La NASA no encontró a la sonda Opportunity y abandona el proyecto

La NASA ha declarado oficialmente que abandona su proyecto con la sonda Opportunity, ocho meses después de que se comunicara por última vez. La agencia espacial ha estado tratando de hacer contacto con la sonda desde que las comunicaciones se apagaron, luego de una intensa tormenta de polvo en 2018. Habiendo emitido más de 1,000 comandos de recuperación, esta semana la NASA anunció que haría un último esfuerzo para contactar la sonda. La NASA dijo que oficialmente, declararía muerta a Opportunity si no recibía una respuesta antes del miércoles 13 de febrero.

Lamentablemente, este ha sido el caso, como lo predijo mucha gente. En una declaración, Thomas Zurbuchen de la NASA dijo: “Declaro que la misión Opportunity es completa y, con ella, la misión Mars Exploration Rover culmina”.

Hablando con Associated Press esta semana, el gerente de proyecto John Callas describió su angustia por la desaparición del Opportunity. “Es como si un ser querido que hubiera desaparecido, y continúas esperando que aparezca y esté sano”, dijo. “Pero cada día que pasa, la esperanza disminuye y en algún momento tienes que decir “basta “y seguir adelante con tu vida”.

Lo anterior puede sonar un poco melodramático, pero Opportunity ha sido una sonda muy importante en la historia de la exploración de Marte. Si bien, ha habido varias sondas (Curiosity y el módulo de aterrizaje InSight todavía están activos), Opportunity fue el módulo de aterrizaje más duradero de todos.

Fue lanzada el 7 de julio de 2003 y aterrizó con éxito en Marte el 25 de enero del año siguiente. Para mayo de 2010, había superado el récord anterior de longevidad de una misión en la superficie. A finales de julio de 2015, había establecido otro récord para la distancia recorrida fuera de la Tierra, con alrededor de 25 millas. En total, viajó 28 millas sobre la superficie del planeta. Su gemelo idéntico, Spirit, fue declarado muerto en 2011 después de haber quedado atrapado en la arena del planeta rojo.

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