Coronavirus se ha vuelto más infeccioso, advierte estudio

Las mutaciones en el genoma del SARS-CoV-2 han hecho que cinco de las seis variantes del coronavirus responsable de la epidemia de COVID-19 sean más infecciosas.

Así lo determinó un modelo de aprendizaje automático elaborado por investigadores de la Universidad Estatal de Michigan, Estados Unidos.

El equipo liderado por el profesor Guowei Wei, de los departamentos de Matemáticas y Bioquímica y Biología Molecular, analizó más de 20,000 muestras del genotipado del SARS-CoV-2.

“Los investigadores analizaron las mutaciones en la proteína de pico, la principal responsable de facilitar la infección, y encontraron que cinco de los seis subtipos de virus conocidos son ahora más infecciosos”, recalcó Technology Networks.

El sitio agregó que Wei y sus colaboradores analizaron los patrones de mutación y ubicaciones durante meses, rastreando cambios en la muestra original del genoma viral capturada en enero de 2020.

Estudio revela que coronavirus se ha vuelto más infeccioso
Edward Jenner/Pexels

“El conocimiento sobre la infectividad del SARS-CoV-2 es un factor vital para las medidas preventivas contra COVID-19 y la reapertura de la economía global. Una pregunta crucial es cuáles son las ramificaciones de estas mutaciones en la transmisión, el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de COVID-19”, sentenció el especialista.

recordó que la infección “ocurre cuando la proteína espiga interactúa con un receptor de la célula huésped humana llamado enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2). En lo que respecta a la ACE2, los científicos están preocupados por un concepto conocido como afinidad de unión, o la fuerza de la interacción de unión entre la proteína de la espiga y el receptor del huésped durante la etapa inicial de la infección”.

Según explicó Wei, la infectividad aumenta si se fortalece la afinidad de unión. “En la actualidad, se han encontrado más de 50 mutaciones junto con la interfaz de unión en el dominio de unión al receptor de proteínas de pico (RBD para abreviar) que tiene 194 posibles sitios de mutación”, detalló.

El especialista y su equipo estudiaron más de 8,000 registros de interacción de proteínas para determinar el impacto de las mutaciones conocidas en la afinidad de unión de la proteína de pico SARS-CoV-2.

“El resultado, que sugirió una mayor afinidad de unión en cinco de los seis subtipos conocidos, indicó que la infectividad puede haber aumentado como resultado de las mutaciones”, complementó la versión.

Adicionalmente, los científicos proyectaron qué ocurrirá con el virus en el futuro cercano, para lo cual analizaron todas las posibles 3.686 mutaciones futuras en 194 posibles sitios de mutación.

“El modelo de Wei predice que múltiples residuos en el motivo de unión al receptor tienen altas posibilidades de mutar en cepas de COVID-19 más infecciosas”, sostuvo el sitio.

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