Telescopio espacial crea el mapa más completo del universo

El mapa más detallado del universo han elaborado los astrónomos del observatorio ruso-alemán Spektr-RG a cargo del telescopio espacial eROSITA.

Tras 182 días de trabajo, el dispositivo logró captar más de un millón de fuentes de rayos X, alrededor del doble de lo conseguido en los 60 años de utilización de la misma fórmula.

“La mayoría de los nuevos elementos son núcleos galácticos activos a distancias astronómicas, que marcan el crecimiento de gigantescos agujeros negros a lo largo del tiempo cósmico”, informó el Instituto Max Planck para Física Extraterrestre (MPE), que construyó el aparato.

Según agregó, “los cúmulos de galaxias del nuevo mapa se utilizarán para rastrear el crecimiento de las estructuras cósmicas y restringir los parámetros cosmológicos”.

Este tipo de registros “solo se puede lograr con la vista de 360 ​​grados de eROSITA”, que fue puesto en órbita a mediados de 2019 por la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos).

Jeremy Sanders, Hermann Brunner, Andrea Merloni y el equipo de eSASS (MPE); Eugene Churazov y Marat Gilfanov (a nombre de IKI)

“Esta imagen de todo el cielo cambia por completo la forma en que vemos el universo. Vemos una gran cantidad de detalles. La belleza de las imágenes es realmente impresionante”, celebró Peter Predehl, el principal investigador del proyecto.

La imagen conseguida por eROSITA es aproximadamente cuatro veces más detallada que el anterior mapeo de todo el cielo realizado por el telescopio ROSAT hace 30 años, destacó el MPE.

Además, captó alrededor de 10 veces más fuentes, es decir, un número similar a todas las descubiertas por los telescopios de rayos X anteriores en conjunto.

“Y aunque la mayoría de los objetos astronómicos emiten rayos X, el universo caliente y energético se ve bastante diferente al que se ve por los telescopios ópticos o de radio”, recalcó a través de un comunicado de prensa.

Más allá de los límites de la Vía Láctea, eROSITA captó también cúmulos de galaxias, que aparecen como halos de rayos X que brillan gracias al gas caliente confinado por sus enormes concentraciones de materia oscura.

Para el MPE, “la imagen de todo el cielo revela con exquisito detalle la estructura del gas caliente en la Vía Láctea y el medio que lo rodea, cuyas propiedades son clave para comprender la historia de la formación de nuestra galaxia”.

“El mapa de rayos X de eROSITA también revela estrellas con fuertes coronas calientes magnéticamente activas, estrellas binarias de rayos X que contienen estrellas de neutrones, agujeros negros o enanas blancas y espectaculares restos de supernovas en nuestras galaxias y otras galaxias cercanas, como las nubes de Magallanes”, enumeró.

Peter Predehl, Werner Becker (MPE) y Davide Mella

Ensamblar la imagen fue otra tarea relevante. El equipo de operaciones ha recibido y procesado aproximadamente 165 GB de datos recopilados por las siete cámaras de eROSITA.

“Si bien es relativamente pequeño para los estándares de big data, operar este complejo instrumento en el espacio presentó sus propios desafíos especiales”, indicó el MPE.

La astrónoma Miriam Ramos-Ceja explicó que diariamente se controla el estado del telescopio espacial desde Alemania y Rusia.

“Podemos responder rápidamente a cualquier anomalía.¡Es increíble poder comunicarse en tiempo real con un instrumento ubicado a 1.5 millones de kilómetros de distancia!”, comentó.

Su colega Mara Salvato desatacó que grandes áreas del cielo ya se han cubierto con telescopios que trabajan fuera del espectro óptico. “Ahora tenemos los datos de los rayos X para hacerlos coincidir”, indicó.

“El mapa es un tesoro de fenómenos raros y exóticos, que incluyen numerosos tipos de transitorios y variables, como destellos de objetos compactos, fusión de estrellas de neutrones y estrellas tragadas por agujeros negros, así como inesperadas explosiones de rayos X”, relató.

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