Mascarillas caseras son efectivas incluso cuando estornudamos

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Estados Unidos, confirmó que las mascarillas de tela elaboradas en casa son efectivas para frenar el contagio del coronavirus.

La investigación, publicada en la revista Extreme Mechanics Letters, los autores probaron la capacidad de transpiración y bloqueo de gotas de once tejidos comunes en las casas, y los compararon con una mascarilla médica.

Los tejidos iban desde ropa nueva y usada, sábanas, paños de cocina y telas acolchadas. También caracterizaron las telas según su contenido de fibra, construcción, número de hilos, peso, porosidad y tasa de absorción de agua.

“Probar la transpirabilidad de estos tejidos fue la parte fácil. Simplemente medimos la tasa de flujo de aire a través de la tela. Probar la capacidad de bloqueo de gotas es un poco más complicado”, han señalado.

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Para conseguirlo, los autores llenaron la boquilla de un inhalador con agua destilada compuesta por partículas fluorescentes de cien nanómetros de diámetro, el mismo tamaño de una partícula de coronavirus.

El inhalador fuerza el agua a través de la boquilla y genera gotitas de alto impulso que se acumulan en un recipiente plástico. Para comprobar la eficacia de los tejidos, los científicos realizaron el mismo proceso con todos los materiales.

Para medir la velocidad y el tamaño de las partículas expulsadas del inhalador, el equipo utilizó un video de alta velocidad.

Los análisis mostraron gotitas con diámetros en el rango de 0.1 a 1 milímetro, lo que coincide con las de mayor tamaño expulsadas al estornudar, toser o hablar.

Los resultados les permitieron a los investigadores concluir que las telas utilizadas son capaces de bloquear las partículas transportadas por gotitas de alta velocidad.

“Descubrimos que todas las telas probadas son considerablemente efectivas para bloquear las partículas de 100 nanómetros transportadas por gotitas de alta velocidad similares a las que pueden liberarse al hablar, toser y estornudar, incluso como una sola capa”, señala el estudio.

Agrega que “con dos o tres capas, incluso las telas más permeables, como la tela de las camisetas, logran una eficiencia de bloqueo de gotas similar a la de una mascarilla médica, mientras mantienen una transpirabilidad comparable o mejor”.

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