COVID-19: Facebook alienta la desinformación, según estudio

Casi 500 millones de visitas atrajeron en Facebook durante abril de 2020 sitios con información falsa sobre la pandemia de COVID-19.

Así lo denunció la organización civil Avaaz a través de un informe cuyos resultados divulgaron medios como The Guardian.

Mientras los ejecutivos de la red social “prometieron responsabilidad, su algoritmo parece haber impulsado el tráfico a una red de sitios que comparten peligrosas noticias falsas”, señaló el periódico.

El gran problema es que una sola noticia falsa puede generar hasta 800 casos fatales ante una infección por el nuevo coronavirus, según una investigación del Centro Internacional para la Investigación de Enfermedades Diarreicas de Bangladesh publicada por The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene.

“Las páginas de los 10 sitios principales que difunden datos inexactos y teorías conspirativas sobre la salud recibieron casi cuatro veces más visitas en Facebook que los 10 sitios con mayor reputación”, indicó The Guardian.

COVID-19: Facebook alienta la desinformación, según estudio
Matilda Wormwood/Pexels

El análisis de Avaaz incluyó las páginas de Facebook y sitios que compartían un gran número de afirmaciones falsas sobre el coronavirus, como orígenes diferentes, medicina alternativa, la agricultura orgánica y la extrema derecha.

“Las redes globales de 82 sitios con información errónea en al menos cinco países generaron aproximadamente 3.8 billones (3,800 millones) de visitas en Facebook durante el último año. Su audiencia alcanzó su punto máximo en abril, con 460 millones de visitas”, detalló el informe.

Para Avaaz, “justo cuando los ciudadanos necesitaban más información verídica y mientras Facebook intentaba elevar de manera proactiva el perfil de las instituciones de salud autorizadas en la plataforma, su algoritmo estaba socavando dichos esfuerzos”.

El organismo identificó también 42 sitios de “superdifusión” que tenían 28 millones de seguidores y generaban aproximadamente 800 millones de visitas, lo cual prueba que “una red relativamente pequeña pero influyente es responsable de generar grandes cantidades de tráfico hacia sitios de desinformación”.

A modo de ejemplo, añadió que un artículo que afirmaba falsamente que la Asociación Médica Estadounidense estaba alentando a los médicos y hospitales a sobrestimar las muertes por COVID-19 fue visto 160 millones de veces.

“Este vasto alcance colectivo sugiere que los propios sistemas internos de Facebook no son capaces de proteger a los usuarios de la información errónea, incluso en un momento crítico en el que la empresa ha prometido mantener a los usuarios ‘seguros e informados’”, planteó la ONG.

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