA persistentes en segundo plano. Todo ello gracias al rendimiento de la unidad de procesamiento neuronal (NPU) del chip, que ahora es de hasta 40 TOPS. No voy a entrar demasiado en ello aquí, pero basta con decir que estos modelos de IA siempre activos supondrían un gran problema para la duración de la batería de los portátiles disponibles actualmente.

La guerra no ha hecho más que empezar

Especificaciones del chip M4 de Apple.
Manzana

Para verificar todo esto, por supuesto, todavía hay que hacer muchas pruebas independientes. E incluso con lo que hemos visto hasta ahora, quedan muchas preguntas. Por ejemplo, el rendimiento de un solo núcleo no se ha discutido, y esa es un área en la que el MacBook Air M3 todavía tiene la ventaja. También hay que lidiar con el MacBook Pro, que esta franja actual de portátiles Copilot+ ni siquiera intenta abordar. Los gráficos por sí solos distinguen a esas computadoras portátiles.

También hay que decirlo: estos portátiles Copilot+ son realmente sólo el primer paso. En cuanto a su tamaño y diseño, no todos parecen aprovechar la eficiencia de estos chips. Piense en ello como la primera generación de dispositivos M1, que reciclaba el chasis viejo de Mac, solo que con un nuevo chip en su interior. No sería hasta la próxima generación de MacBook Air en 2022 cuando obtuvimos un diseño actualizado con un perfil drásticamente más pequeño. Ninguno de estos portátiles Copilot+ es tan delgado como el MacBook Air, y ninguno tampoco carece de ventilador.

Por supuesto, una computadora portátil es más que solo rendimiento y duración de la batería. Las MacBooks tienen algunas cosas que las computadoras portátiles con Windows todavía fallan, como excelentes altavoces, una calidad de construcción fantástica y teclados y trackpads casi perfectos.

Pero esa es la gran fortaleza de la plataforma Windows. Habrá algunas computadoras portátiles que intenten emular la calidad de la MacBook, algunas que hagan algo completamente experimental o encuentren nuevas formas de agregar valor, y algunas que tengan un precio significativamente más barato.

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