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Tengo una bola de cristal: ¿Apple fusionará el iPad con el MacBook?

Un iPad de Apple y un MacBook juntos en un escritorio junto a un par de auriculares.
Publicación de pantalla / Unsplash

Cada pocos meses, escuchamos el mismo argumento: Apple debería acercar la Mac y el iPad, o incluso fusionarlos a ellos y a sus sistemas operativos por completo, para crear algún tipo de dispositivo híbrido que resuelva todos los problemas de Apple. Si bien no estoy del todo de acuerdo con estas evaluaciones, brindan una visión interesante de cómo podrían funcionar sus dispositivos Apple en los próximos años.

Mark Gurman, de Bloomberg, es el último en lanzarse al ruedo, y el boletín Power On del reportero ha detallado lo que cree que Apple debería hacer para dar forma al futuro de la Mac y el iPad.

Por un lado, Gurman cree que Apple debería equipar la Mac con una pantalla OLED y una funcionalidad de pantalla táctil. Por otro lado, aboga por que el iPad obtenga «un sistema operativo mucho mejor» y la capacidad de ejecutar aplicaciones para Mac.

Hay algunos puntos convincentes allí, y definitivamente estoy de acuerdo en que la gama Mac debería venir con pantallas OLED ahora que hemos visto la calidad que Apple ha infundido en la pantalla Ultra Retina XDR del iPad Pro. Y aunque no creo que sea una buena idea cargar macOS en el iPad (el sistema operativo no está diseñado para interfaces táctiles), creo que el iPad debería tener algunas aplicaciones de Mac en ciertas circunstancias: los juegos de Mac serían una buena adición, por ejemplo, particularmente porque muchos iPads y Mac usan los mismos chips de silicio de Apple.

Problemas con la pantalla táctil

Steve Jobs frente a un gráfico de un MacBook con pantalla táctil.
Apple

Sin embargo, no todo en el informe de Gurman parece estar enfocado en el dinero. En particular, estamos escarbando en un terreno familiar cuando se trata de Mac con pantalla táctil, ya que Apple ha dicho repetidamente que no quiere fabricar este tipo de dispositivo.

Hay varias razones para ello. En primer lugar, Apple ha estado diciendo durante años que cree que las computadoras portátiles con pantalla táctil son una pesadilla ergonómica. Y en segundo lugar, esta sería una tecnología extremadamente costosa de investigar. Conoces a Apple, por lo que sus pantallas táctiles tendrán que ser los mejores, los que más cantan y bailan de la industria, sin excepción. Sin embargo, estaría gastando todo este dinero en algo que ha dicho continuamente que no les interesa a sus clientes. Eso no parece un plan de negocios viable.

Y sí, soy consciente de que hay informes de que Apple está probando una Mac con pantalla táctil para su lanzamiento en 2025. Sin embargo, ¿significa eso que realmente va a suceder? No necesariamente. Apple prueba ideas todo el tiempo: hemos escuchado informes de un chip de silicio de Apple de nivel extremo y hemos visto solicitudes de patentes para iMacs curvos y de vidrio, pero eso no significa que sean nada más que experimentos en los laboratorios ultrasecretos de Apple. Llevarlos al mercado es un juego de pelota completamente diferente.

Si Apple opta por la pantalla táctil, dudo mucho que llegue a todos (o incluso a la mayoría) de los Mac. Un escenario más probable es que sea una opción de gama alta para la MacBook Pro, tal vez incluso un complemento como el vidrio de nanotextura del iPad Pro. Si estás desesperado por una Mac con pantalla táctil, esta es la única forma en que puedo ver que suceda. Pero teniendo en cuenta lo que Apple ya ha dicho sobre este tipo de dispositivo, no me sorprendería que esto nunca suceda.

¿Lo mismo, pero diferente?

Universal control iPad Mac
Apple

Para reforzar su argumento, Gurman dice que «en algún momento, los clientes se van a cansar» de no tener funciones como aplicaciones de Mac en el iPad o un panel de pantalla táctil en la MacBook. Pero, ¿lo sabemos realmente?

Los resultados del segundo trimestre que Apple publicó hace apenas un par de semanas parecen sugerir lo contrario. Las ventas de iPad de la compañía bajaron, sí, pero podemos atribuirlo en gran medida a que Apple no lanzó una nueva tableta durante más de un año. Ahora que la gama se ha renovado, Apple espera que las ventas del iPad crezcan en «dos dígitos» el próximo trimestre. Mientras tanto, las ventas de Mac aumentaron un 4% y los ingresos fueron más altos de lo esperado, mientras que la satisfacción de los clientes de Mac fue de un enorme 96%. No sé ustedes, pero para mí, eso no parece exactamente que los clientes se estén cansando del status quo.

Gurman también dice que la Mac y el iPad aún pueden ser diferentes. «El Mac siempre tendrá opciones de chips más potentes, pantallas más grandes, un teclado y un trackpad integrados, ventiladores para cargas de trabajo pesadas, más puertos y una mejor duración de la batería», afirma. «El iPad siempre será mucho más portátil, mejor para jugar, superior para ver videos y un dispositivo que puede capturar fotos y videos».

Pero incluso ahí, tengo dudas. El Mac es seguramente mejor para los juegos dados sus chips más potentes, mientras que creo que todos podemos estar de acuerdo en que muy pocas personas realmente usan iPads para tomar fotos y videos de forma regular. Si estas características diferenciadoras no son realmente tan diferenciadoras, solo resalta los riesgos de hacer que los dos productos sean demasiado similares.

No apuestes 

MacBook Air de 15 pulgadas de Apple colocada sobre un escritorio.
Luke Larsen / DT

No estoy diciendo que debamos descartar totalmente todo lo que Gurman está diciendo acerca de que el iPad y la Mac se acercan un poco más. Es casi seguro que la pantalla OLED llegará a la Mac, ya que Apple utilizó un libro de jugadas similar cuando introdujo por primera vez las pantallas mini-LED: comenzaron en el iPad Pro y luego llegaron a la Mac más tarde. Podemos esperar lo mismo con OLED.

Pero Apple debe ser muy cauteloso a la hora de acercar demasiado el iPad y el Mac, ya que se ha visto exactamente lo que puede ocurrir: basta con ver cómo el iPhone hizo que el iPod más vendido quedara obsoleto en unos pocos años.

Da la casualidad de que esa situación terminó muy bien para Apple, pero ¿hay alguna garantía de que se repita el rendimiento? Por el momento, Apple estará muy contenta con sus iPads y Macs: las ventas han aumentado o están a punto de repuntar, la satisfacción del cliente es increíblemente alta, el dinero está llegando. ¿Por qué cambiar una fórmula ganadora?

Por lo tanto, aunque el informe de Gurman destaca un futuro potencial para estos dispositivos, no apostaría a que se haga realidad. Si bien estoy de acuerdo con algo de lo que dice, hay muy pocos incentivos para que Apple acerque demasiado la Mac y el iPad.

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Hemos escuchado mucho sobre las nuevas PC Copilot+ de Microsoft en los últimos días, pero finalmente podemos poner algunos datos duros a las audaces afirmaciones de la compañía. Signal65, una empresa de evaluación comparativa y análisis, puso a prueba el nuevo Surface Laptop y destrozó por completo el MacBook Air M3.

La computadora portátil, equipada con un procesador Snapdragon X Elite, obtuvo resultados impresionantes en todos los ámbitos, pero la duración de la batería se destaca más. Según el informe, el Surface Laptop duró más de 21 horas en una prueba de reproducción de video local. Como referencia, eso es casi el doble de largo que el Surface Pro 9 y más del 15% más largo que el MacBook Air M3.
Señal65
En rendimiento bruto, el MacBook Air M3 ganó en rendimiento de un solo núcleo tanto en Cinebench como en Geekbench por alrededor de un 15%. Sin embargo, en el rendimiento multinúcleo, el Surface Laptop fue más de un 30% más rápido que el M3. Aún más impresionante, el Snapdragon X Elite fue más del doble de rápido que el chip Intel Core i7 de 12ª generación, y alrededor de un 5% más rápido que el último Core Ultra 7 155H de Intel.
Señal65
Puedes descargar el informe completo de Signal65 si quieres profundizar en los números, pero hay muchas comparaciones interesantes. En una codificación de video a través de Handbrake, por ejemplo, el Snapdragon X Elite superó al Apple M3 por cerca de un 25%.

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