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Better: la empresa de EE.UU. que despidió a 900 personas por Zoom

Better es una compañía estadounidense de préstamos que ofrece una variedad de opciones hipotecarias en línea. Su director ejecutivo es Vishal Garg, quien a comienzo de diciembre apareció en los medios por haber despedido a 900 empleados mediante una reunión por Zoom.

Entre los despedidos se encontraba el equipo de contratación de diversidad, equidad e inclusión. Además, se sabe que los despidos ocurrieron principalmente en Estados Unidos e India.

¿Qué es Better?

Better.com, la startup que comenzó en 2014, ha tenido como objetivo “mejorar la hipoteca de la vivienda” y el financiamiento al permitir que las personas soliciten préstamos en línea en lugar de tener que ir directamente a los bancos. La compañía dice ofrecer préstamos convencionales y jumbo con tasas fijas y ajustables para varios tipos de viviendas y sin cobrar ninguna comisión.

Con el paso de los años, Better se expandió rápidamente y se asoció con diferentes empresas durante el proceso; en 2015 lo hizo con Avex Funding, una firma de California.

Al año siguiente, la compañía cambió su nombre a Better Mortgage y obtuvo $30 millones de dólares en fondos de la Serie A. En 2017, recaudó $15 millones en fondos de la Serie B con Kleiner Perkins Caufield Byers. Finalmente, en 2019 consiguió $160 millones en fondos de la Serie C.

En la actualidad, la empresa se encuentra en periodo de expansión. El 30 de noviembre anunció que recaudó $750 millones en capital nuevo de dos de sus patrocinadores, Aurora Acquisition Corporation y SoftBank, siguiendo sus planes de salir a bolsa pronto por la ruta de una Compañía con Propósito Especial de Adquisición (SPAC), una sociedad creada con el propósito de una posterior adquisición o fusión en un sector determinado. Sin embargo, tan solo un día después de este anuncio se produjeron los despidos mencionados.

¿Por qué se generaron los despidos?

En la llamada por Zoom, Garg dijo que la falta de eficiencia, rendimiento y productividad del mercado fueron las razones por la que se despidió a la gente. Pero, por otra parte, el CEO le dijo a Fortune esta semana que la empresa acusó a “al menos 250” empleados despedidos de robar a la empresa y a los clientes al trabajar solo dos horas al día.

Mientras tanto, el director financiero de la compañía, Kevin Ryan, dijo en un comunicado: “Un balance de fortaleza y una fuerza laboral reducida y enfocada nos prepara para jugar a la ofensiva y entrar en un mercado de propiedad de vivienda en evolución radical”.

Por otro lado, algunas personas familiarizadas con los hechos internos de la empresa hablaron con TechCrunch sobre otros factores que impulsaron también la decisión de reducir el personal. Según las fuentes (que quisieron mantenerse anónimas), en pocas palabras la empresa tiene “demasiadas personas en los lugares equivocados”.

Además, de acuerdo con el medio, este parece ser un caso de tecnología que reemplaza el trabajo humano. Los esfuerzos de automatización de Better significan menos procesos manuales y un negocio más impulsado por máquinas, de ahí la necesidad de menos recursos humanos.

De cualquier manera, independientemente de la razón de los despidos, el hecho de que esto se desarrollara en una cruda videollamada fue lo que no ha impactado a todos.

Según Daily Beast, los despidos fueron rápidos y una gran sorpresa para el personal. El medio informó que, en Estados Unidos, todos los trabajadores afectados fueron convocados a un seminario web masivo (que duró máximo tres minutos) el miércoles 1 de diciembre, donde el fundador y director ejecutivo Vishal Garg “entregó un breve discurso informándoles que iban a ser despedidos”.

“El mercado ha cambiado, como saben, y tenemos que movernos con él para sobrevivir”, dijo Garg en la reunión virtual, en la que agregó que si lo estaban mirando, significaba que habían sido despedidos. Después del discurso, la reunión terminó de manera abrupta y las computadoras de los empleados afectados se desconectaron en automático.

Las consecuencias de los despidos

La forma en que el CEO y cofundador Vishal Garg manejó los despidos de unas 900 personas ha sido muy difundida, con críticas sobre el uso de Zoom para realizarlo y la falta de sinceridad por parte de Garg. Incluso han surgido memes en TikTok a raíz de los despidos, lo que ha generado que personas de todo el mundo critiquen las acciones del CEO.

Al parecer, el revuelo fue tal que Garg decidió escribir una carta a sus actuales empleados (que fue filtrada en Blind y verificada por un empleado de Better), en la que se disculpaba por la manera en que manejó las noticias de despido la semana pasada.

“Fallé en mostrar la cantidad adecuada de respeto y aprecio por las personas que se vieron afectadas y por sus contribuciones a Better. Soy dueño de la decisión de hacer los despidos, pero al comunicarlo cometí un error en la ejecución. Al hacerlo, los avergoncé”, dijo Garg.

También mencionó que la forma en que se comunicó la noticia “empeoró una situación difícil”, y agregó: “Lo siento profundamente y estoy comprometido a aprender de esta situación y hacer más para ser el líder que esperan que sea”.

Los despidos también afectaron los planes de expansión de Better. Fuentes familiarizadas con los acontecimientos internos de la empresa le revelaron a TechCrunch que Patrick Lenihan, vicepresidente de comunicaciones de la empresa; la jefa de relaciones públicas, Tanya Gillogley, y la directora de marketing, Melanie Hahn, presentaron su renuncia el martes pasado.

Además, ese mismo día Bloomberg informó que la compañía ahora está haciendo retroceder la salida a la bolsa con una SPAC. Según las fuentes que conversaron con el medio (que se han mantenido anónimas), Better buscará una nueva aprobación regulatoria después de revisar los términos de la fusión con Aurora Acquisition Corporation. Eso retrasará el cierre de la transacción, que estaba planeada para el cuarto trimestre de este año.

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