Continúa la polémica por los ‘hoverboards’ en las calles de New York

El ‘hoverboard’, una especie de Segway pero sin manubrio, está prohibido en las aceras y calles de Alemania, Inglaterra y New York. California, por otro lado, tiene una legislación que permite el uso de estos “vehículos” pero solo en ciertas áreas y con cascos de seguridad.

En la ciudad de New York, el hoverboard estuvo en las noticias a mediados de noviembre cuando el departamento de policía de la ciudad publicó un tuit informando que su uso era ilegal en NYC de acuerdo al código 19-176.2 de la ciudad. Sin embargo, ese código específico podría interpretarse como una legislación que, de hecho, permite el uso de estas tablas eléctricas. Por lo tanto, ¿qué hizo el departamento de policía de New York? Borró el tuit. Más tarde, el Departamento de Transporte haciendo referencia a las leyes de tránsito del estado de New York, aclaró que los hoverboards, bajo los ojos imparciales de la ley, son vehículos motores que no pueden registrarse y, por lo tanto, ilegales de conducir en la ciudad. Según esta interpretación, aquellos neoyorquinos que se trasladen en estas patinetas eléctricas corren el riesgo de ser multados por conducir un vehículo motor que no está ni registrado ni asegurado. Las multas arrancan en los $500 dólares.

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Sin embargo, algunos habitantes de New York no creen que los hoverboards debieran ser prohibidos totalmente. El concejal Andy King ha propuesto una legislación que permitiría el uso de los también llamados “Swagways” en parques y en áreas de juegos, pero no en calles o en carriles de bicicletas. “No queremos que se piense que un hoverboard, que alcanza como máximo una velocidad de 6 millas por hora (10 kmh), puede circular libremente por las calles de Manhattan”, dijo King a PIX11.

De todos modos, no es claro si el debate importa, ya que la cuestión está en si las fuerzas del orden público harán cumplir las actuales o nuevas normas viales. La bicicleta eléctrica, por ejemplo, también es ilegal, lo mismo que cruzar la calle no usando la senda peatonal, y, sin embargo, miles de personas no cumplen con la ley y nadie los multa. Un video de Casey Neistat (ver abajo) muestra como el personal de policía de New York o no conoce la legislación que prohíbe el uso de hoverboards o no quiere aplicarla —los oficiales pareciera que tienen cosas más importantes de qué preocuparse.

Por otro lado, algunos temen que una prohibición de los swagways sea una oportunidad de un pequeño grupo de personas de legislar sobre otro (o de un barrio sobre otro). Una marcha que refleja este miedo tendrá lugar este sábado 5 de diciembre a las 10 am frente al City Hall. Mientras tanto, al otro lado del atlántico, una protesta contra los scooters realizada en Londres en Octubre no tuvo, al parecer, mucho efecto.

Como comparación, California acaba de aprobar un proyecto de ley que permite el uso de las tablas eléctricas en los mismos lugares que está permitido el uso de bicicletas. La ley tendrá efecto a partir del primero de enero de 2015 y obligará a los conductores, que deberán ser mayores de 15 años, a usar casco.