NASA revela asombrosas fotografías de la Gran Mancha Roja de Júpiter

Juno Spacecraft Spots
NASA
Júpiter ha fascinado a astrónomos y aficionados durante milenios, pero no fue hasta que enviamos sondas a ese planeta que los científicos comenzaron a desentrañar sus secretos más profundos.

Los nuevos datos científicos obtenidos por la nave espacial Juno demuestran que este planeta tiene muchos más secretos todavía, y ahora, la NASA ha revelado nuevas imágenes de la característica más icónica y misteriosa de Júpiter: su Gran Mancha Roja.

La agencia espacial presentó esta semana varias fotografías tomadas por Juno mientras sobrevolaba el gigantesco planeta. Las imágenes reveladas muestran una mancha de tonos rojizos, que se destaca en medio de la capa de nubes blancas. Una gran variedad de fotografías fueron publicadas en su sitio oficial, pero por supuesto que algunas de ellas fueron presentadas en sus plataformas sociales.


Los resultados de los últimos meses ya habían representado a Júpiter como un planeta altamente complejo y caótico, con ciclones del tamaño de la Tierra y un campo magnético sorprendentemente potente. Los datos se recopilaron durante órbitas alrededor del planeta, en las que la sonda llegó a sólo 2,600 millas de la capa superior de la cubierta gaseosa, lo más cercano que cualquier maquinaria hecha por el hombre había llegado hasta ahora.

“Sabíamos, al empezar, que Júpiter nos arrojaría algunas curvas”, dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno. “Pero ahora que estamos aquí estamos encontrando que Júpiter puede emitir calor, así como piedras pesadas y deslizamientos. Hay tantas cosas aquí que no esperábamos, que hemos tenido que dar un paso atrás y empezar a repensar esto como un Júpiter completamente nuevo”.

Una de las mayores sorpresas anteriores provino de los datos recogidos por la JunoCam, que reveló que los polos de Júpiter son sorprendentemente caóticos. Los científicos esperaban ver algo parecido al vórtice ordenado que se encuentra en Saturno. En cambio, se han descubierto ciclones densamente empaquetados y masivos.

“Estamos perplejos en cuanto a cómo podrían formarse, lo estable que es la configuración y por qué el polo norte de Júpiter no se parece al polo sur”, dijo Bolton. “Estamos cuestionando si se trata de un sistema dinámico, y estamos viendo sólo una etapa que durante el próximo año vamos a ver desaparecer, o si es una configuración estable y estas tormentas están circulando unas alrededor de otras”.

Recomendaciones del editor