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¿Es conveniente comprar criptomonedas en EE.UU. este 2022?

“El bitcoin lo hará”. Así de tajante fue Jack Dorsey, el fundador de Twitter, al asegurar que la popular criptomoneda reemplazará al dólar. Pero más allá de las proyecciones de Dorsey, la divisa continúa experimentando una fuerte volatilidad, que deja abierta la incógnita: ¿es conveniente comprar criptomonedas en EE.UU. este 2022? Esto es lo que recomiendan los expertos.

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El bitcoin, la criptomoneda con mayor legitimidad, comenzó 2021 cotizándose sobre los $30,000 dólares, pero en noviembre alcanzó sus máximos históricos: casi $70,000 dólares. Sin embargo, en menos de un mes cayó bajo los $50,000 dólares, perdiendo casi la mitad de todas las ganancias del año.

Para algunos especialistas, esta volatilidad se asemeja a la de 2018, cuando cayó a cerca de $3,000 dólares después de haber alcanzado un máximo cercano a los $20,000 dólares. Sin embargo, hay algunos matices que vale la pena considerar.

Mayor “legitimidad social”

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En 2021, el bitcoin consiguió una mayor legitimidad financiera. Grandes compañías, como Microsoft, PayPal o Tesla, ya la aceptan como medio de pago, mientras que la principal plataforma de  intercambios de criptomonedas, Coinbase, comenzó a cotizar en Wall Street.

Todo esto fue apuntalado por el boom de los activos digitales, como los tokens no fungibles (NFT), y el despegue del metaverso, que prometen ser el escenario ideal para las transacciones basadas en este tipo de monedas.

Según los profesores Erica Pimentel y Bertrand Malsch, de la escuela de negocios de la Queen’s University, existen las condiciones para que sea “cada vez más probable que el bitcoin se convierta en la corriente principal en un futuro próximo”.

Ambos investigadores constatan una mayor actividad en línea –en Twitter y Reddit–, donde inversionistas experimentados comparten datos con principiantes; el mercado de las plataformas de intercambio explotó, así como una mayor inversión en la infraestructura de la tecnología que da sustento al mercado, ampliando el acceso y despertando el interés de los actores tradicionales.

Regulaciones vs. desconfianza

Moneda digital
La falta de regulación es una de las mayores barreras que existen para la aceptación definitiva de las criptomonedas. De hecho, China y Estados Unidos han decidido avanzar hacia la adopción de monedas digitales (CBDC), pero como una versión electrónica de sus actuales divisas en papel. Incluso el país asiático ha establecido duras restricciones.

Solo el Banco Europeo de Inversiones (BEI), el brazo de préstamos de la Unión Europea, ha dado algunos pasos al emitir bonos en la cadena de bloques Ethereum.

Según los especialistas, es probable que la supervisión gubernamental, junto a la decisión de varios países a considerar las versiones digitales de sus monedas nacionales, genere una mayor actividad regulatoria en 2022 que probablemente afecte el rendimiento de estas monedas.

Sin embargo, el escenario podría ser más auspicioso si en 2020 finalmente se aprueba el primer fondo cotizado en bolsa de bitcoins en Estados Unidos. La firma Grayscale Investments ya presentó una solicitud para crear el que sería el fondo más grande del mundo.

¿Persistirá la volatilidad?

Bitcoin
De cualquier manera, la mayoría de los especialistas financieros coinciden en que 2022 seguirá siendo inestable para el valor de los bitcoins, aunque con ciertos matices: mientras algunos creen que es necesario salir de este mercado, otros sugieren invertir con cautela.

Carol Alexander, profesora de finanzas en la Universidad de Sussex, estima que el precio del bitcoin podría llegar a solo $10,000 dólares en 2022. “Pensaría en salir pronto de bitcoin porque su precio probablemente se derrumbará el próximo año”, aseguró a la CBNC.

Aunque reconoce que tiene una mayor legitimidad institucional, Kevin Werbach, profesor de la Wharton School of Business de la Universidad de Pensylvania, advirtió en una entrevista con Fortune que el 2022 será “aún más loco” para las criptomonedas.

“Es difícil pensar correctamente cuando estás en una burbuja, y ciertamente estamos en una en este momento. Es imposible evitar la conclusión de que eventualmente se caerá el fondo. Entonces, no sé cuándo sucederá eso, pero esa sacudida en los mercados de criptomonedas vendrá, y luego descubriremos qué es real y qué no”, dice.

Según R.A. Farrokhnia, de la Columbia Business School, la persistente volatilidad del bitcoin puede disuadir su adopción a corto plazo como medio de pago directo, pero verlo como oportunidad de inversión todavía resulta complejo. “Hay más inversores institucionales incursionando en bitcoin, tal vez porque creen que continuará apreciando su valor o porque será una cobertura contra la inflación”, explicó.

En la misma línea, Pimentel y Malsch afirman que los inversionistas deben ser “escépticos” ante los comentarios que se leen en las redes. “Las criptomonedas, después de todo, siguen siendo especulativas y no son para todos”, advierten.

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