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Apple podría haber retrasado una actualización crítica del Apple Watch

Pila inteligente en el Apple Watch Series 9.
Andy Boxall / DT

Parece que las muy esperadas actualizaciones de pantalla de Apple, especialmente para el Apple Watch, tendrán que esperar unos años más. Según Bloomberg, Apple ha cerrado los esfuerzos internos para diseñar y desarrollar paneles microLED que habrían aparecido en sus relojes inteligentes y, eventualmente, en más productos en el futuro.

Los relojes inteligentes de Apple de la generación actual se basan en un panel OLED, pero Apple ha estado mirando pantallas microLED para las futuras iteraciones del Apple Watch. Estos paneles internos, que habrían ofrecido «imágenes más brillantes y vibrantes», finalmente se congelaron debido a problemas de costo y complejidad.

El proyecto de siete años de duración habría visto a Apple tener un impacto más profundo en el desarrollo de pantallas, lo que permitiría a la compañía desempeñar un papel más importante en el diseño y la personalización de paneles microLED según sus requisitos de calidad específicos. Apple ahora tendrá que depender de socios como LG para fabricar esas unidades de pantalla, y ahora hay una advertencia de retraso adjunta a los esfuerzos de implementación de microLED.

watchOS 10 Smart Stack widgets en el Apple Watch Ultra 2.
Joe Maring / DT

«La compañía está identificando nuevos proveedores y procesos potenciales que podrían hacer realidad la tecnología en sus dispositivos, aunque es probable que eso no suceda pronto», dice el informe de Bloomberg. Se dice que Apple es optimista sobre el microLED como sucesor de los paneles OLED y continúa observándolo para una amplia gama de productos, pero ahora tendrá que confiar en el progreso de los socios de visualización mientras realiza sus propios controles de calidad antes de que la producción en masa siga adelante.

Según los informes, Apple planeaba colocar paneles microLED en sus relojes inteligentes ya en 2020, pero siguió retrasando esas fechas. Según Bloomberg, la meta más reciente fue «2025 y más allá». Con los esfuerzos de desarrollo de microLED cerrados en Apple, la compañía ahora dependerá de la innovación y la preparación para la producción de los proveedores para seguir adelante.

El Apple Watch Series 9 de la generación actual ya ofrece una hermosa pantalla OLED, pero Apple imaginó un puñado de beneficios destacados con respecto a su salto a las pantallas microLED en el Apple Watch. «La tecnología utiliza menos energía, reproduce los colores con mayor precisión y permite dispositivos más delgados», agrega el informe. Este fue un salto de calidad similar al que obtuvimos con el cambio de paneles LCD a pantallas mini-LED en productos «Pro» en toda la cartera de MacBook y iPad.

Sin embargo, el aparente retraso de los paneles microLED en el Apple Watch no es todo pesimismo para los entusiastas del Apple Watch. «Iba a ser un reloj inteligente de gama alta, ya que el panel microLED costaría más que un panel normal, por lo que no creo que afecte al comprador promedio», dice Ross Young, jefe de Display Supply Chain Consultants, a Digital Trends en inglés sobre el proyecto. «Los OLED siguen mejorando cada vez más y son más baratos, por lo que será difícil que los microLED superen a los OLED en cualquier aplicación importante».

La pantalla curva del Apple Watch Series 9.
Andy Boxall / DT

Además, todavía hay mucha innovación preparada para el Apple Watch de 10ª generación. Para la edición del décimo aniversario, programada para llegar a finales de este año, las filtraciones apuntan a un diseño mejorado y la posible llegada de la monitorización de la presión arterial. La medición del nivel de glucosa en sangre es otra característica destacada que Apple está explorando para sus relojes inteligentes.

«El programa de Apple los involucró en la coordinación de la fabricación de relojes microLED con varios socios e incluso en la implementación de su propia tecnología de transferencia adquirida de Luxvue», agrega Young sobre el estado del mercado y los posibles movimientos de Apple en el futuro. «Ahora, esperarán y verán cómo evolucionan los microLED en el mercado de los relojes inteligentes y siempre podrían comprar a otro proveedor de paneles en el futuro como AUO, etc. Sin embargo, no se involucrarán tan profundamente en la producción de microLED como pretendían hacer anteriormente».

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Diego Bastarrica
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