¿Qué es Telegram y cómo funciona? Esta es la guía que debes seguir

Telegram está entre la popular WhatsApp y la emergente Signal. Desarrollado por los hermanos de origen ruso Nikolai y Pavel Durov, el servicio de mensajería instantánea cuenta con 400 millones de usuarios mensuales. Si quieres iniciarte en Telegram, vale la pena que antes sepas todo sobre esta app.

“Cuando comenzamos con Telegram hace siete años, asumimos que las personas siempre elegirían libertad y calidad por encima de las restricciones y la mediocridad. A medida que se reduce la brecha en popularidad entre Telegram y sus competidores más antiguos, encontramos cada vez más validez en esa suposición original”, escribió la firma en su blog oficial en abril de 2020.

Interfaz de la app Telegram

Anteriormente, cuando WhatsApp sufría alguna falla, a Telegram se le veía como el servicio de “respaldo” por excelencia en algunos países. El mismo Durov aprovechaba esos momentos para resaltar las cualidades de su app de mensajería instantánea.

El 14 marzo de 2019, cuando Facebook, Instagram y WhatsApp presentaron múltiples “cortes” a nivel mundial, el consejero delegado de Telegram dijo que su plataforma había ganado tres millones de nuevos suscriptores en un día. “Tenemos verdadera privacidad y espacio ilimitado para todos”, enfatizó Durov.

Lo cierto es que esta aplicación ya despierta el interés de los usuarios de manera natural, debido a la inclusión de múltiples herramientas, desde stickers animados —mucho antes que WhatsApp— hasta la posibilidad de programar mensajes.

Inicio rápido

Como sucede con otras herramientas de su tipo, Telegram te pedirá ingresar tu número celular y acceder a tus contactos, todo ello para que identifique a las personas con las cuales puedes mantener una conversación, es decir, quienes también tienen instalada la aplicación.

Al ser un servicio más conocido que Signal, por ejemplo, es posible que más de tus contactos tengan Telegram en sus celulares, con lo cual rápidamente podrás ponerte en comunicación con ellos.

La interfaz principal de Telegram destaca chats recientes y un botón con el ícono de un lápiz. Si lo presionas, te deja buscar un contacto en específico o crear un nuevo grupo, chat secreto o canal.

Diversas opciones que ofrece Telegram
  • Nuevo grupo. Lo que llama la atención con esta herramienta es que el grupo que deja crear puede ser de hasta 200,000 participantes. O sea, tal vez te hagan falta los contactos…
  • Nuevo chat secreto. Permite tener un chat, con un contacto, con características como cifrado de extremo a extremo, mensajes que no dejan rastro en los servidores, autodestrucción de mensajes e inhabilitación de reenvío de mensajes.
  • Nuevo canal. Tal vez has escuchado hablar de los canales de Telegram, los cuales son aprovechados, en gran medida, por medios de comunicación para difundir su información más importante en el día. Es posible crear uno público —cualquiera puede unirse a estos— o uno privado, en el que los usuarios solo pueden unirse a través de un enlace de invitación. Los canales funcionan como un tablero: tú pones información para que llegue a determinados usuarios que son de tu interés, sin que ellos tengan la alternativa de contestar.

¿Cuáles son las posibilidades en un chat con un contacto? Además de comunicarte a través de texto, también están los stickers animados, archivos en formato gif y emojis. Para acceder a estos elementos, únicamente es necesario presionar el ícono en la parte inferior izquierda, el que está junto a la barra de mensajes.

Del otro lado de esta barra, están los íconos de clip y micrófono o cámara. Al presionar el primero, deja descubiertos los siguientes botones: Galería, Archivo, Ubicación, Contacto y Música, es decir, permite enviar este tipo de información a tu contacto.

Compartir archivos en Telegram

Con respecto al de micrófono o cámara (cambia al hacer clic sobre él), al mantenerlo presionado, permite enviar contenido de audio o video, respectivamente.

En las opciones de configuración de un chat —se accede a esta al presionar los tres puntos en la esquina superior derecha—, es posible llamar al contacto, vaciar la conversación, silenciarla, buscar información específica y eliminar el chat.

Configuración general

Configuración principal de Telegram

Telegram tiene una configuración general (no confundir con los ajustes que se le pueden hacer a un chat, anteriormente explicados). Para acceder a esta, en la ventana principal que se despliega al abrir la aplicación, se debe hacer clic en las tres líneas horizontales ubicadas en la esquina superior izquierda, las cuales despliegan opciones como Nuevo grupo, Nuevo chat secreto, Nuevo canal, Contactos, Llamadas y Mensajes guardados. Las tres primeras ya se explicaron más arriba, por lo que conviene hablar de algunas de las otras.

  • Contactos. Te deja ver a todos aquellos que tienen instalada la app, invitar a otros para que la prueben y encontrar a personas y grupos cerca de tu ubicación.
  • Llamadas. Es la opción que te permite ver las llamadas que has realizado a través de la app y hacer nuevas de manera directa.
  • Mensajes guardados. Este apartado funciona como tu propio tablero, en el que puedes desde guardar mensajes hasta enviar archivos para almacenarlos.
  • Ajustes. Modifica parámetros como notificaciones y sonidos, privacidad y seguridad, datos y almacenamiento, e idioma de la aplicación.
  • Modo oscuro. En la parte superior derecha de la configuración general, hay un ícono de una luna; al presionarlo, se activa el modo oscuro, para no cansar tu vista en la noche.

Cómo inscribirte a un canal

Si te estás preguntando cómo acceder a una de las funciones más reconocidas y diferenciadoras de Telegram, te sorprenderá lo fácil que resulta.

En la interfaz principal de la plataforma, da clic sobre el ícono de la lupa, en la esquina superior derecha. En la barra de búsqueda, teclea el nombre del canal. Una vez que te aparezca, pulsa sobre este. En la nueva ventana que se despliega, en la parte inferior, verás la opción Unirme; pulsa sobre esta. ¡Listo! Cada vez que los administradores del canal hagan una publicación, podrás visualizarla sin ningún problema.

Cómo suscribirse a un canal en Digital Trends en Español

Otras opciones

Constantemente, Telegram está agregando nuevas funcionalidades a su plataforma. Aquí tres ejemplos: a través de bots, se pueden crear encuestas para que los usuarios las contesten; organización de los chats mediante carpetas para tener una interfaz principal más ordenada, y estadísticas detalladas para canales con más de 1,000 suscriptores.

La explicación de las nuevas herramientas puede requerir un texto por separado. Lo que sí es que, con esta guía inicial, no tendrás ningún problema para comenzar en la plataforma de mensajería instantánea que, poco a poco, se hace de más seguidores.

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