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¿Es HarmonyOS de Huawei una simple copia de Android 10?

Huawei se ha visto obligado a desarrollar su propio sistema operativo (HarmonyOS) para sortear las sanciones impuestas por Estados Unidos desde 2019. Washington la acusa de conspirar a favor del gobierno chino, por lo que la ha privado de componentes y tecnología de origen estadounidense.

Una de estas restricciones ha sido el acceso al sistema operativo Android de Google, que solía estar disponible en los equipos del fabricante chino. Sin embargo, la respuesta de Huawei fue HarmonyOS, cuya beta pública 2.0 llegó en diciembre de 2020.

“No es una copia de Android ni es una copia de iOS”, afirmó tajante el presidente de software de consumo de Huawei Wang Chenglu.

Sin embargo, un informe del sitio especializado ArsTechnica parece no estar de acuerdo con el ejecutivo de la compañía china.

Un simple fork de Android

Harmony OS
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

ArsTechnica tuvo acceso al SDK de HarmonyOS y analizó documentos del desarrollador; su conclusión fue tajante: “HarmonyOS es esencialmente una bifurcación (fork) de Android”.

En términos simples, un fork es cuando un desarrollador utiliza una copia del código fuente de un programa, aplicación o incluso un sistema operativo para crear un proyecto nuevo.

“Si alguna vez ha visto un teléfono Huawei con Android moderno, HarmonyOS es en gran parte lo mismo… con algunas cadenas cambiadas. Entonces, no hay mucho nuevo que ver”, sostiene.

Tras superar un engorroso proceso de verificación de 48 horas, que incluso implicó enviar fotografías del pasaporte, los revisores de ArsTechnica tuvieron acceso al emulador  y al SDK del sistema operativo.

Hallazgos clave

Robot Android
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Entre los antecedentes descubiertos por el sitio, se encuentran que:

El sistema operativo presenta una copia exacta de la máscara de Android EMUI de Huawei, pero la pantalla “Acerca de” ahora dice “HarmonyOS” y fueron eliminadas todas las menciones de Android. Según Huawei, transfirió la máscara de Android EMUI a HarmonyOS.

En la sección información de la aplicación, aparecen apps como Biblioteca de servicios de Android, Biblioteca compartida de Android, com.Android.systemui.overlay, Androidhwext, entre otras.

Otros indicios es que el paquete HarmonyOS System usa el ícono del sistema Android, con el mismo color verde y una etiqueta que señala “versión 10”, a pesar de que el sistema operativo de Huawei solo va en su versión 2.

“La ‘versión 10’ aquí es una referencia a Android 10, que parece ser la versión en la que se basa HarmonyOS”, enfatiza.

“HarmonyOS también es demasiado completo para una versión beta […] Debería ver una selección de aplicaciones inexistente, funciones limitadas y otras asperezas”, cuestiona la publicación.

“Huawei dice que los teléfonos comerciales HarmonyOS podrían lanzarse en 2021, y lo creo. Eso es totalmente posible cuando solo está enviando Android”, agrega la publicación.

Según el informe, “la principal contribución de Huawei a HarmonyOS es lo mismo que contribuye a sus versiones de Android en China: reemplazos de Huawei para el ecosistema de Google Play”.

“Después de horas de hurgar en HarmonyOS, no pude identificar un solo cambio sustancial en comparación con Android. Aparte de algunos elementos renombrados, nada es diferente”, agrega.

Huawei está básicamente en la misma posición que Amazon con FireOS, que también es una bifurcación de Android, aunque en este caso la compañía estadounidense así lo reconoce.

“Android es una marca comercial de Google, por lo que Amazon y Huawei no pueden usar el nombre en materiales promocionales. Pero eso no significa que no deba ser franco al respecto en sus documentos de desarrollador y cuando hable con el público. No hacerlo se siente como un plagio”, puntualiza.

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