Harvard desarrolla los lentes del futuro

Los lentes de las cámaras podrían disminuir su espesor, gracias a un nuevo “metamaterial para lentes”, desarrollado por un equipo de la Universidad de Harvard.

El equipo de Federico Capasso un profesor de física aplicada y de ingeniería eléctrica, utilizó un haz de electrones para esculpir una estructura de dióxido de titanio.

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La estructura se llama “nanofins” y tiene un bloque de 600 nanómetros de altura. New Scientist describe la estructura como “el Stonehenge más pequeño del mundo”.

Estos pequeños bloques puedes ser rotados en diferentes ángulos y atraerán la luz de la misma forma en que una tradicional pieza de vidrio en un lente convencional lo hace.

En las pruebas, el material que ha sido instalado en una pieza de vidrio para que obtenga estabilidad, fue más preciso que un lente de microscopio de 55 milímetros.

Con solo 600 nanómetros de espesor, el nuevo material hace que el lente sea 100,000 veces más liviano que un lente tradicional de Nikon que brinde una resolución similar, según afirma el equipo.

A pesar de que el lente no es el primero que es hecho con metamateriales, los anteriores perdieron más luz durante el proceso.

Los lentes tradicionales utilizan una pieza de vidrio curva para enfocar la luz, pero para reducir las distorsiones hechas al utilizar el zoom, se utilizan múltiples capas de vidrio, creando lentes enormes e incluso, telescopios.

Los lentes de este metamaterial son planos, lo cual reduce la distorsión y elimina la necesidad de tener múltiples capas.

Esta tecnología fue probada inicialmente con espectros de luz roja, verde y violeta, pero Harvard anunció a principios de esta semana que el equipo ha desarrollado de forma exitosa el lente para  los espectros visibles.

Cualquier tipo de lente desarrollado con esta tecnología tiene un buen futuro. Pero el solo hecho de que pueda reducir el peso y el tamaño de los lentes para la fotografía o la realidad virtual, hacen la tecnología muchísimo más atractiva.

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“Esta tecnología es potencialmente revolucionaria ya que funciona con el espectro visible, lo que quiere decir que tiene la capacidad de remplazar los lentes de todo tipo de aparatos, desde los microscopios hasta las cámaras, pasando por las pantallas y los celulares”, afirma Capasso.

“En el futuro cercano, los “metalentes” serán manufacturados en gran escala a una fracción del costo de los lentes convencionales, utilizando aparatos similares a los que producen los microprocesadores y los chips de memoria”, añade.