Cardiólogos dan su opinión sobre el electrocardiograma del Apple Watch

El Apple Watch Series 4 puede realizar un electrocardiograma. Pero… ¿es útil? Hablamos con un  experto en cardiología que nos explica si esta función puede realmente monitorear tu salud, si vale la pena, o si incluso podría salvar tu vida.

Ya sea para complementar la moda y estilo, o para ayudar con los ejercicios, la tecnología vestible está siendo adoptada cada vez por más personas. Y ahora, al combinar algunas de las características más avanzadas de un rastreador de ejercicios con todas las funciones de un reloj inteligente, el nuevo reloj de Apple ha resultado ser el mejor smartwatch del mercado.
El nuevo Apple Watch Series 4 ofrece un paquete impresionante de características, pero la adición principal es la funcionalidad de seguimiento cardíaco y electrocardiograma (ECG). El reloj de Apple ya era capaz de registrar frecuencias cardíacas, advirtiendo a los usuarios cuando los números son muy altos y ofreciendo estadísticas sobre las frecuencias cardíacas en reposo. La nueva Serie 4 va un paso más allá, y te permite realizar tu propio ECG.

Si eres como nosotros, seguramente también sentiste curiosidad acerca de la nueva funcionalidad, Para conocer más al respecto, en Digital Trends hablamos con algunos expertos para averiguar qué tan beneficiosa podría ser esta función.

CÓMO REALIZAR UN ELECTROCARDIOGRAMA

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En la parte posterior de Apple Watch Series 4 hay una serie de electrodos, y éstos están integrados en la corona digital o Digital Crown, esa pequeña manilla lateral que se utilizaba para dar cuerda a los relojes de antaño. Al presionarla con el dedo durante 30 segundos, se crea un ciclo cerrado o loop, que luego generará una onda de ECG. Esta información va más allá de simplemente registrar tus latidos para mostrar tu ritmo cardíaco. Los datos se pueden utilizar para descubrir cualquier ritmo irregular y determinar si hay signos de fibrilación auricular.

“Un ECG es mucho más valioso que un simple monitor de frecuencia cardíaca”, le dijo a Digital Trends el  el Dr. Nicholas Tullo, experto en electrofisiología cardíaca. “El monitoreo de la frecuencia cardíaca de los rastreadores de actividad física no siempre es precisa, y no informa sobre el ritmo cardíaco; ver una imagen es mucho más valioso “.

El Dr. Tullo ha enseñado a los profesionales de la salud a leer electrocardiogramas durante décadas y es el director de ECG Academy. “Lo más importante que se debe diagnosticar es una arritmia muy específica conocida como fibrilación auricular, porque conlleva un riesgo muy grave de accidentes cerebrovasculares”, explicó.

Normalmente, si vas a un centro médico para que realicen un ECG, una enfermera o un médico conectaría 12 cables desde tu pecho hasta una máquina grande que registra la actividad eléctrica, para obtener una idea instantánea de lo que está haciendo tu corazón. La prueba estándar se conoce como ECG de 12 derivaciones, y registra simultáneamente la actividad eléctrica desde múltiples ubicaciones en el cuerpo, lo que proporciona 12 vistas diferentes del corazón. El Apple Watch Series 4 es equivalente a un ECG de una sola derivación.

“Apple Watch solo te da una vista; es solo un ángulo, una vista, pero es una vista útil”, dijo el Dr. Tullo. “Muchos de los monitores que solicitamos a los pacientes para usar durante una o dos semanas solo ofrecen una vista también”.

¿TIENE BENEFICIOS REALES?

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Uno de los grandes desafíos para los cardiólogos es que a menudo escuchan sobre problemas cardíacos después de que ocurren, sin poder replicar el problema. “Es como llevar tu auto a un mecánico y decir: la semana pasada hizo un sonido raro, ¿qué podría ser?”, Dijo el Dr. Tullo. “Solo puedes saber qué está haciendo el corazón si grabas el ECG en el momento en que tienes los síntomas”.

Con la funcionalidad de ECG incorporada en el reloj que llevas puesto, puedes tomar un ECG cuando tengas palpitaciones, y luego exportar esos datos en formato PDF y compartirlos con tu cardiólogo más adelante.

“Las pruebas médicas suelen ser muy costosas y, por lo general, sólo se realizan por períodos muy breves”, dijo el Dr. Tullo. “El nuevo Apple Watch podría ser una valiosa herramienta, porque es como llevar una máquina de ECG contigo”.

Apple claramente ha estado trabajando en esto por algún tiempo, llevando a cabo un estudio de corazón con Stanford Medicine para probar la capacidad de Apple Watch de identificar ritmos cardíacos irregulares, con la esperanza de detectar problemas como la fibrilación auricular. Descubrir estos problemas temprano podría salvar vidas, y cualquier idea sobre anomalías en el ritmo cardíaco, por pequeña que sea, es mejor que no tener ninguna idea.

“Probablemente no sea una buena idea para un hipocondríaco, pero las ventajas potenciales superan con creces cualquier posible inconveniente”, dijo el Dr. Tullo. “No todos lo usarán, pero es bueno tenerlo si tienes problemas con tu salud. Lo mencionaré a los pacientes que vienen a mi oficina”.

DISPOSITIVOS PARA ECG NO SON NADA NUEVO

Existen algunos otros dispositivos de monitoreo en el mercado que permiten conducir tu propio ECG. Uno que el Dr. Tullo ha estado recomendando es un monitor de AliveCor, que se conecta a tu teléfono inteligente a través de Bluetooth y cuesta $100 dólares. La compañía incluso ofrece KardiaBand, también de $100 dólares, que funciona con el Apple Watch original para agregar la misma funcionalidad de ECG.

“Ha sido una herramienta muy útil para mí y para mis pacientes”, dijo el Dr. Tullo. “Apple vio el valor de eso y lo incorporó al reloj, lo que creo que es realmente bueno”.

En Digital Trends actualmente estamos probando el ECG móvil WIWE, un dispositivo del tamaño de una tarjeta de crédito que se conecta con una aplicación de teléfono inteligente y registra un electrocardiograma. Si colocas los dedos derecho e izquierdo en los sensores, o ambos pulgares, el ECG aparecerá en la pantalla de tu teléfono con una indicación clara de cualquier desviación del ritmo cardíaco normal. Cuesta 289 euros (alrededor de $340 dólares), pero los fabricantes confían en que es más confiable y preciso que el Apple Watch Series 4.

“Aunque el dispositivo parece prometedor y su función de ECG recibió autorización de la FDA, surgen preocupaciones en términos de confiabilidad”, nos dijo un portavoz de WIWE en un comunicado.

Específicamente, se cuestiona la calidad de la señal de los electrodos conectados a la muñeca izquierda y el dedo derecho, lo que sugiere que los pelos de la muñeca o pequeños movimientos del dedo podrían distorsionar los resultados. Por su parte, Apple recomienda que descanses tus brazos sobre una mesa o sobre sus piernas cuando quieras registrar un ECG.

También vale la pena señalar que la FDA ha aprobado la función de ECG de Apple Watch, pero con algunas advertencias. El informe de la FDA establece que “los datos del ECG mostrados por la aplicación ECG son solo para uso informativo”. El informe también sugiere que la aplicación ECG no es adecuada para personas con “otras arritmias conocidas” o “personas menores de 22 años”.

Según los fabricantes de WIWE, esto puede deberse a que la arritmia del seno respiratorio es bastante común a una edad temprana y puede causar fluctuaciones significativas en el ritmo cardíaco, a pesar de que no representa un peligro real. El dispositivo WIWE registra más información y es capaz de realizar una evaluación más exhaustiva, que es una de las razones por las cuales el Servicio Nacional de Salud (NHS) en el Reino Unido acaba de comprar cien unidades de estos dispositivos.

¿CÓMO SE COMPARA APPLE WATCH?

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Si bien Apple Watch Series 4 puede no ser tan preciso como otros dispositivos de ECG, podría resultar muy útil para detectar posibles problemas e impulsar una mayor investigación. Apple Watch Series 4 comienza en $400 dólares, pero ofrece muchas otras funciones y características útiles para la salud y seguridad además de los ECG y el seguimiento cardíaco. Puede también rastrear caídas y llamar a servicios de emergencia si no detecta movimiento después de un minuto, puede alertarte sobre frecuencias cardíacas bajas, y tiene una serie de características de seguimiento del estado físico, junto con la capacidad de interactuar con las notificaciones.

Lo cierto es que la mayoría de las personas nunca compraría un dispositivo ECG específico, pero un Apple Watch es una perspectiva completamente diferente.

El Apple Watch Series 4 está disponible para comprar ahora, pero la aplicación de ECG y la notificación de ritmo irregular llegarán más adelante este año en una actualización. La función tiene autorización de la FDA para los Estados Unidos, y Apple está trabajando para llevarlo al resto del mundo lo antes posible.

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