Primeras impresiones de Earth Defense Force: Iron Rain

Es así como Earth Defense Iron Rain busca conquistar a la audiencia occidental

Viajamos a la ciudad de San Francisco para probar en exclusiva el nuevo videojuego de la franquicia japonesa Earth Defense Force: Iron Rain, el cual no sólo está siendo desarrollado por un equipo diferente, sino que apuesta a finalmente establecerse en la audiencia de esta parte del mundo. Elementos como la posibilidad de crear y personalizar a tu personaje, modos online competitivos y locaciones fuera de Japón que podemos destruir por completo son algunos de los nuevos escenarios que están ayudando a dar ese empujón.

Si nunca has oído hablar sobre la saga, Earth Defense Force apareció en 2003 para la PlayStation 2 como un shooter en tercera persona, desarrollado por Sandlot y distribuido por D3 Publisher. Tu misión en el juego es enfrentar una invasión extraterrestre que ha tomado la forma de insectos gigantes, desde hormigas hasta arañas, tarea que sólo el esquadrón EDF puede afrontar. Utilizando dos armas a la vez (las cuales tienen munición infinita en su mayoría) y obteniendo objetos para mejorar a tu personaje durante varias misiones, los jugadores se la pasan disparando a todo lo que se les acerque, sin importar qué tan colosal sea o qué tanto daño colateral produzcan tantos impactos y explosiones.

D3P

Desde entonces, fueron mutando, teniendo varios juegos principales y una serie de spin-offs. En un principio el foco estaba en Japón solamente, aunque después llegaron a Europa y Estados Unidos con el correr de los años. Siempre se mantuvo como una serie bastante de nicho, pero esta audiencia no dejó de crecer con el tiempo. Con Earth Defense Force: Iron Rain, el plan es llegar a aún más personas, tal como sucedió con la saga Monster Hunter y el lanzamiento de Monster Hunter: World.

Digital Trends asistió a un evento privado para poder probar la nueva campaña y modo multijugador antes de su lanzamiento en PlayStation 4 el 11 de abril.

El modo Historia estaba repartido en diferentes misiones, cada una con su propio grado de dificultad más allá de la que podíamos elegir antes de comenzar a jugar. Las mismas te llevaban a recorrer ciudades, desiertos, y alcantarillas luchando contra enemigos específicos. Algunos eran los más rudimentarios de la franquicia, tales como hormigas gigantes que no paraban de aparecer, y de las cuales debías mantenerte alejado si no querías ser gravemente lastimado. Otros tenían aspectos más robóticos, y por lejos los diseños más interesantes, siendo pequeñas unidades que se teletransportaban por cada área disparando como estructuras gigantes que requerían ser atacadas en puntos débiles para recién ahí poder atacar al núcleo y ganar la misión.

earth defense force

Sin duda, las diferencias en intensidad son más que bienvenidas, pero están pensadas para que los jugadores puedan seguir con el espíritu de la franquicia: realizar algunas misiones, conseguir los materiales necesarios para desbloquear mejoras y así poder embarcarse en los escenarios más difíciles, con el mejor equipamiento posible. El hecho de poder personalizar tu personaje en Earth Defense Force: Iron Rain le agrega un toque que se había hecho desear anteriormente, pudiendo cambiar no solo el aspecto físico, sino además agregar distintas armaduras, cambiar sus colores o colocar algunos objetos más que disparatados, como una cabeza de hormiga o antenas, a tu personaje. El alma de ser un juego japonés no se fue a ningún lado, de eso no hay duda.

EL ENFOQUE EN EL GAMEPLAY SE MANTIENE INTACTO

Uno de los interrogantes que surgieron al ver el editor de personajes fue si podríamos llegar a encontrar colaboraciones con otras franquicias a futuro, algo que se ha visto en varias ocasiones en Monster Hunter, por ejemplo. El productor Nobuyuki Oakajima nos dijo que “una de las principales cosas que tuvimos en mente fue cambiar las locaciones para poder atraer al público occidental, agregando ciudades como San Francisco para las misiones”, y si bien aún no hay planes para este elemento en particular, sí habrá actualizaciones y parches de contenido a futuro tras el lanzamiento oficial.

El alma de ser un juego japonés no se fue a ningún lado, de eso no hay duda.

Otros aspectos que se utilizaron para este título en particular es agregar un enfoque a la campaña, presentando cinemáticas entre misiones que cuentan un poco el transfondo de Earth Defense Force: Iron Rain. Por lo que pudimos ver, no se trata de nada fuera de lo ordinario, cumpliendo pero sin sorprender demasiado a nivel contenido, pero está bien. El enfoque de estos juegos siempre estuvo en la mecánica de juego, y es algo que se mantiene intacto en esta entrega, con la salvedad de algunos elementos nuevos.

Ahora, prácticamente todo lo que vemos en el escenario puede ser destruido con nuestras armas, y lo mismo aplica para los enemigos. Ver una horda de hormigas gigantes trepar paredes o esquivar un rayo de un enemigo que termina impactando un edificio cercano nunca deja de sorprender a nivel visual, y hace de los combates mucho más intensos. Las armas van desde pistolas y rifles de asalto, hasta bazookas y espadas. Es bastante variado, y mientras más misiones completemos, más armas podremos desbloquear para la siguiente ronda.

En cuanto a los personajes, hay un total de cuatro clases para escoger: el Trooper es el más rudimentario de todos, pero presenta una combinación de agilidad gracias a que puede esquivar y a su vez portar armamento pesado. El Jet Lifter tiene un enfoque aéreo, pudieron utilizar un jetpack por tanto tiempo como energía tenga nuestro personaje, y sin dudas fue el más divertido de los que pudimos probar, ganando terreno y disparando a todo lo que se nos cruzaba, mientras que también podíamos escapar de peligro fácilmente si la situación lo ameritaba.

El Heavy Striker es todo lo contrario, presentándose casi como un centurión que apenas puede despegarse del piso, pero tiene la mayor defensa de las clases disponibles y puede protegerse de proyectiles con un escudo temporal. Por último, el Prowl Rider parece tomar inspiración del anime Ataque de los Titanes, pudiendo engancharse de objetos y estructuras para impulsarse en el aire, haciéndolo algo débil contra enemigos pero ofreciendo una versatilidad única para aquellos jugadores que lo elijan.

UN NUEVO MODO MULTIJUGADOR PENSADO EXCLUSIVAMENTE PARA OCCIDENTE

En cuanto al modo multijugador que pudimos probar, se presentó algo complicado al principio, pero poco a poco nos acostumbramos al estilo de juego. En el mismo, los jugadores se dividen en dos equipos que luchan entre sí para obtener el mayor puntaje, lo cual es logrado a través de la recolección de minerales que deben ser depositados en terminales que cambian de posición en el mapa. Lo interesante es que no solo tendremos que sobrevivir y atacar al bando contrario, sino también sobrevivir a oleadas de enemigos que estarán en el camino molestando.

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Otro elemento que nos gustó fue que, una vez que mueres en batalla y estás esperando revivir, puedes elegir entre tres opciones de mejoras o items para continuar en la batalla, además de poder obtener mejores armas mientras progresa la partida. Estas están divididas en rounds, y se ganan al mejor de tres. Por fortuna, pudimos jugarlo con otras personas en el evento y nos pareció más que divertido, volviéndose muy frenético para las últimas instancias debido a la cantidad de enemigos en pantalla. Cuando le preguntamos al respecto, el productor dijo que este modo multijugador se pensó exclusivamente para el público occidente, ya que somos “fanáticos de los modos online competitivos”.

Earth Defense Force: Iron Rain se presenta como una gran apuesta para aquellos jugadores que estén buscando embarcarse en una franquicia totalmente nueva.

Con un modo historia que ofrece decenas de misiones para completar, un valor de rejugabilidad claro desde el primer momento debido a todo lo que se puede desbloquear, la posibilidad de jugar en cooperativo hasta con 6 personas en simultáneo, y el modo multijugador competitivo, Earth Defense Force: Iron Rain se presenta como una gran apuesta para aquellos jugadores que estén buscando embarcarse en una franquicia totalmente nueva. Y también, para los veteranos que buscan algo distinto a lo que están acostumbrados, pero que a su vez no deja sentirse como los títulos que aman desde hace años.

Para finalizar, debido a ser una primicia con tantos elementos y sistemas involucrados, le preguntamos al productor Oakajima si podría resumir Earth Defense Force en tan sólo unas palabras, lo cual respondió solamente con una carcajada al principio. Seguido de ello, nos dijo que desde su punto de vista “Earth Defense Force consiste en aguantar cuando todo se cree perdido, y ser esa luz de esperanza para la humanidad a pesar de las dificultades por delante”.

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