Apple podría masificar la realidad aumentada con ARKit

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Las compañías más grandes de tecnología como Apple, Google y Microsoft parecen estar seguras de que la realidad aumentada (AR por sus siglas en inglés) llevará a los celulares a un nuevo nivel. Hasta ahora, eso no ha sido sino pura especulación pero todo podría cambiar antes del final de este año.

Apple se está preparando para lanzar ARKit, un nuevo espacio para crear este tipo de contenido.

La realidad aumentada ha sido una prioridad para Apple desde hace algún tiempo y la empresa ha gastado una buena cantidad de tiempo y esfuerzo en contratar empleados y adquiriendo startups para asegurarse de tener toda la tecnología una vez sea lanzada al mercado. Y ahora estamos a punto de ver el lanzamiento de sus esfuerzos a través de iOS 11.

Para entender las implicaciones de ARKit, hablamos con un desarrollador que ha trabajado en la tecnología de la realidad aumentada durante unos buenos años y quien ya ha gastado algún tiempo desarrollando el kit para desarrolladores de Apple

Los inicios de la AR

Jan-Hein Pullens y su equipo producen contenido en realidad aumentada para sus clientes en el área de mueblería y bienes raíces. La demanda por sus productos aumentará considerablemente una vez que Apple intente traer lanzar la tecnología a las grandes masas.

Hoy la tecnología está mucho mejor para tener contenido en realidad aumentada.

Pero en el 2009, cuando Pullens y Pieter Aarts fundaron RoOomy, el paisaje tecnológico era muy distinto. Apenas 3 años después Oculus Rift empezaba como una campaña en Kickstarter y Google Glass no tuvo un prototipo sino hasta el 2011.

“Por ejemplo, hace 8 años no existía la iPad”, afirma Pullens cuando habló a Digital Trends el mes pasado. “La gente tenía computadoras de escritorios y teléfono”, añade.

Las computadoras de escritorio no son ideales para contenido en realidad aumentada porque no te puedes mover en diferentes ángulos. Y en esa época, los celulares no eran mejores ya que no tenían los sensores para tener software de AR”, afirma.

Si estás vendiendo un sofá o un apartamento, la visualización juega un rol importante al mostrar las fortalezas del producto “y necesita verse real porque de lo contrario parecerá un juego”, explica.

Hoy la tecnología está mucho mejor para tener contenido en realidad aumentada. El proyecto Tango de Google es la plataforma mejor establecida pero solamente es compatible con el Lenovo Phab 2 y con el Asus Zenphone AR. No conocemos a nadie que tenga esos celulares, pero si iPhone se une a la fiesta habrá una gran cantidad de celulares con capacidad para AR.

Apple abre sus puertas

ARKit será compatible con celulares que tengas procesadores A9 y A10. El problema es que la AR necesita sensores especializados y una cámara que tenga sensibilidad de profundidad. Es cierto que el iPhone 7 Plus tiene capacidades de profundidad con dos lentes que funcionan en sincronía para medir la distancia, pero en el mundo de la AR es una solución primitiva.

En febrero, un reporte de The Verge indicó que el próximo iPhone podría implementar un sensor infrarrojo similar al que Microsoft utiliza en Kinect para el Xbox 360. Este tipo de sensores proveen información más detallada sobre la posición de un objeto.

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Cómo se ve un cuarto en RoOomy

Si los rumores resultan siendo ciertos, esta sería la base para que los desarrolladores de la AR empiecen a tomar ventaja de las cámaras con sensores de profundidad. Sin embargo, la combinación con ARKit ya está empezando a mostrar buenos frutos, según muestra Pullens.

“Es prometedor”, afirma Pullens. Afirma que la plataforma puede prevenir que un objeto interfiera con el otro.

ARKit hace todo más fácil

Los desarrolladores de AR están emocionados porque este proyecto hace más accesible la tecnología a una audiencia más grande. Apple parece estar muy interesado en la AR así que podemos estar eguros de que es una prioridad para el iPhone y la iPad.

Pero ARKit cambiará muchas cosas y hará nuestra vida más práctica.

ARKit promete además eliminar mucho el trabajo que se debe invertir para crear software y ayuda a los desarrolladores a enfocarse en cómo utilizar la funcionalidad para proveer experiencias interesantes.

“Ayuda a que desarrolladores como nosotros tengamos nuevas características y hagamos un buen uso de la tecnología de AR. De otra forma, todo lo tenemos que construir nosotros.”

Lo que se ha creado con ARKit ya es increíble

Los desarrolladores que estén interesados en ARKit pueden descargar  la versión beta de Zcode 9, que incluye iOS 11 SDK. MixedRealityDesign tiene un sitio web donde aparecen los mejores diseños de ARKit.

La experiencia “A robot dancing in my living room” ( Un robot bailando en mi sala”), muestra a un robot bailando mientras la cámara se mueve alrededor y todo se ve en perfecta sincronía y natural. La sombra es particularmente asombrosa.

Pero ARKit cambiará muchas cosas y hará nuestra vida más práctica. El ejemplo “ARKit will change how we order food” (ARKit cambiará la forma como pedimos comida”, muestra que en lugar de ver un menú impreso en un papel, veremos en 3D la forma cómo se vería el plato cuando nos lo sirvan.

Estos proyectos aún necesitan ser pulidos para mejorar, por ejemplo la interacción con el usuario pero es un buen inicio de lo que podría llegar a ser la realidad aumentada.