El Congreso de Estados Unidos premia los logros de la NASA con fondos adicionales para el 2016

Después de años operando con limitados fondos federales, la NASA recibió una muy buena noticia, el Congreso de los Estados Unidos anunció un aumento adicional de $1.3 mil millones de dólares para el presupuesto del 2016.

Los fondos federales otorgados son un poco más de lo previsto, lo cual ratifica un cambio importante del gobierno en cuanto a la apreciación por el trabajo de investigación de la agencia. Suponiendo que la distribución del presupuesto continúe sin grandes cambios, la NASA estaría invirtiendo aproximadamente unos $19.3 mil millones de dólares repartido entre sus diversos programas y sectores de investigación.

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Lo más interesante acerca de la declaración del Congreso y su decisión de asignar fondos adicionales a la NASA para el venidero año, es que el total del presupuesto establecido, es más de lo que el Presidente Barack Obama pidió originalmente. La solicitud de Obama para el año fiscal 2016, era $18.5 mil millones, pero el Congreso decidió aumentarlo.

Con sectores como la División de Ciencias Planetarias de la NASA, pasando por un posible recorte de actividades, la inyección de presupuesto permite que la agencia continúe funcionando en todos los ámbitos. Por otra parte, un mayor presupuesto también le permite a la NASA independizarse un poco de la colaboración con Rusia para los viajes a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Uno de los programas que se verán beneficiados es el de Tripulación Comercial (Commercial Crew Program). Con más o menos $ 1.2 mil millones de presupuesto, la agencia tiene la capacidad de seguir adelante con el trabajo de compañías como SpaceX para fabricar y operar naves espaciales con destino a la ISS. Las versiones anteriores del proyecto de ley no lograron convencer al Congreso, quien finalmente decidió otorgar los fondos adicionales- es la primera vez que sucede con el Programa de Tripulación Comercial. Es más, el Congreso instó enérgicamente a la NASA a utilizar estos fondos de manera que para el 2017 puedan comenzar los lanzamientos de viajes comerciales.

La mejor manera de interpretar esta noticia es que hoy es un muy buen dia para la NASA. Mientras que el presupuesto aún no ha sido aprobado oficialmente por la Cámara y el Senado – la votación está prevista para el viernes – es claro que el Gobierno no puede dejar pasar por alto el protagonismo de la NASA y su rol en el futuro del país.