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La mayor amenaza para la MacBook este año podría provenir de la propia Apple

El MacBook Air M3 frente a una ventana.
Luke Larsen /DT

Los MacBooks han ocupado una posición dominante en el mundo de las computadoras portátiles durante los últimos años. Aunque ha habido rivales significativos del lado de Windows del pasillo, la MacBook Air y la MacBook Pro todavía se sienten como si tuvieran una ventaja inquebrantable en este momento.

Pero según los últimos informes, el desafío más serio para el reinado de la MacBook no vendrá de Windows, sino de Apple en forma de algunos iPads nuevos muy avanzados.

¿Qué es una computadora?

Apple iPad Pro 11 con Apple Magic Keyboard.
Mark Coppock /DT

Durante mucho tiempo ha sido una especie de meme que los iPads algún día reemplazarán a su MacBook, y Apple incluso reconoció esta idea con su propio anuncio «¿qué es una computadora?» en 2016. Las predicciones nunca se han cumplido, por supuesto, pero ahora parece que hay una posibilidad real de que los iPads finalmente comiencen a robar algo de participación de mercado a las mejores MacBooks de Apple.

¿Por qué? Todo se reduce a una predicción hecha en el último boletín Power On del reportero de Bloomberg Mark Gurman. En el informe, Gurman explica que Apple está planeando algunas actualizaciones significativas del iPad Pro para principios de mayo que podrían ser «algunos de los mayores cambios en la historia del producto».

¿Cuál es el punto clave aquí en relación con el MacBook? Gurman cree que una de las principales actualizaciones del iPad es una pantalla OLED, que probablemente se limitará al iPad Pro (al menos por ahora). Según Gurman, la tecnología «aparentemente se ve increíble en pantallas tan grandes», y dado lo increíble que es la pantalla OLED del último iPhone, puedo creerlo.

¿Sabes qué más tiene una fantástica pantalla OLED? El MacBook Pro. Eso pone al iPad Pro y a la computadora portátil de gama alta de Apple en curso de colisión. Apple ya ofrece una funda con teclado y trackpad para el iPad Pro (la funda Magic Keyboard), y si lo emparejaras con un iPad OLED, obtendrías una experiencia similar a la de una computadora portátil que estaría más cerca que nunca de la MacBook. Para muchas personas, eso podría ser suficiente para tentarlos a alejarse de las computadoras portátiles de Apple y acercarse a sus tabletas.

Más de lo que parece

Alguien usando Final Cut Pro en un iPad.
Apple

Hay más razones por las que el iPad Pro podría terminar desafiando a la MacBook más allá de sus mejoras visuales discutidas. Por un lado, Apple está equipando sus iPads con algunos de los mismos chips de Apple Silicon que se pueden encontrar en sus computadoras portátiles. Ya no hay un enorme retraso de rendimiento entre los dos dispositivos, lo que convierte al iPad en un dispositivo extremadamente capaz para todo tipo de usuarios. En particular, se informa que la última actualización traerá el M3 a bordo, lo que agregará una gran cantidad de potencia a la GPU, como hemos visto en el MacBook Air.

Luego está el precio. Esa bondad adicional de OLED sin duda aumentará el costo de un iPad, posiblemente significativamente más allá del precio inicial de $ 799 del iPad Pro actual. En este momento, el menor costo del iPad es una cosa que ayuda a diferenciarlo de la MacBook. Pero si los precios de estos productos se acercan mucho más, probablemente habrá mucha gente que los mire y decida que la mayor portabilidad y flexibilidad del iPad les gana.

Gurman se refirió a otro producto relacionado que podría deberse a una actualización inminente: la funda Magic Keyboard que mencioné anteriormente. No arrojó mucha luz sobre cómo cambiará exactamente este accesorio, pero si ofreciera algunas características nuevas y atractivas, eso es potencialmente otro golpe contra la MacBook.

Con todo, los próximos cambios en el iPad podrían hacer que el modelo Pro sea una alternativa convincente a la MacBook para algunas personas, particularmente para aquellos que buscan una computadora portátil de nivel básico o de gama media. Sin embargo, a pesar de todo eso, probablemente no deberíamos adelantarnos demasiado en nuestras predicciones de la fatalidad de la MacBook.

Acercándose poco a poco

Universal control iPad Mac
Apple

La gente ha estado pronosticando que el iPad canibalizará a la MacBook durante años y, sin embargo, nunca ha sucedido. Cada dispositivo tiene sus propios fans y su propio nicho, y Apple claramente no siente que sea el momento de abandonar uno en favor del otro.

Parte de la razón es que para muchas personas, una tableta probablemente no pueda reemplazar a una computadora portátil, sin importar cuáles sean sus capacidades en papel. A diferencia de la MacBook Pro, el iPad solo tiene un puerto USB-C y no tiene ranura HDMI, lo que limita sus opciones de expansión. No tiene una opción de pantalla grande de 16 pulgadas y, aunque utiliza un chip Apple Silicon, no puede equiparlo con las variantes Pro o Max, mucho más potentes.

Además, la Mac ha experimentado un renacimiento de los juegos recientemente, con algunas cifras de rendimiento increíbles y una buena selección de títulos AAA genuinos disponibles para jugar. La selección de juegos en el iPad es mucho más limitada, lo que seguirá impidiendo que sea una máquina de juegos adecuada, incluso con su pantalla OLED mejorada y su Magic Keyboard mejorado.

En última instancia, Apple debe tener mucho cuidado de no canibalizar sus propios productos aquí. Con una pantalla OLED, un precio más alto y un mejor teclado a la vuelta de la esquina, el iPad se acerca cada vez más a la MacBook. Si bien no creo que esto vaya a provocar un éxodo masivo de usuarios de computadoras portátiles que terminen cambiando a la tableta de Apple, para algunas personas, una MacBook probablemente ya no será necesaria. Apple espera poder mantener las ventas de ambos dispositivos lo más alto posible sin que uno haga que el otro sea irrelevante.

Seguiré buscando un MacBook cuando llegue el momento de actualizarlo. Pero no puedo negar que mantendré un ojo puesto en el iPad Pro.

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