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iPhone Flip: lo que sabemos del primer teléfono plegable de Apple

El logotipo de Apple en la parte posterior de un iPhone 14.
Joe Maring / DT

En los últimos años, Samsung se ha convertido en uno de los principales fabricantes de dispositivos plegables, incluidos el Galaxy Z Fold 5 y el Galaxy Z Flip 5. Aunque no es la única marca que fabrica dispositivos plegables, ofrece las opciones más convencionales y disponibles, especialmente en los EE. UU. Eso lleva a la pregunta de si Apple hará lo mismo con un iPhone plegable, o incluso con un iPad.

Ha habido rumores de larga data de que Apple podría estar trabajando en un dispositivo de este tipo, incluido un iPhone plegable, al que llamaremos «iPhone Flip» por ahora. Apple es una empresa secreta, por lo que es muy posible que se esté llevando a cabo al menos algo de investigación y desarrollo en un dispositivo de este tipo. Pero, por supuesto, esto sigue siendo solo especulación por ahora. De las últimas noticias, rumores e informes, esto es todo lo que sabemos hasta ahora sobre el iPhone plegable de Apple.

iPhone Flip: diseño y pantalla

Render conceptual del iPhone plegable.
Estética Tecnológica / YouTube

Se sabe muy poco sobre el diseño que Apple podría utilizar para su primer iPhone plegable. Samsung ha cubierto los dos estilos más obvios con el Galaxy Z Fold 5 y el Z Flip 5, pero eso no significa que Apple tenga que seguir su ejemplo. Apple ha presentado docenas de patentes que insinúan diseños para un iPhone plegable, pero estas contienen tantas posibilidades que es una incógnita en este momento en qué dirección irá la compañía. No todos pueden tener razón. 

Según un informe de febrero de 2024 de The Information, Apple ha estado investigando y construyendo prototipos de iPhones plegables durante al menos cinco años o más. Esto corrobora informes anteriores de que Apple ha estado desarrollando y probando pantallas OLED plegables y bisagras desde al menos 2017.

Este último informe cita a algunas personas que tienen «conocimiento directo» del proyecto, y parece que dos prototipos de iPhone están actualmente en desarrollo y supuestamente se doblarán a lo ancho en un factor de forma de concha. Una vez más, estos se encuentran en etapas muy tempranas de desarrollo, por lo que no esperes verlos en 2024 o incluso en 2025: el plazo de lanzamiento más temprano posible sería al menos 2026.

El último informe también indica que Apple se ha acercado al menos a un proveedor en Asia para obtener los componentes necesarios para estos dos modelos de iPhone plegables, que vendrían en diferentes tamaños. Pero si los componentes no cumplen con los altos estándares de Apple, el iPhone plegable en desarrollo también podría ser cancelado.

Una maqueta con un iPhone plegable.
Tecnología Estética/YouTube

Un iPhone plegable siempre ha sido un comodín para Apple, ya que su interés en un producto de este tipo ha fluctuado varias veces a lo largo de los años. El CEO Tim Cook supuestamente preguntó a los diseñadores e ingenieros sobre la creación de un iPhone plegable ya en 2018. Aunque respondió positivamente a una demostración de iPhone plegable con una pantalla de 7 pulgadas, todavía hay preocupaciones sobre las dificultades técnicas y los problemas de durabilidad.

Originalmente, la visión que Apple tenía para un iPhone plegable implicaba una pantalla que residía en el exterior cuando el plegable estaba cerrado, pero los ingenieros de Apple han expresado preocupaciones de durabilidad con ese diseño en particular. El equipo de diseño industrial de Apple también quería mantener el grosor de los iPhones actuales, incluso cuando estaban cerrados, lo que sería imposible dado lo que se ofrece actualmente para la tecnología de batería y pantalla.

En algún momento alrededor de 2020, Apple detuvo el trabajo en un iPhone plegable y cambió a un iPad plegable, que sería aproximadamente del tamaño de un iPad mini con una pantalla de 8 pulgadas. El razonamiento para esto fue que podría ser más grueso que un iPhone plegable, y los usuarios no tendrían que llevarlo en el bolsillo, por lo que no necesitaba ser tan duradero.

Los ingenieros de Apple también están tratando de eliminar la posibilidad de que se forme un pliegue en el medio de la pantalla, lo cual es un gran problema para casi todos los plegables en el mercado en este momento. Apple también quiere que la bisagra pueda permitir una pantalla que se abra completamente plana, lo que no interferiría con el funcionamiento del Apple Pencil.

Usando un iPhone plegable.
Estética Tecnológica / YouTube

En 2016, LG comenzó a producir pantallas plegables en masa, lo que indica que planeaba suministrarlas a varias empresas, incluida Apple. Esa noción cobró más fuerza a fines de 2017 cuando las fuentes afirmaron que Apple y LG se habían asociado activamente para desarrollar una tecnología de pantalla plegable específica para un futuro iPhone, una asociación que aún está en curso.

Para 2020, Apple y Samsung Display habían firmado un acuerdo en el que el fabricante de pantallas suministraría una «gran cantidad» de muestras de pantallas plegables durante un año que se utilizarían para probar prototipos de iPhone plegables. Al mismo tiempo, Apple también había comenzado a probar bisagras, buscando tanto una pantalla como una bisagra que pudieran soportar hasta 100.000 pliegues. 

Para poner esto en perspectiva, la mayoría de las bisagras de las computadoras portátiles están clasificadas para entre 30,000 y 50,000 pliegues. Sin embargo, el Galaxy Z Fold 4 puede sobrevivir al menos 200.000 pliegues. No hemos escuchado si Apple ha elevado su estándar para igualar el de Samsung.

Concepto de iPhone plegable de iOS Beta News
Noticias de la beta de iOS

Apple también parece estar probando algunos diseños significativamente diferentes. A principios de 2020, el filtrador Jon Prosser afirmó haber visto un prototipo de dispositivo que utilizaba un diseño de dos pantallas similar al Surface Neo y Surface Duo de Microsoft en lugar de una sola pantalla plegable. 

Sin embargo, al año siguiente, Prosser dijo que sus fuentes le habían informado que después de completar la primera ronda de pruebas de bisagras, Apple pondría todos sus esfuerzos en un iPhone plegable con un diseño similar al Galaxy Z Flip. Prosser también afirmó que este iPhone vendría en colores más «alegres» para dirigirse a «clientes más convencionales». 

Mientras tanto, el analista de la industria Ming-Chi Kuo afirmó que el primer plegable de Apple sería considerablemente más grande y que ni siquiera podría ser un iPhone, per se. En cambio, Kuo predijo una clase completamente nueva de dispositivos con una pantalla de 7.5 a 8 pulgadas que difuminaría la línea entre el iPhone y el iPad. A diferencia de Prosser, Kuo no afirma haber visto ningún ejemplo de este dispositivo. 

Prototipo de iPhone plegable.
Patente Apple

Vale la pena señalar que, aunque Prosser a menudo ha estado en lo cierto sobre las fechas de lanzamiento de los productos de Apple, tiene un historial mucho menos confiable cuando se trata de productos de Apple, ya que se basa principalmente en fuentes que afirman tener información privilegiada sobre lo que está sucediendo dentro de Apple. Las predicciones de Kuo suelen venir de la otra dirección, ya que analiza las tendencias dentro de la cadena de suministro de Apple y el tipo de componentes que se demandan.

Por supuesto, al igual que Samsung, Apple puede tener dos dispositivos en proceso: un «iPhone Flip» plegable que está diseñado para divertirse, junto con un «iPhone Fold» o «iPad Fold» de clase empresarial más serio.

Se ha concedido una nueva patente a Apple, que permitiría áreas de control sensibles al tacto, incluidos los botones de estado sólido, en la superficie del diseño actual del iPhone, así como uno plegable en el futuro. Con esta patente, Apple podría agregar sensibilidad táctil a todos los lados y bordes del iPhone, plegable o no. El nombre de esta nueva patente es «Dispositivos electrónicos con pantalla y estructuras de sensores táctiles», lo que demuestra que sería conveniente tocar, deslizar o simplemente tocar un iPhone para controlarlo.

Una imagen de una patente plegable de iPhone
USPTO

«Puede ser un desafío recopilar información táctil de un usuario y mostrar imágenes para un usuario de manera eficiente», dice Apple. «Por ejemplo, cuando un usuario proporciona una entrada táctil a una pantalla táctil, la mano del usuario puede bloquear las imágenes que se muestran en la pantalla. Los botones y otros dispositivos de entrada se pueden usar para recopilar información de un usuario, pero este tipo de dispositivo de entrada puede no ser tan conveniente y versátil como un sensor táctil. Las pantallas a veces no son visibles desde ciertas direcciones y pueden ser más pequeñas de lo deseado».

La patente también hace una distinción entre los bordes que se pueden encontrar en el diseño actual del iPhone y los bordes curvos en un posible dispositivo plegable, que se conocen como «paredes laterales».

Una imagen de una patente plegable de iPhone
USPTO

«La pared frontal y partes de las paredes laterales pueden estar formadas por una capa de vidrio u otro miembro transparente», continúa la patente. «Una capa de sensor táctil y una capa de visualización pueden extenderse por debajo de las partes frontal y lateral de la capa de vidrio… Una capa de sensor táctil también puede extenderse por debajo de la pared trasera opuesta».

Es importante tener en cuenta que, a pesar de que a Apple se le han otorgado estas nuevas patentes que muestran un dispositivo plegable, no garantiza que salga nada de ello. Aún así, esto parece un desarrollo prometedor para un posible iPhone plegable.

iPhone Flip: cámaras y otras especificaciones

Tecnología de panel plegable para iPhone.
Estética Tecnológica / YouTube

Un informe de principios de 2021 de Mark Gurman, de Bloomberg, puede arrojar un jarro de agua fría a los filtradores que afirman que ya han visto prototipos plegables de iPhone. Según Gurman, el desarrollo de Apple de un iPhone plegable no ha ido más allá de la pantalla, y la compañía «aún no tiene prototipos completos de teléfonos en sus laboratorios». 

En aproximadamente dos años desde ese informe, hemos escuchado poco más que la confirmación ocasional de que Apple todavía se encuentra en las primeras etapas de experimentación con múltiples diseños.

No ha habido información disponible sobre lo que veremos con respecto a las cámaras, los procesadores y otras características. Eso no es sorprendente en esta etapa, ya que es probable que Apple aún no haya tomado estas decisiones. Por supuesto, hay toneladas de especulaciones, pero todo eso debe tomarse con escepticismo.

iPhone Flip: software

Samsung Galaxy Z Fold 5 multitarea Vista de cuadrícula de menú reciente con Good Lock.
Tushar Mehta / DT

Si bien la mayoría de las filtraciones e informes se han centrado en el hardware y el diseño de un iPhone plegable, es probable que Apple también esté trabajando duro en el lado del software. Ni iOS ni iPadOS, tal y como existen hoy en día, se traducirán fácilmente en un diseño plegable.

Dada la meticulosa atención de Apple a las experiencias de los usuarios, es probable que la compañía ya esté barajando ideas para una versión plegable de su sistema operativo móvil. Dependiendo de la dirección que tome el iPhone Flip, es posible que veamos aparecer en él un derivado completamente nuevo de iOS. 

iPhone Flip: fecha de lanzamiento

El CEO de Apple, Tim Cook, se encuentra en el escenario en el evento de otoño de Apple de septiembre de 2021.
Apple

Aunque Apple está probando activamente diseños para uno o más iPhones plegables, múltiples fuentes han indicado que la compañía aún no está del todo convencida de la idea. En el mejor de los casos, un iPhone plegable está a años de distancia; En el peor de los casos, es posible que nunca veamos uno.

En su informe de principios de 2021, Gurman dejó claro que Apple no había «solidificado sus planes de lanzar un iPhone plegable». A principios de 2022, MacRumors compartió un mensaje del filtrador «Dylandkt» en el que afirmaba que Apple seguía preocupada por la viabilidad de la tecnología de pantallas plegables y sobre si había un mercado suficiente para los smartphones plegables. 

En un hilo de tuits que desde entonces ha sido eliminado junto con la cuenta de Twitter de Dylandkt, el filtrador dijo que a pesar de que Apple todavía está trabajando en diferentes ideas, algunos dentro de la compañía sienten que la tecnología de visualización no ha alcanzado la madurez. 

El logotipo de Apple en el iPhone 14 Pro Max.
Joe Maring /DT

No es sorprendente que las fuentes afirmen que Apple está «jugando a largo plazo», esperando a ver cómo progresa la tecnología. También quiere asegurarse de que haya un mercado a largo plazo para los teléfonos inteligentes plegables y que esto no sea simplemente una moda pasajera que disminuirá en unos pocos años. 

Aún así, en 2022, Kuo predijo que Apple lanzaría su primer iPhone plegable para 2023, dirigido a los consumidores convencionales y pronosticando que los envíos podrían alcanzar hasta 20 millones de unidades en el primer año. Kuo también espera que Apple utilice la tecnología de pantalla más avanzada posible para darle «una ventaja competitiva a largo plazo» y convertirla en «el mayor ganador en la nueva tendencia de dispositivos plegables». 

Sin embargo, en 2023, el analista de pantallas Ross Young, que tiene un historial bastante sólido en lo que respecta a la tecnología de pantallas, compartió que fuentes de la cadena de suministro le habían dicho que un iPhone plegable no aparecerá antes de 2025, y esa es una estimación muy preliminar. «La compañía no parece tener prisa por entrar en el mercado de los teléfonos inteligentes plegables, e incluso puede llevar más tiempo», señaló Young en su informe de tecnología y envío de pantallas plegables/enrollables de febrero de 2022. Kuo corroboró esta línea de tiempo unos meses más tarde.

I expected Apple to launch a foldable iPhone as soon as 2024 in my reports last year, but now it's clear this prediction needs to be revised. I predict Apple may launch its first foldable product in 2025 at the earliest, which may be a foldable iPad or a hybrid of iPad & iPhone. https://t.co/HGIDPFvdar

— 郭明錤 (Ming-Chi Kuo) (@mingchikuo) April 1, 2022

Es importante recordar que 2025 es solo una estimación en una larga historia de rumores y predicciones. Hace unos años, analistas y filtradores predijeron que un iPhone plegable llegaría en 2021, que finalmente se convirtió en 2022 y luego en 2023. Ahora es 2025 o incluso 2026, pero no hay indicios de que esta predicción sea más fiable que las demás. 

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
El iPhone 16 Pro puede establecer un nuevo récord
iphone 16 pro nuevo record pantalla

Joe Maring / DT
Es casi seguro que la fábrica de rumores del iPhone 16 se acelerará ahora que estamos a solo tres meses de la esperada revelación. La última información no es tanto una noticia como la confirmación de uno de los cambios que llegarán al iPhone 16 Pro Max de gama alta.

Al igual que los rumores anteriores, IceUniverse dice que el iPhone 16 Pro Max de Apple contará con los biseles de teléfonos inteligentes más delgados del mundo. Los biseles más delgados tienen sentido cuando se considera otro rumor de iPhone de larga data: se espera que el iPhone 16 Pro y el iPhone 16 Pro Max ofrezcan pantallas más grandes. Mientras que el iPhone 16 Pro debería ver su pantalla saltar de 6,1 pulgadas a 6,3 pulgadas frente al iPhone 15 Pro, es probable que la del iPhone 16 Pro Max aumente de 6,7 pulgadas en el iPhone 15 Pro Max a 6,9 pulgadas.

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Cada cierto tiempo la gente de Apple suele hacer un funeral por alguno de sus productos más viejitos y oficialmente descontinúa algún modelo que se haya quedado sin servicio técnico.

Esta vez, los de Palo Alto están categorizando como obsoleto al iPhone 5s y en la categoría vintage al iPod Touch de sexta generación.

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El popular YouTuber de tecnología Marques Brownlee visitó recientemente un laboratorio de Apple para ver de cerca cómo la compañía prueba la durabilidad de los nuevos teléfonos iPhone.

Brownlee compartió videos que muestran a un iPhone enfrentándose a una serie de pruebas diferentes. Es cierto que no son tan brutales como los que se obtienen con gente como JerryRigEverything, a quien le gusta raspar, quemar y doblar (a veces hasta la destrucción) los teléfonos inteligentes que se cruzan en su camino, pero sin embargo están cuidadosamente diseñados para permitir que Apple se asegure de que un nuevo teléfono cumpla con ciertos estándares antes de liberarlo.

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