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Apple tendrá que responder ante el Congreso por falla de FaceTime

Parece que Apple se encuentra en el ojo del huracán. El fiscal general de Nueva York dijo el miércoles que investigaría la respuesta de Apple a un error en su aplicación de videochat FaceTime, que permite a las personas hacer una llamada y escuchar el audio del otro extremo antes de que la llamada sea contestada. A esto, se une el Comité de Energía y Comercio del Congreso de los Estados Unidos que está dando al CEO de Apple un plazo hasta el 19 de febrero para responder sus preguntas.

En una carta enviada a Tim Cook y puesta a consideración del público, los miembros del Congreso expresaron su preocupación de que Apple no respondió de inmediato cuando se presentaron los informes del error por primera vez.

«Estamos profundamente preocupados por los recientes informes de prensa sobre el tiempo que le tomó a Apple abordar una violación importante a la privacidad identificada por Grant Thompson, de 14 años en su función de Group FaceTime», escriben el Congresista Frank Pallone y la Congresista Jan Schakowsky. «Como tal, estamos escribiendo para comprender mejor cuándo Apple se enteró de esta falla de seguridad, hasta qué punto la falla ha comprometido la privacidad de los consumidores, y si hay otros errores no revelados que existen actualmente y no se han solucionado».

REPORTES IGNORADOS

Una madre de familia llamada Michele Thompson, residente de Arizona, afirmó que su hijo Grant se topó con el problema por casualidad cuando intentaba comunicarse con sus amigos en la aplicación de chat de video de Apple. La mujer dijo que había intentado alertar a la compañía sobre el tema varias veces y por varios medios, como el envío de correos electrónicos y tweets al CEO de Apple, Tim Cook, pero fue en vano.

Luego, el 20 de enero, días antes de que Apple abordara públicamente el problema de seguridad, Thompson se dirigió a Facebook y Twitter para expresar sus preocupaciones, y escribió: «Mi hijo adolescente encontró una falla de seguridad importante en el nuevo iOS de Apple. Él puede escuchar en iPhone / iPad de otros sin su aprobación. Tengo video. Envié el informe de error a @AppleSupport Estoy esperando escuchar de ellos  para proporcionar detalles. ¡Qué tema preocupante!»

My teen found a major security flaw in Apple’s new iOS. He can listen in to your iPhone/iPad without your approval. I have video. Submitted bug report to @AppleSupport…waiting to hear back to provide details. Scary stuff! #apple #bugreport @foxnews

— MGT7 (@MGT7500) January 21, 2019

Eventualmente, se enteró de que se necesitaba una cuenta de desarrollador para informar de la falla y, por lo tanto, aún con ganas de asegurarse de que Apple escuchara el problema, Thompson envió un informe de error al Departamento de Seguridad de Productos de Apple, además de un video que mostraba cómo replicarlo.

Más tarde, la mujer dijo que el proceso de presentación de informes de Apple estaba «mal configurado, especialmente para el ciudadano promedio», y le dijo a CNN que la experiencia había sido «agotadora y exasperante».

¿DE QUÉ SE TRATA EL ERROR?

El error parece afectar a las llamadas entre dispositivos móviles de Apple que ejecutan el sistema operativo iOS 12.1 o posterior, y también ocurre en computadoras Mac que reciben una llamada de FaceTime.

En una llamada regular, obviamente la persona que llama y el destinatario que responde pueden verse y escucharse entre sí, pero gracias a este error, si la persona que llama permanece en silencio, el destinatario no tendrá idea de que su micrófono está funcionando. FaceTime permite las llamadas de video y audio entre los usuarios de iPhone, iPad y iPod Touch, y claramente este error presenta un serio problema de privacidad para el gigante de la tecnología.

Una vez que los medios de comunicación se apoderaron de la historia, Apple finalmente deshabilitó la función de llamadas de grupo para evitar que personas mal intencionadas tomen ventaja de este error. Ahora, la compañía tendrá que responder ante las autoridades. Te mantendremos informado cuando recibamos más novedades. Y mientras tanto, si estás preocupado por tu privacidad y quieres desactivar FaceTime en tu Mac y otros dispositivos Apple, te explicamos cómo hacerlo en esta práctica guía.

CÓMO REPLICAR ESTE ERROR

Solo se necesitan unos pocos pasos para replicar este error y saber si también puede ser activado en tus dispositivos, o en los de tus amigos en tu lista de contactos:

• Desde tu iPhone, toca un contacto de iOS (a quien previamente advertiste de tu experimento) para iniciar una videollamada de FaceTime.
• A medida que suene la llamada, desliza la pantalla hacia arriba desde la parte inferior, y toca Agregar Persona.
• Ingresa tu propio número de teléfono en la pantalla de Agregar.
• Esto inicia una llamada grupal de FaceTime y enciende el micrófono de la persona a la que está llamando, transmitiendo el audio a tu teléfono, incluso antes de que te respondan.

Si bien difícilmente esto convierte tu iPhone en una herramienta digna de aparecer en una película de espías, podría causar algunas situaciones incómodas si sigues adelante e intentas replicar el error por ti mismo, sin antes informar al destinatario de la llamada, por lo que te sugerimos advertirlo anticipadamente. De lo contrario, no te enojes si no te gusta lo que escuchas.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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