Volvo desarrolla y pone a prueba camión híbrido

Volvo Trucks —una empresa completamente independiente de Volvo Cars— ha presentado un camión experimental impulsado por un tren de transmisión híbrido. El prototipo exhibe  formas realistas y cercanas a la producción, todo en pos de dar un paso decisivo en el ahorro de los combustibles fósiles.

Llamado simplemente Concept Truck, el modelo es la actualización de un prototipo introducido originalmente en mayo del año pasado. Las modificaciones más importantes se encuentran bajo la carrocería, donde el camión está equipado con un tren motriz híbrido diesel-eléctrico. Todavía no se han publicado las especificaciones técnicas, pero sabemos que las principales fuentes de energía del concepto son un motor turbodiesel de seis cilindros de 12.8 litros (llamado D13), y un potente motor eléctrico.

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El motor eléctrico ayuda al motor diesel hasta el 30 por ciento del tiempo, lo que mejora la economía de combustible en hasta un 10 por ciento, dependiendo del tipo de carretera por el que el camión esté viajando, y de lo que esté transportando. Un sistema de recuperación de energía de frenos —similar al utilizado en los carros híbridos— ayuda a las baterías cuando el camión está bajando una colina o cuando está frenando.

Un sistema de navegación específico para vehículos híbridos analiza los datos topográficos para determinar la forma más eficiente de utilizar las dos fuentes de alimentación, así como el mejor momento para desplegar la energía almacenada en los paquetes de baterías. El Concept Truck puede moverse únicamente con electricidad por poco más de seis millas, no mucho en comparación con los coches enchufables de hoy en día. Pero por poco que sea, es una ayuda en una industria donde el ahorro de combustible es fundamental.

El Concept Truck está basado en el FH, uno de los modelos de producción regular de Volvo Trucks. Los ingenieros han hecho el prototipo más aerodinámico, reemplazando los espejos laterales con cámaras, cubriendo las ruedas traseras para reducir la resistencia del aire, y añadiendo spoilers en la parte posterior del remolque. También han maximizado el flujo de aire hacia el compartimiento del motor, y reducido el peso del camión.

Volvo subraya que el Concept Truck es de momento sólo eso: un Camión-Concepto. Sin embargo, la compañía promete que algunas de sus características —como el tren motriz diesel-eléctrico— pasará del prototipo a la producción en un futuro muy próximo.