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Apple chip M3: ¿Será mejor que el M2, vale la pena actualizarse?

En la presentación de sus nuevas MacBook Pro con chip M3, Apple está según sus propias definiciones el «chip más avanzado jamás construido para una computadora personal» y que promete hasta un 60% más de rendimiento en algunas aplicaciones. Pero, ¿será tan así y tan distinto a su predecesor, el M2?

Los de Cupertino defienden sus nuevos chips como: «La GPU de próxima generación dentro de la familia de chips M3 representa el mayor salto adelante en la arquitectura gráfica para el silicio de Apple. Cuenta con Dynamic Caching que, a diferencia de las GPU tradicionales, asigna el uso de memoria local en hardware en tiempo real. Con el almacenamiento en caché dinámico, solo se utiliza la cantidad exacta de memoria necesaria para cada tarea. Esta es una primicia en la industria, transparente para los desarrolladores, y la piedra angular de la nueva arquitectura de GPU. Aumenta drásticamente la utilización media de la GPU, lo que aumenta significativamente el rendimiento de las aplicaciones y juegos profesionales más exigentes».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Diferencias entre M3 y M2 en lo técnico

Tanto el M2 como el M3 son similares en términos de número total de núcleos. Ambos vienen con una CPU de ocho núcleos, junto con una GPU de ocho o 10 núcleos. Una vez más, Apple está utilizando la memoria unificada en el sistema en un chip (SoC), con el M3 alcanzando un máximo de 24 GB, al igual que el M2. Los chips M3 Pro y M3 Max, más caros, pueden soportar hasta 128 GB.

El M3 es el primer chip que utiliza un proceso de 3 nm, mientras que el M2 utiliza un nodo de 5 nm. Eso solo significa que el M3 puede meter más transistores en el mismo espacio, lo que lleva a un mayor rendimiento y una mejor eficiencia. El M3 es capaz de incluir 25.5 millones de transistores, lo que supone 2 millones más que el M2.

Apple también está promocionando una arquitectura de GPU completamente nueva para el M3. Esta nueva arquitectura se centra en una característica llamada Dynamic Caching, que se afirma que ofrece un mayor rendimiento al asignar memoria local en tiempo real. Apple afirma que se trata de una primicia en el sector, que sirve como «piedra angular» para la nueva arquitectura de GPU.

Además del almacenamiento en caché dinámico, el M3 es el primer chip de la línea de Apple que admite el trazado de rayos acelerado por hardware y el sombreado de malla. Estas son dos características principales de DirectX 12 en PC, y parece que Apple finalmente tiene la combinación de hardware para habilitar el soporte a través de su API Metal. Estas características pueden ayudar a algunas aplicaciones profesionales, pero parecen estar dirigidas directamente a los juegos.

Apple también agregó un Neural Engine «mejorado» al M3, que se dice que ofrece un 60% más de rendimiento en cargas de trabajo de IA en comparación con el M1. Desafortunadamente, Apple no ofreció una comparación directa con el M2 en este frente.

La comparación la hace Apple con el M1

Apple se centró principalmente en el rendimiento en comparación con el M1, no con el M2. Presumiblemente, esto se debe a que el iMac de 24 pulgadas nunca vio una actualización a M2.

Por tanto, centrándonos en esos números, Apple dice que el M3 ofrece un 35% más de rendimiento de la CPU en general en comparación con el M1, o el mismo rendimiento con la mitad de energía. Basándonos en eso y que el M2 superaba al M1 en aproximadamente un 18% en rendimiento multinúcleo. Eso prepara al M3 para un salto similar en el rendimiento de la CPU.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El salto más grande parece provenir de la GPU rediseñada. Apple dice que la GPU del M3 ofrece un 65% más de rendimiento que el M1, lo cual es un salto enorme. Es difícil extrapolar exactamente cómo se compara con el M2: las nuevas características de la GPU M3 podrían darle una gran ventaja dependiendo del juego o la aplicación. Pero es seguro asumir que el M3 ofrecerá un mayor aumento en el rendimiento de la GPU que el rendimiento de la CPU, al menos en comparación con el M2.

Precios

Al igual que el M2, Apple ofrece el M3 con una GPU de ocho o 10 núcleos, ambas junto con una CPU de ocho núcleos. El iMac de 24 pulgadas comienza en $1,300 para la versión de ocho núcleos y cuesta $1,500 para la versión de 10 núcleos. La MacBook Pro de 14 pulgadas con M3 comienza en $1,600, presumiblemente con la GPU de ocho núcleos. También viene con 8 GB de memoria unificada y 512 GB de almacenamiento.

Puedes conseguir un M2 por mucho menos. En la MacBook Air de 13 pulgadas, gastarás $1,100 o $1,400 por la GPU de 8 o 10 núcleos, respectivamente. La MacBook Air de 15 pulgadas comienza con la GPU de 10 núcleos por $1,300. Como era de esperar, el Mac mini es mucho más barato, con un precio de $600 para el M10 de 2 núcleos.

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