SpaceX empezará a lanzar en 2019 su constelación de satélites de Internet de banda ancha

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SpaceX, la empresa espacial del empresario Elon Musk, ofreció esta semana detalles ante el Congreso de Estados Unidos sobre su plan de empezar a lanzar en el 2019 una constelación de satélites con el fin de ofrecer servicios de Internet de banda ancha a regiones rurales y remotas que actualmente carecen de conectividad, no solo en el país norteamericano sino en todo el mundo.

En una declaración ante el comité de Comercio, Ciencia y Tecnología del Senado, Patricia Cooper, vicepresidenta de asuntos gubernamentales para la exploración de satélites y tecnología espaciales de la empresa, dijo que el sistema diseñado por SpaceX sería capaz de proporcionar servicios de banda ancha a velocidades similares a las de fibra óptica, pero con una cobertura mucho más amplia.

Inicialmente, el sistema de SpaceX consistirá de 4,425 satélites que operan en 83 planos orbitales y que se lanzarán en varias etapas entre este año y 2024. El primer prototipo irá al espacio a fines de 2017 y el segundo a comienzos de 2018. La compañía está proyectando un flujo de ingresos de $30,000 millones de dólares de la red de satélites para 2030 y puede aumentar el número total de satélites que orbitan en el espacio a 7,500 adicionales, si es aprobado por el gobierno.

Unos 34 millones de estadounidenses carecen de servicio de banda ancha según datos de la Comisión Federal de Comunicaciones. A nivel global, unas 4,200 millones de personas, o 57 por ciento de la población total, no tiene ningún tipo de conexión en línea, según la Comisión de Banda Ancha para el Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas.

La estrategia de distribución de banda ancha de SpaceX entraría a competir en costos con los servicios terrestres de otros proveedores. Empresas como Comcast y Time Warner tienen que invertir mucho en la instalación de cable de fibra, lo que implica navegar los derechos de propiedad, así como cavar trincheras para instalar kilómetros de cable.

La empresa citó una reducción en los costos de fabricación de satélites, el mejoramiento del software y la potencia informática y las drásticas reducciones en el costo del lanzamiento espacial como las fuerzas que están impulsando su plan de constelación de satélites

SpaceX tiene la intención de comercializar diferentes paquetes de datos en diferentes puntos de precio, acomodando una variedad de demandas de los consumidores.

La compañía privada, que asegura que tiene pedidos de lanzamientos de satélites comerciales y gubernamentales por $10,000 millones, no es la única empresa que invierte en satélites que proporcionan servicios de banda ancha. Boeing ha lanzado un proyecto de banda ancha por satélite, que puede atraer una inversión del gigante tecnológico Apple. Hace cuatro años, Google lanzó Project Loon. Esa empresa utiliza una red de banda ancha basada en globos que se ciernen en la estratosfera para proporcionar el muy necesario servicio de Internet a áreas remotas del mundo.

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