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Italianos y sus 45 días en El Salvador: «Nadie sabe de bitcoin»

Una pareja de turistas italianos entusiastas del bitcoin pasó 45 días en El Salvador, país que en septiembre de 2021 se convirtió en el primero del mundo en adoptar esta moneda digital como una de curso legal.

La medida, implementada por el cuestionado presidente Nayib Bukele, llegó acompañada de una estrategia para facilitar el uso de bitcoins entre los ciudadanos mediante una billetera digital llamada Chivo, que funciona por medio de una app.

Pese al entusiasmo de Bukele, organismos como el Fondo Monetario Internacional (FMI) han criticado la adopción del bitcoin como moneda legal. En El Salvador, el dólar estadounidense también se utiliza como divisa oficial.

A fin de conocer qué tan viable es el uso de bitcoins en el país centroamericano, una pareja de italianos identificada como Rikki y Laura decidió viajar sin dólares o euros, pero su experiencia fue más bien agridulce, por lo que incluso dijeron que en El Salvador “nadie sabe nada de bitcoin”.

Rikki y Laura, una pareja de italianos entusiastas del Bitcoin, pasaron 45 días en El Salvador.
Rikki y Laura pasaron 45 días usando bitcoins en El Salvador (foto: bitcoinitaliapodcast).

La pareja contó su experiencia en su blog y podcast personales, y fue retomada por el medio especializado en criptodivisas Cointelegraph, donde dijeron que pese a los esfuerzos oficialistas, el bitcoin no se utiliza de manera masiva en el país.

Los turistas dijeron que comercios intencionales como McDonald’s o Starbucks aceptan bitcoins, así como los comercios de la playa El Zonte —conocido como el lugar pionero de la adopción salvadoreña del bitcoin—. Sin embargo, fuera de esos espacios, incluidos sitios administrados por el gobierno como museos, la adopción del bitcoin es baja. Incluso señalaron que tuvieron que llamar a entre 30 y 20 hoteles a fin de conseguir uno que aceptara la criptodivisa como forma de pago.

La pareja atribuyó buena parte de la baja adopción a una falta de educación financiera acerca de la criptomoneda, y a la confusión que existe en torno al uso de la billetera estatal Chivo, criticada por numerosas fallas y caídas constantes en su servicio.

“Aquí nadie sabe nada de bitcoin, [el gobierno] no se tomó ni un segundo en educar a la gente de El Salvador. Si la gente supiera de bitcoin, no utilizarían la app [Chivo]”, dijo Laura.

Pese a su experiencia agridulce, la pareja sugirió a otros entusiastas de esta criptodivisa viajar a El Salvador.

“Cuantas más transacciones hagamos, más aprenderemos. Y mientras más aprendan, tendrán más conocimientos que podrán usar en su beneficio”, dijo Rikki.

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