Las bacterias “gritan” cuando mueren para advertir peligros

Los enjambres de bacterias emiten una alerta que advierte a sus vecinas sobre una amenaza mortal, como los antibióticos, salvando a la mayoría de la colonia bacterianas.

Así lo reveló un estudio que detectó un mecanismo llamado necroseñalización, una especie de “grito químico”  que proporciona a las bacterias sobrevivientes tiempo suficiente para huir y adquirir mutaciones para obtener una resistencia contra los peligros.

Muchas bacterias se desplazan con la ayuda de estructuras delgadas en forma de cola, llamadas flagelos, y a veces se congregan en miles de millones para moverse juntas, como un enjambre.

Como los enjambres de bacterias son metabólicamente activos y crecen casi como un solo organismo, los investigadores sospecharon que podrían tener sus mecanismos para desarrollar la resistencia a los antibióticos.

Los investigadores habían descubierto previamente que cuando un enjambre se encontraba con antibióticos, aproximadamente el 25 por ciento de la colonia moría, pero que ese porcentaje parecía proteger a las supervivientes.

En un estudio complementario, los científicos observaron la interacción de enjambres de bacterias de E. coli y los antibióticos, para desentrañar cómo las células muertas podrían salvar al resto del enjambre.

Los investigadores identificaron necroseñales, con las que las bacterias muertas comunicaban un “estado de emergencia”.

Sin embargo, además permitieron activar bombas en las membranas de las células vivas”para comenzar a bombear los antibióticos”, según explicó a WordsSideKick.com  la coautora del estudio Rasika Harshey, profesora de biociencias moleculares en la Universidad de Texas en Austin.

La cascada de genes activados por las necroseñales protegió al enjambre superviviente de los antibióticos, pero además promovieron resistencia futura a los compuestos.

Otro hallazgo de los investigadores es que no todas las bacterias de enjambre eran genéticamente iguales, lo que sugiere que pueden cultivar diferentes subpoblaciones como una estrategia de supervivencia evolutiva. “Las células muertas están ayudando a la comunidad a sobrevivir”, dijo Harshey.

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