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¿Por qué odian la última actualización de Google Maps?

Google Maps ejecutándose en un Pixel 8 Pro, mostrando los nuevos colores a partir de noviembre de 2023.
Joe Maring /DT

En las últimas semanas, Google ha estado implementando silenciosamente una nueva capa de pintura para su popular aplicación Google Maps, y ha estado causando estragos durante la temporada de viajes navideños.

Si bien es comprensible que algunas personas se sientan frustradas por los cambios realizados en una aplicación tan establecida y ampliamente utilizada, parece que hay más en esto que solo personas que se desaniman por colores desconocidos. A las muchas personas que recurren a las redes sociales para expresar su descontento con el rediseño se han unido diseñadores profesionales de interfaces de usuario (UI) que expresan observaciones similares, pero más matizadas. Incluso un diseñador que alguna vez trabajó en Google Maps está poniendo en la picota el nuevo diseño como un paso atrás para la usabilidad del servicio.

La gente en las redes sociales ha descrito el nuevo diseño como «un mapa genérico instalado en un sistema de navegación de automóvil con un CD-ROM». Otros dicen que los nuevos mapas se ven «tristes», mientras que algunos han aplaudido los cambios como un recordatorio nostálgico de «mirar un mapa viejo en la biblioteca».

Un paso atrás para la accesibilidad

Publicación de Reddit de un usuario que comenta sobre el rediseño de Google Maps y los usuarios daltónicos.
Reddit

Sin embargo, hay una consideración más importante para los nuevos colores en Google Maps que los diseñadores de la compañía aparentemente han pasado por alto por completo: no son amigables con las personas daltónicas. Si bien varias personas se han quejado de que los nuevos colores son 30,000 veces menos accesibles, ese es un problema aún más grave para algunas personas.

Como escribió un usuario de Reddit: «Lo que es salvaje es que quien haya diseñado esto LITERALMENTE nunca antes ha oído hablar de la forma más común de daltonismo». Varias publicaciones en r/ColorBlind de Reddit han señalado que el nuevo diseño ha hecho que sea difícil, si no imposible, que las personas daltónicas usen Google Maps de manera efectiva. Un usuario de Reddit, James Connolly, incluso ha iniciado una petición Change.org pidiendo a Google que revierta los cambios de color en nombre de la comunidad daltónica.

«Soy una de los 300 millones de personas en todo el mundo que son daltónicas», dijo Connolly en la petición. «Los cambios recientes que Google ha realizado en su aplicación Maps han dificultado que sea difícil para mí y para otros como yo usar esta herramienta esencial de manera efectiva. El nuevo aspecto no es apto para daltónicos, lo cual es un gran revés para aquellos de nosotros que confiamos en este servicio a diario».

Curiosamente, este tampoco es un problema nuevo. Una publicación de Reddit en r/ColorBlind de hace seis años expresó su preocupación por las malas elecciones de color en Google Maps durante su última actualización del esquema de color.

¿Está Google copiando (mal) Apple Maps?

Función de mapas sin conexión para Apple Maps en iOS 17.
DT

Si crees que el nuevo esquema de colores de Google Maps se parece mucho al de Apple, no estás solo. Cuando 9to5Google informó por primera vez del cambio después de que Google comenzara a probarlo a fines de agosto, señaló precisamente eso, en particular que el azul más vibrante «se compara inmediatamente con Apple Maps» y sería particularmente duro para aquellos que viven o viajan cerca de un cuerpo de agua.

No fue el único. La ex diseñadora de Google Maps, Elizabeth Laraki, escribió una larga publicación en X (la red social anteriormente conocida como Twitter) en la que también sugirió que el rediseño de Google es similar a Apple Maps, pero en todos los sentidos equivocados.

«Se siente más frío, menos preciso y menos humano», escribió Laraki, y agregó que, «lo que es más importante, perdieron una oportunidad clave para simplificar y escalar».

La paleta de colores reemplaza las carreteras blancas y amarillas con tonos de gris, cambia el agua a un verde azulado que será instantáneamente familiar para los fanáticos de Apple Maps y opta por un menta más pastel para parques y áreas boscosas.

Comparación de los esquemas de color antiguos y nuevos de Google Maps en 2023.
Elizabeth Laraki / X

Si bien Laraki reconoce que «las carreteras principales, el tráfico y los senderos se destacan más ahora», agrega que «el agua y los parques/espacios abiertos se mezclan». Sin embargo, el mayor problema no son los nuevos colores, sino que Google no hizo nada para limpiar «la suciedad que se superpone al mapa».

Al discutir el rediseño con CNBC, Laraki dijo: «Si vas a pasar por un cambio tan significativo que es muy notable para la gente, parecía una opción interesante centrarse tanto en hacer estos cambios dramáticos muy notables en los mosaicos del mapa en sí, pero aún así dejar toda la suciedad en la parte superior del mapa que está allí». También agregó que se parece «más a los colores de Apple Maps que a los de Google Maps».

Sin embargo, la elegancia de Apple Maps es mucho más que sus opciones de color. Como señala Laraki, Google Maps todavía tiene alrededor de 11 elementos diferentes que se interponen en el camino, incluido el cuadro de búsqueda y «8 píldoras superpuestas en 4 filas» para mostrar cosas como la temperatura, las capas, las búsquedas rápidas y los botones de ubicación y dirección. Luego están las «tarjetas de espionaje» que salen de la parte inferior, justo encima de la barra de navegación.

Por el contrario, Apple Maps proporciona una interfaz de usuario significativamente más limpia que pone el mapa casi exclusivamente al frente y al centro. Si bien cinco «píldoras» similares se superponen al mapa, son mucho más pequeñas que las de Google Maps y se colocan discretamente alrededor de los bordes: tres en la esquina superior derecha para capas, ubicación y vistas 3D / 2D, una en la parte inferior izquierda para iniciar el modo Mirar alrededor y una en la parte inferior derecha que muestra el clima y un índice de calidad del aire (donde esté disponible).

Dos iPhones que muestran una comparación entre Google Maps y Apple Maps.
Google Maps (izquierda) frente a Apple Maps Jesse Hollington / Digital Trends

Tampoco hay nada en la parte superior. En cambio, Apple Maps se mezcla directamente en el área al lado de la muesca o Dynamic Island del iPhone. La parte inferior presenta una tarjeta desplegable con un campo de búsqueda y otras opciones, pero no hay una barra de navegación para cambiar entre modos como en Google Maps.

En su tuit, Laraki propone un nuevo diseño que «enterraría las funciones menos utilizadas en otras partes de la aplicación», dejando solo la barra de búsqueda en la parte superior y una barra de navegación rediseñada en la parte inferior que perdería los botones Ir, Contribuir y Actualizar en favor de los botones de ubicación, direcciones y capas que anteriormente se superponían en el mapa. Un diseño de este tipo seguiría siendo más desordenado que el de Apple Maps, pero sería un gran paso en la dirección correcta.

Comparación del rediseño existente de Google Maps y el nuevo diseño propuesto.
Elizabeth Laraki / X

También es extraño que Google haya hecho un cambio tan dramático sin ninguna declaración pública clara que explique su justificación. En un correo electrónico a CNBC, un portavoz de Google dijo: «Siempre estamos pensando en cómo hacer que Google Maps refleje con mayor precisión el mundo real. Diseñamos nuestras actualizaciones basándonos en una amplia investigación y comentarios de los usuarios, con el objetivo de hacer que el mapa sea más fácil de usar y comprender. Por ejemplo, las carreteras ahora son más oscuras para parecerse más a las carreteras reales y proporcionar un mejor lienzo para detalles útiles como los carriles».

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