Conoce la historia de Xbox de Microsoft desde sus inicios

Parece que fue ayer: la increíble (y dura) historia de Xbox de Microsoft

La generación actual de la consola de juegos Xbox de Microsoft está llegando a su etapa final, y aún así es difícil creer que hayan transcurrido más de 17 años desde la llegada del primer sistema. La historia de Xbox se remonta a casi dos décadas, y aunque todavía no tenemos ninguna información oficial sobre cómo se llamará la nueva Xbox, o exactamente cómo planea Microsoft hacer que el sistema se convierta en una nueva consola imprescindible, lo que sí se sabe es que, desde sus inicios, una serie de aciertos y desaciertos han logrado mantener las cosas interesantes para los fanáticos de Xbox. Por eso, y para darte una perspectiva adicional sobre todo lo que ha ocurrido para llegar a este punto en su evolución, hemos recopilado una breve historia de la popular consola de Microsoft.

LOS PRIMEROS AÑOS

La idea de que Microsoft debería desarrollar su propia consola de juegos comenzó a ganar fuerza en 1998, con Kevin Bachus, Seamus Blackley, Otto Berkes y Ted Hase formando el primer equipo para las consolas del gigante del software, después de lanzar su idea a Bill Gates. Originalmente llamada DirectX Box, la consola estaba destinada a ser el primer sistema de juegos construido como una PC, lo que aportaba toda la flexibilidad y el poder de una plataforma de juegos al mercado de las consolas.

El sistema se ejecutaría en Windows 2000, lo que facilitaría a los desarrolladores de software para PC tradicionales trabajar dentro de la arquitectura de la consola, y mostraría más del doble de la capacidad de procesamiento de la PlayStation 2 líder en la industria. Sin embargo a pesar de los esfuerzos del equipo de mercadeo, el nombre no fue bien recibido por los grupos de prueba, por lo que la empresa se vio forzada a enfocarse en uno de los elementos finales que necesitaba para abrir el telón de su creación: un nombre que llame la atención y se convierta en una marca.

Solo dos años después, Microsoft ya estaba listo para hacer pública su consola, y eso es exactamente lo que hizo Bill Gates en la Conferencia de Desarrolladores de Juegos en el 2000. Hablando de las especificaciones enormemente mejoradas del sistema, y el potencial tanto para el juego en línea como para el almacenamiento interno de contenido descargado, (juegos y media), Gates logró atraer la atención del mundo. Muchos siguieron siendo escépticos, pues y no veían más que una PC elegante disfrazada de consola de juegos.

Microsoft continuó presionando para romper esquemas tanto en la consola como en su presupuesto de marketing, con más demostraciones en la Electronic Entertainment Expo unos meses más tarde. Fue allí donde su futuro se vio aún más promisorio: el desarrollador de Xbox se conectó por primera vez con Bungie Studios, los creadores de un juego de acción y disparos en tercera persona, Halo: Combat Evolved. La compra de Bungie por 30 millones de dólares por parte de Microsoft poco tiempo después llegó a hacer titulares en la industria del juego, pero fue la decisión de Bungie adaptar Halo para aprovechar al máximo las capacidades de la nueva consola y convertirla en un juego de disparos en primera persona. Esta fue la jugada que ayudó a hacer historia.

Casi un año después, Bill Gates, con la ayuda de Dwayne “The Rock” Johnson, reveló el diseño final de la Xbox en el Consumer Electronics Show 2001 en Las Vegas, junto con la fecha de lanzamiento oficial del sistema.

¡LLEGÓ EL GRAN DÍA!

El 14 de noviembre del 2001, la sucursal de Toys ‘R’ Us en Times Square fue la sede del lanzamiento oficial de Xbox, y Bill Gates se presentó para iniciar el gran experimento de su compañía. Las preocupaciones con respecto a la apariencia y el diseño del sistema, así como la etiqueta de precio de $299 dólares, se quedaron por el camino, con más de un millón de consolas Xbox volando de las estanterías en las próximas tres semanas.

The History of the Xbox launch bill gates

Un componente clave para el éxito de la consola fue la popularidad de su juego estrella, Halo, que ofreció un doble golpe por ser exclusivo para Xbox, y uno de los títulos más convincentes e innovadores del género first-person shooter que llegó al público en años. Las ventas de Halo rompieron todos los récords anteriores, con más de un millón de copias del juego vendidas en los primeros meses de su lanzamiento. Puede que no parezca mucho para los estándares de hoy, pero alcanzar la marca de un millón de unidades en ese entonces era algo inaudito.

NO TODO ES COLOR DE ROSA

Las fechas de lanzamiento de Xbox en Japón (22 de febrero de 2002) y Europa (14 de marzo de 2002) pronto siguieron, aunque el sistema no alcanzó la misma popularidad e interés en ninguna de las dos regiones, ni tuvo la misma energía que impulsó su crecimiento a América del Norte. En Japón, solo se vendieron 123,000 unidades de Xbox en la primera semana de lanzamiento, lo que validó el temor de Microsoft de que el sistema podría tener dificultades para penetrar en el notoriamente difícil mercado extranjero.

Si bien la consola Xbox aparentemente se vendió bien en norteamérica, el lanzamiento global resultó ser preocupante para Microsoft, cuyas expectativas para el sistema eran elevadas para los estándares de cualquier consola, y más aún por tratarse de un sistema completamente nuevo. El alto costo de la fabricación de la Xbox no hizo ningún favor a su creador, lo que trajo como consecuencia que el próximo gran evento en la línea de tiempo del sistema sea aún más sorprendente.

El 18 de abril de 2002, Microsoft recortó el precio de la Xbox de $299 a $199 dólares. Si bien la reducción dramática en el precio hizo casi imposible que la compañía obtuviera algún beneficio de las ventas del sistema, la medida logró alentar a más hogares a llevar una Xbox a casa. También permitió a la Xbox vender más que el recién lanzado Nintendo GameCube en los años que siguieron, estableciendo aún más a la Xbox como una fuerza a tener en cuenta en la guerra de entretenimiento en el hogar en el mundo de los videojuegos y consolas.

¡Está viva!

Podría decirse que el evento más importante en la evolución de la Xbox y en el crecimiento del sitial de Microsoft en la industria de los videojuegos ocurrió en el primer cumpleaños de la consola con el lanzamiento de Xbox Live.

la historia de xbox the history of live starter kit 625x1000

Se rumorea que la red de juegos en línea de Microsoft ya había comenzado su fase de prueba beta en agosto de 2002, pero el sistema se hizo público en noviembre con el Xbox Live Starter Kit. Los primeros usuarios disfrutaron de una experiencia de juego multijugador que era completamente nueva en la industria de las consolas, enfrentando a jugadores de todo el mundo en un entorno comunitario. Además de poder conectarse con amigos (y extraños), Xbox Live también hizo posible descargar contenido nuevo y llevar la interacción multijugador a un nuevo nivel.

Con más de 150,000 suscriptores en su primera semana, Xbox Live fue un éxito absoluto, y los números siguieron creciendo exponencialmente para la red de juegos online de Microsoft en los años siguientes.

Un fin a la vista

Si bien la base de fanáticos de Xbox continuó creciendo con la adición de Xbox Live, no fue todo amor y gloria en los años siguientes. Para febrero de 2003, Microsoft ya había comenzado a planificar la próxima generación de Xbox, cuyo nombre en código en ese momento era “Xenon”.

El popular desarrollador de juegos Electronic Arts se mostró en desacuerdo con la estructura de suscripción de Xbox Live y optó por no lanzar sus populares juegos de fútbol Madden para la Xbox en 2003, todo para acabar cerrando un acuerdo con Microsoft un año después. Además, la compañía continuó perdiendo dinero en cada consola vendida, y para 2004, la tecnología que alguna vez había sido el mayor punto de venta del sistema se había convertido en una de sus limitaciones más frustrantes.

la historia de xbox the history of live arcade 625x1000

Sin embargo, Microsoft avanzó con nuevas características destinadas a hacer de Xbox –y sus herederas– el centro de medios online para todo propósito con el lanzamiento de la Xbox Live Arcade en noviembre de 2004.

No muerta (todavía…)

A pesar de los informes, el lanzamiento de Halo 2 demostró que los rumores de la desaparición de la Xbox se habían exagerado enormemente, todo gracias a los más de 2.5 millones de unidades vendidas en las primeras 24 horas en las que el juego estuvo disponible. Las esperadas ventas de $125 millones de la secuela lo convirtieron en el lanzamiento más exitoso de cualquier producto de entretenimiento, ya sea en juegos, películas o álbumes de música, en la historia hasta ese momento.

El éxito de Halo 2 estuvo en marcado contraste con las ventas de la propia consola, cuya producción siguió costando a Microsoft mucho más dinero que el beneficio que podía obtener con sus ventas.

La siguiente X y el fin de una era

El 12 de mayo de 2005, Microsoft presentó la Xbox 360, la próxima generación de su consola de juegos. Con planes para lanzar el 360 en noviembre, la compañía claramente esperaba que un debut más temprano, casi un año antes de la llegada de la PlayStation 3 y la Nintendo Wii, lo que podría a la 360 en una buena posición para dominar el mercado.

Más tarde en ese mismo año, la producción de la Xbox cesó oficialmente, con el recuento final de (aprox.) 24 millones de consolas vendidas. Si bien no eran números para burlarse, quedó lejos de las predicciones iniciales de Microsoft de poner 50 millones de consolas Xbox en hogares de todo el mundo. No se acercó ni de lejos a los totales de ventas de la PS2, que vendió más de 153 millones de unidades, pero sí superó en ventas a la GameCube de Nintendo (que vendió 21 millones) y la Dreamcast de Sega (que vendió solo a 10.6 millones). El último juego producido para Xbox en América del Norte, Madden 09, se lanzó en agosto de 2008, y el soporte para el sistema se suspendió en marzo de 2009. El último clavo en el ataúd de la consola se puso el 14 de abril de 2010, con el acceso a Xbox Live eliminado de la Xbox original.

Continuará…

*Actualizado el 22 de abril de 2019 por Daniel Matus.

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