Encuentran la vía de transmisión favorita del coronavirus

Un grupo de científicos creen haber encontrado la “ruta dominante” para la propagación de la pandemia de COVID-19, que al cierre de esta edición contabilizaba casi 11.5 millones de contagiados y alrededor de 535,000 casos fatales.

Los expertos liderados por Renyi Zhang, de la Universidad de Texas A&M, establecieron que la transmisión aérea es “altamente virulenta y representa la ruta dominante” para la propagación del SARS-CoV-2.

“La atomización de partículas portadoras de virus ocurre cuando una persona infectada tose o estornuda e incluso al respirar o hablar normalmente. Estos mecanismos de eliminación viral producen gotas grandes y aerosoles pequeños, que normalmente alcanzan un tamaño de cinco micrones”, señaló la investigación publicada por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Según las pesquisas, “la transmisión aérea puede ocurrir en una distancia y tiempo prolongados a través de aerosoles”, que “se depositan directamente a lo largo del tracto respiratorio”. Además, recordaron que “el virus permanece activo en aerosoles durante horas y hasta días sobre superficies”.

Encuentran la vía de transmisión favorita del coronavirus
Anna Shvets/ Pexels

Las conclusiones resultaron de la observación del comportamiento del patógeno en China, Italia y Estados Unidos entre el 23 de enero y el 9 de mayo de 2020.

“El recubrimiento de la cara previene la transmisión en el aire al bloquear la atomización y la inhalación de aerosoles portadores de virus y la transmisión por contacto al bloquear el desprendimiento viral de gotas”, enfatizó el texto.

Para el equipo compuesto también por especialistas del Instituto de Tecnología de California y las universidades de Texas en Austin y California San Diego, la clave es “cubrirse la cara para bloquear la atomización e inhalación de aerosoles portadores de virus”.

En paralelo, un grupo de 239 científicos exigió a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras agencias sanitarias ser más enérgicas en sus advertencias sobre esta vía de transmisión.

A través de una carta abierta, alegaron que muchos funcionarios de salud pública parecen reacios a usar la palabra “cargado” para calificar el aire infectado por el nuevo coronavirus.

En declaraciones a CNN, el profesor de salud ambiental Donald Milton enfatizó que “la mejor vacuna contra el miedo es el conocimiento”. Para el académico de la Universidad de Maryland y uno de los principales autores de la misiva, es crucial “la capacitación de las personas para que se cuiden”.

“Mucha gente se congrega en lugares cerrados que no están bien ventilados, lo cual impulsa la pandemia. Usar mascarilla es importante porque bloquea los aerosoles en su origen”, agregó.

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