Amazon aún no sabe dónde construir su segunda sede… Pero un nombre gana fuerza

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Desde que Amazon anunció que buscaba localización para su segundo headquarter o sede, muchas han sido las ciudades que han sacado a relucir sus fortalezas y ventajas con la intención de enamorar al gigante del e-commerce y convencerle para que se instale en sus tierras. No sorprende, en absoluto, que muchas luchen por convertirse en la segunda sede de Amazon y es que hay mucho en juego. La compañía capitaneada por Jeff Bezos pretende invertir más de $5,000 millones de dólares. Sí, sí, han leído bien. Pero los beneficios no acaban ahí. Para nada.

Amazon creará 50,000 nuevos empleos en la ciudad donde, finalmente, instale su segunda casa. No está nada mal, ¿verdad? Por eso es muy entendible que la lista de candidatas sea larga y siga in crescendo.

Pero, cuidado, porque salir escogida no será tan sencillo. Amazon también tiene sus condiciones. El gigante del e-commerce quiere instalar su segunda sede en una ciudad de los Estados Unidos cuya área metropolitana cuente con más de un millón de habitantes. Además, también tiene que tener cierto potencial o atractivo para los negocios tecnológicos.

Recientemente, ha habido nombre que ha ido ganando inusitada fuerza, aún cuando no estaba en las “listas de apuestas”. Y no: no sería Washington D.C.… Bueno: casi, si consideramos que el río Potomac no es tan ancho…

Sucede que la semana pasada, ARLnow.com notó un aumento inusual de tráfico online con respecto a una de sus historias, publicada el pasado mes de diciembre. La historia hablaba sobre el premio ambiental del Green Building Council que había recibido el Condado de Arlington, en Virginia. Después de investigar un poco sobre la naturaleza de este inusual tráfico, ARLnow descubrió que la mayoría de éste provenía de una página de búsqueda interna de Amazon, y que según el sitio, estaba dedicada a la búsqueda de la nueva sede del gigante del comercio electrónico.

Si bien esto —de por sí— no prueba que Amazon esté planeando poner allí su nueva sede, Business Insider ha reportado varias pruebas que hacen del Condado de Arlington un lugar particularmente interesante para Amazon. Para empezar, está el simple hecho de que Amazon ha aumentado sus esfuerzos de lobbying en los últimos años, y la proximidad con Washington D.C. podría facilitar mucho estas gestiones.

Además de aumentar la cantidad de dinero que gasta en el llamado “cabildeo” o influencia en la Administración Pública (esencia del lobbying), Amazon contrató hace no mucho al secretario de prensa del ex presidente Obama, Jay Carney, para manejar la Oficina de Políticas de la compañía. Además del cabildeo directo, ubicar la segunda sede justo al lado de Washington D.C. podría ser una forma más que efectiva para que la compañía expanda su influencia dentro del capitolio.

Entre los 20 lugares que todavía están en postulación para HQ2, Virginia del Norte y el Condado de Montgomery —ambos fronterizos con el Distrito de Columbia— son los únicos condados en la lista. De hecho, el Distrito de Columbia es la única área metropolitana que cuenta con tres ubicaciones diferentes en la lista, por lo que definitivamente tiene una ventaja en ese sentido.

Incluso si Amazon decide construir su segundo HQ en D.C., quedará por ver cuál de las tres ubicaciones será la ganadora. Dado que las tres están cerca o en D.C. mismo, deberán ofrecer alguna otra cualidad para ser consideradas por Amazon, lo que a su vez podría explicar el interés de la compañía por la historia de ARLnow, sobre el premio ambiental recibido por el condado de Arlington.

Otro factor interesante aquí es que el CEO Jeff Bezos posee una de las mansiones más grandes en la zona. En 2014, compró un par de mansiones en Kalorama, D.C., por lo que está claro que planea pasar tiempo en el área.

Estos son rumores, sí, pero pueden indicar algo. La cuestión del próximo HQ de Amazon sigue en el aire, pero no te sorprendas si la elegida es D.C., o alguno de sus condados vecinos. Y mientras Amazon sigue analizando cuál es la mejor opción para la compañía, hemos recopilado en un listado todas las candidatas que han aparecido hasta el momento:

NOTA: En la redacción de Digital Trends en Español hay división de opiniones acerca de dónde ubicará Amazon su segunda sede, pero las ciudades más elegidas son Atlanta, Austin y Philadelphia.

Canadá

Toronto: Esta es la única ciudad no estadounidense que logró entrar en la lista de finalistas de Amazon y sería algo controversial si resulta siendo elegida como segunda sede, dado el clima político actual.

California

Los Ángeles: Un portavoz del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, aunque no reveló ningún sitio potencial en la ciudad, si citó a las universidades locales, una creciente red ferroviaria y el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles como razones por las que Amazon debería elegir la zona.

Carolina del Norte

Raleigh: Esta es una de las siete ciudades que la asociación de agencias de desarrollo económico ha presentado para que Amazon los considere.

Colorado

Denver: La propuesta de Denver incluye hasta ocho ubicaciones en el área metropolitana donde Amazon podría construir su sede.

Texas

Austin: Tiene un costo de vida mucho más bajo si se compara con Silicon Valley. Aunque los precios de la vivienda han subido y son altos para el estado de Texas, están muy por debajo de los de California o el noreste.

Dallas: A parte de un buen clima y mucho sol, Dallas también cuenta con sitios que incluyen, entre otros, Fort Worth’s Panther Island y 800 acres en Grapevine que es parte del aeropuerto Dallas-Fort Worth.

Illinois

Chicago: Fuentes de la ciudad aseguran que su “oferta demostrará a Amazon que Chicago tiene el talento, el transporte y la tecnología para ayudar a la compañía a alcanzar nuevas alturas y continuar prosperando para las generaciones venideras”.

Indiana

Indianapolis: Mark Lawrance, vicepresidente de política de compromiso e innovación en la Cámara de Comercio de Indiana cree que “podrían ser buenos candidatos si se tiene en cuenta los atributos que Amazon está buscando y los activos que hay en el centro de Indiana y particularmente en Indianápolis”.

Tennesse

Nashville: La alcaldesa Megan Barry dijo que su equipo de desarrollo económico comenzaría a trabajar con la Cámara de Comercio del área de Nashville y el estado para identificar ubicaciones potenciales en el condado de Davidson que serían una buena opción para Amazon.

Florida

Miami: La agencia de desarrollo económico público-privado del condado asegura que Miami es un fuerte candidato. “Ya estamos trabajando con nuestros socios locales y estatales para presentar nuestras ventajas como un acceso global único, así como la conectividad e infraestructura más emprendedora del país”.

Georgia

Atlanta: La agencia Moody’s  Analytics, asegura que Atlanta tiene muchos puntos para convertirse en la segunda sede de Amazon

Maryland

Montgomery County: Así como Baltimore fue una de las sorpresas al no haber sido considerada omo finalista, Montgomery County fue la sorpresa. Esta pequeña ciudad ofreceió multiples zonas donde podrá ubicarse la segunda sede de Amazon.

Virginia

Norte de Virginia: Al parecer, no se ha presentado un único sitio favorito a Amazon en Virginia. Al comienzo de esta nota, te contamos ya del Condado de Arlington.

Ohio

Columbus: Kenny McDonald, presidente y CEO de Columbus 2020, la organización de desarrollo regional para el centro de Ohio, dijo que la candidatura de la región tenía “gran énfasis en el talento”,

Pensilvania

Philadelphia: Lo que es importante saber sobre Filadelfia es que está en auge en los últimos años. El empleo en la ciudad fue plano durante casi una década, pero desde 2013 ha estado en auge.

Pittsburgh: Los detalles de la oferta de la ciudad son escasos. Pero Kevin Acklin, jefe de personal del alcalde Bill Peduto, dijo que cree que la región tiene “una posición única” para ganar.

New Jersey

Newark: “Tenemos exactamente lo que Amazon está buscando, en términos de expandir su empresa en una ciudad que los ayudará a crecer y donde tendría un impacto social real”, dijo el alcalde Ras J. Baraka en una entrevista.

New York

New York: Un grupo de desarrollo económico sin fines de lucro dijo que enviará una carta a Amazon firmada por más de 70 líderes empresariales de diversas industrias, bancos, entidades, comercios y medios. El grupo espera que la gran población y el talento de diversas industrias compensen el mayor inconveniente de la región de ser uno de los mercados inmobiliarios más caros del país.

Massachusetts

Boston: La ciudad espera que el talento, la educación y la historia de la ciudad atraigan a Amazon.

Distrito de Columbia

Washington: La alcaldesa Muriel Bowser anunció el lunes cuatro ubicaciones que cree que satisfacen las necesidades de Amazon: Anacostia Riverfront, Capitol Hill East, la Universidad Shaw-Howard y NoMa-Union Station.

Actualizado el 7 de marzo por Daniel Matus. Se agrega información referida al Condado de Arlington.