Un extracto de algas probó ser más eficaz que el remdesivir

Un extracto de algas comestibles ha demostrado ser más eficaz para detener el virus SARS-CoV-2 que el remdesivir, un antiviral que actualmente se ocupa para luchar contra la enfermedad.

Los investigadores del Instituto Politécnico Rensselaer de Nueva York probaron la eficiencia del extracto, llamado RPI-27, en estudios celulares de laboratorio, informó el sitio Fast Company.

De acuerdo con la publicación —que cita un artículo de Nature— los científicos analizaron la actividad antiviral de tres variantes del anticoagulante heparina (heparina, heparina trisulfatada y heparina no anticoagulante de bajo peso molecular) y dos fucoidanos (RPI-27 y RPI-28), todos extraídos de algas marinas.

En pruebas de laboratorio compararon la efectividad de estos compuestos frente al remdesivir. El RPI-27 fue casi 10 veces más activo para bloquear la infección, lo que significa que con una dosis menor se puede inhibir la acción.

“El RPI-27 bloqueó eficazmente la infección al servir como señuelo. Interfiere y aleja el virus y, por lo tanto, éste no puede unirse a la superficie de la célula. Una vez que el virus se adhiere a estos extractos de algas, es probable que se descomponga y pierda eficacia”, señaló Jonathan Dordick, investigador principal el estudio y profesor de Ingeniería Química y Biológica en Rensselaer.

La heparina fue ligeramente menos activa que el remdesivir, pero también podría usarse en el tratamiento.

Pruebas separadas mostraron que los compuestos funcionaron sin causar ningún daño a las células.

Los investigadores ahora están comenzando el siguiente paso, los ensayos con animales.

Cuando se produce la infección con SARS-CoV-2, una proteína de virus, con forma de espiga, se adhiere a un receptor en la célula humana y luego inserta su material genético.

Pero si otra molécula, con el ajuste adecuado, está disponible para actuar como receptor, el virus puede adherirse a ella quedando atrapado, degradándose inofensivamente.

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