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Hace 40 años, Apple lanzó algo tan audaz como el Vision Pro

Un Apple Macintosh clásico muestra un saludo amistoso en la pantalla.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Hoy se cumplen 40 años desde que Apple lanzó el primer Mac, que restableció toda la industria informática y sembró las semillas de cuatro décadas de éxito para la empresa. Apodado Macintosh 128K, el dispositivo fue un éxito sin precedentes para Apple, y rápidamente se convirtió en uno de los Mac más importantes de la historia. También tiene curiosos paralelismos con la situación actual de la empresa.

Es fácil mirar hacia atrás ahora con cariño por el impacto que tuvo el producto, una pieza familiar de la historia de la tecnología que todavía sustenta gran parte de nuestra tecnología actual. Pero en ese momento, fue el comienzo de algo nuevo. Un salto audaz, arriesgado y sin precedentes. Es difícil no hacer comparaciones con el Vision Pro, que se lanzará oficialmente la próxima semana. Pero, ¿miraremos hacia atrás dentro de 40 años al Vision Pro con el mismo tipo de reverencia? Tal vez, pero solo si Apple aprende la lección correcta de su propia historia.

Una revolución informática

1984 Apple's Macintosh Commercial (HD)

Cuando el Macintosh 128K fue lanzado por primera vez el 24 de enero de 1984, se convirtió en un éxito instantáneo. El New York Times dijo que «presagia una revolución en la computación personal«, y la emoción en ese momento era palpable. Pequeña y liviana, era una «computadora doméstica» adecuada en un momento en que la mayoría de las alternativas eran todo lo contrario.

¿Por qué fue tan emocionante? Es decir, porque popularizó un montón de conceptos básicos que ahora damos por sentado, incluido el mouse, la metáfora del escritorio con ventanas de aplicaciones y toda la idea de la computación basada en gráficos (en lugar de en texto). El Macintosh no fue la primera computadora en implementar estas cosas, pero fue la primera en hacerlas de una manera que cautivó al público.

El enfoque de Apple, de no tratar de ser el primero, sino tratar de ser el mejor, funcionó tan bien que sigue siendo la actitud que Apple emplea hoy en día. Pero esa no es la única lección de su computadora pionera que Apple debe tener en cuenta hoy.

El ordenador Apple Lisa sobre un fondo gris.
Apple

En ese momento, el Macintosh 128K fue la respuesta a una computadora Apple mucho menos exitosa: la Lisa de solo un año antes. Ese dispositivo fue dirigido originalmente por Steve Jobs y se convirtió en una especie de proyecto favorito para el fundador de Apple (incluso lo nombró en honor a su propia hija).

Estaba lleno de componentes de alta gama y nuevas ideas audaces, siendo la interfaz gráfica de usuario una de ellas. Pero debido a eso, tenía un precio extremadamente alto: $ 9,995, que es casi $ 30,000 hoy.

Compare eso con el precio inicial del Macintosh 128K de $ 2,495 (o alrededor de $ 7,000 en la actualidad) y es fácil ver por qué el Lisa luchó por ganar tracción mientras que el Macintosh se disparó. Es más, Steve Jobs se vio obligado a abandonar el proyecto Lisa en 1982 y se hizo cargo del desarrollo del Macintosh, dirigiéndolo casi como una venganza contra su antiguo equipo Lisa. Cuando tienes un adversario como Steve Jobs, eso nunca es bueno.

Al reseñar el Apple Lisa en ese momento, la revista Byte escribió: «Apple sabe que esta máquina es cara y tampoco ignora que la mayoría de la gente estaría increíblemente interesada en una máquina similar, pero menos costosa».

¿Te suena familiar? Ese es más o menos exactamente mi sentimiento cuando se trata del Vision Pro.

Aprender las lecciones correctas

Apple Vision Pro que usa una persona mientras usa un teclado.
Apple

En este momento, el Vision Pro es como el Apple Lisa. Si bien es técnicamente asombroso y está muy por delante de sus competidores, también es demasiado caro para llegar a la corriente principal. Es poco probable que la mayoría de la gente desembolse 3.499 dólares en una pieza de tecnología no probada, al igual que la mayoría de los consumidores no estaban dispuestos a gastar casi 10.000 dólares en 1983 en lo que entonces era un producto muy especializado.

En su lugar, Apple necesita seguir el Vision Pro con su propia versión del Macintosh 128K. Necesitamos ver un Vision Pro más asequible antes de que se pierda el impulso, porque estoy dispuesto a apostar que la mayoría de la gente preferiría tener unos auriculares más baratos que no pueden hacer tanto que un producto increíblemente de gama alta que está fuera de su alcance financiero.

Afortunadamente, los rumores sugieren que ya se está trabajando en un Vision Pro más barato. Según Mark Gurman de Bloomberg, este modelo bajará la calidad de la pantalla, usará un chip más antiguo, vendrá con menos cámaras y hará algunos otros cortes. Eso permitirá a Apple cobrar aproximadamente la mitad del precio del Vision Pro original, y dado lo poderoso que es ese auricular y lo mucho que Apple odia ser superado, la versión más barata aún podría eclipsar a todos los demás auriculares de realidad virtual en el mercado.

Los auriculares menos costosos no pueden llegar lo suficientemente pronto. Si Apple realmente quiere dejar una marca en el mundo de lo que llama «computación espacial», necesita aprender las lecciones del Lisa y el Macintosh 128K. Ahora, 40 años después, tiene la oportunidad perfecta para hacerlo.

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