La ciencia explica por qué la gente acumula papel higiénico

Uno de los tópicos que generó mayor cantidad de memes durante este tiempo de pandemia es el que tiene relación con el papel higiénico.

La gran cantidad de gente desesperada que salían en reportajes de televisión o en redes sociales buscando este adminiculo para el WC, llevó a que incluso los científicos se preguntaran sobre el porqué de esta ansiedad.

Un reciente estudio alemán publicado en un nuevo artículo en la revista PLOS ONE, muestra que ciertos rasgos de personalidad estarían incidiendo en esta conducta.

Los investigadores germanos sostuvieron en sus conclusiones que en algunos casos, la demanda de papel higiénico aumentó en un enorme 700 por ciento, lo que provocó una escasez generalizada en los supermercados. Además, “la escasez resultante de papel higiénico en algunos hogares ha tenido consecuencias problemáticas, como la obstrucción de las tuberías de desagüe después de que las personas comenzaron a usar otros productos además del papel higiénico”, escribieron.

Lo interesante es la metodología: el equipo utilizó las redes sociales para reclutar a 996 adultos en 22 países y les hizo completar un inventario de personalidad en línea que calificaba seis dominios: emocionalidad (miedo, ansiedad, dependencia, sentimentalismo); conciencia (organización, diligencia, prudencia, perfeccionismo); honestidad-humildad (sinceridad, justicia, modestia); extraversión (autoestima social, audacia social, sociabilidad); amabilidad (paciencia, perdón, gentileza, flexibilidad) y apertura a la experiencia (curiosidad, creatividad, poco convencional).

Los participantes incluyeron información sobre sus características demográficas, comportamientos de cuarentena y cuánto percibieron que COVID-19 era una amenaza. También se les preguntó con qué frecuencia compraron papel higiénico en las últimas dos semanas, cuántos paquetes compraron, cuántos rollos se almacenaron actualmente en sus hogares y si esta era una cantidad típica. El período de recolección de datos abarcó del 23 de marzo al 29 de marzo.

Los investigadores alemanes sostuvieron que las personas más temerosas y que se sentían más amenazadas por el COVID-19, son los que más acapararon.

“Incluso las personas más humildes y morales podrían acumular papel higiénico siempre que se sientan suficientemente amenazados por la pandemia”, escribieron. “Dado que el almacenamiento no está relacionado objetivamente con salvar vidas o empleos durante una crisis de salud, este hallazgo respalda la noción de que el papel higiénico funciona como un símbolo puramente subjetivo de seguridad”, sostuvieron.

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