Latinos prosperan y se empoderan mediante la tecnología

Melanie Fernandez encabeza House of Lilac, una compañía dedicada a la venta de regalos y flores en Miami, Florida. Su misión, según su propia descripción, consiste en enriquecer la vida cotidiana y las ocasiones especiales.

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Melanie Fernandez, de House of Lilac (Por: House of Lilac)

Tras explorar las vertientes a las que podía dirigir su iniciativa, empezando por la venta de artículos de papel, Melanie encontró un nicho en el ámbito de los regalos, siempre bajo la directriz de ser original y alejarse de los clichés. El salto de los regalos a las flores fue algo natural: a cinco años de haber comenzado su negocio, estas constituyen el 95 por ciento de sus ventas. El mejor aliado que Melanie ha encontrado para que su negocio siga adelante en la era del COVID-19, trabajando a distancia de manera organizada y manteniendo una comunicación efectiva con su equipo, es Microsoft Teams.

El suyo no es un caso aislado. De acuerdo con el reporte Work Trend Index de Microsoft (Reporte del Índice de Tendencia Laboral) fechado en abril de 2020, el uso de las videollamadas a través de Teams creció en más de 1,000 por ciento solo en marzo. Y, más recientemente, se estableció un nuevo récord de 4.1 billones de minutos en reuniones durante un solo día, subiendo de 900 millones el 16 del mismo mes.

Cómo el confinamiento global impacta el uso de la tecnología: incremento en el uso de Microsoft Teams entre el 4 de febrero y el 22 de abril (Por Microsoft).

Son tiempos de aislamiento físico, de trabajar a distancia y de relacionarse con la familia a través de pantallas. El mundo ha entrado a lo que algunos denominan el gran confinamiento y otros la nueva realidad; la manera de hacer las cosas está cambiando irrevocablemente y la clave indiscutible para el éxito de esta evolución es la tecnología. Es un hecho que quien sepa explotar las herramientas digitales contará con una ventaja importante.

La presencia digital en la que House of Lilac comenzó a trabajar desde que arrancó sus operaciones fue el factor determinante para que la compañía se pudiera adaptar a los nuevos retos. Gracias al comercio electrónico, la tienda ha permanecido abierta. No solo eso, sino que ha ampliado su gama de servicios, ofreciendo productos como flores secas y paquetes especiales para personas en cuarentena, con la opción de entregas sin contacto o de ir a recogerlos.

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Por: House of Lilac

Pero el negocio no sería nada sin su comunidad. Por eso, a través de las redes sociales, Melanie promueve su Flower Club (Club de Flores), un espacio de encuentro en el que las mujeres pueden hablar de lo que sienten, que ha resultado especialmente valioso en esta época de incertidumbre y para el que Microsoft Teams también ha sido fundamental, facilitando el lado técnico para que Melanie se enfoque en lo más importante para ella: mantener una empresa sostenible y sólida, pero ante todo una empresa que ama.

En este reportaje exploramos cinco casos, que además de sus raíces latinas, tienen otra cosa en común: todas saben aprovechar los instrumentos tecnológicos que, en la nueva realidad, son la clave para que cualquier organización o negocio no solo sobreviva, sino también que destaque e incluso encuentre nuevas áreas de oportunidad.

El COVID-19 apuró la transformación digital

Brittany Valdes es fundadora de The Mom Economy, una organización sin fines de lucro que ofrece apoyo a mujeres que tienen hijos mientras desempeñan una carrera. Brittany asegura que el impacto de la pandemia sobre la labor cotidiana de la organización ha sido manejable, pues ya aprovechaban las herramientas de Microsoft 365 para mantenerse en comunicación, manejar sus datos y crear presentaciones, además de realizar sus reuniones de junta directiva a través de Microsoft Teams.

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Por: The Mom Economy

El reporte de Microsoft también señala que desde que todos comenzaron a trabajar en casa, la gente recurre cada vez más a la función de streaming de video en vivo de Teams. Este servicio, que hace posible realizar eventos en vivo y grabar las reuniones, lleva por nombre Microsoft Stream. En el último mes, conforme los grupos han pasado del plano físico al virtual, la cantidad de videos de Stream en Teams se ha incrementado más de cinco veces; cada minuto se procesan cientos de horas de video.

Uno de estos usuarios es Brittany, quien se vio obligada a replantear una de las actividades icónicas de su organización: el Mother’s Mercado, un evento de recaudación de fondos que se lleva a cabo con el fin de apoyar a las mamás emprendedoras que tienen algún negocio. Gracias a las herramientas tecnológicas que tiene a su disposición, The Mom Economy logró rescatar al evento de 2020. Brittany y su equipo transformaron al Mother’s Mercado en el Shop Mom Saturday, que además ha abierto una oportunidad otrora imposible, pues ha logrado captar el interés de personas en todo el mundo al tratarse de una experiencia 100 por ciento virtual.

Madres de todo Estados Unidos se reúnen en tiempo real para dialogar, recibir asesorías, asistir a conferencias de liderazgo y participar en sesiones de compra directamente con esas mujeres que atienden hijos y negocios por igual. “Pensamos que será justo lo que la gente necesita para sentir que sale de casa mientras pasa por esta experiencia de compras virtual”, considera Brittany. Sin la infraestructura tecnológica que Microsoft Teams le brinda, The Mom Economy no habría sido capaz de hacer un control de daños tan ágil y efectivo.

Brittany es optimista: “El COVID-19 apuró la transformación digital, aunque ha sido un momento difícil, con esta pandemia han surgido grandes cosas, como la creatividad y el modo en que las organizaciones sin fines de lucro hemos roto las barreras de la manera en que usamos la tecnología para ayudar a que los negocios crezcan”.

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Por: The Mom Economy

Otra cotidianidad que ha sido transformada es la de Astrid Rivera, madre y reportera del programa matutino Despierta América, en el canal Univisión. De estar en el estudio desde la madrugada y con su marido e hijos por la tarde, pasó a una realidad en la que su vida laboral y su esfera familiar ocupan un mismo tiempo y espacio, mientras cada uno se dedica a su trabajo y a sus estudios de forma digital.

Según Microsoft, 183,000 cuentas de estudiantes y maestros de 175 países han hecho de Teams su escuela virtual. Entre ellos se encuentran los hijos de Astrid. Sus maestros asignan deberes a través de esta plataforma, que luego desarrollan individualmente usando las aplicaciones de Office 365. Los proyectos grupales también son manejados en Teams. Además, Astrid puede estar en contacto con los maestros.

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El trabajo y el estudio desde casa han inspirado a la gente a recurrir al video dos veces más que antes de la pandemia: incremento en el uso de video en Microsoft Teams entre el 2 de febrero y el 29 de abril (Por Microsoft)

“Sin la tecnología, no hubiera habido ningún modo de que mi familia y yo pudiéramos trabajar y aprender de manera remota con éxito. Pero todos necesitamos recordar que estar presente en las vidas de tus seres queridos y apoyarlos sigue siendo la prioridad en estos tiempos extraños”, observa.

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Astrid Rivera, del programa Despierta América (Por: Astrid Rivera)

Al mismo tiempo, no descuida su trabajo. Gracias a su experiencia en medios de comunicación, la tecnología no es algo desconocido para ella. Ahora, recursos como las videollamadas, anteriormente considerados una última opción, se han convertido en la norma para ella y sus compañeros, pues el movimiento físico es limitado. Ella reflexiona: “A veces tienes que estar ahí, pero en este momento creo que los medios estarán más abiertos y dispuestos que antes a aceptar las entrevistas y los reportajes virtuales”.

Gobiernos y educadores: con distanciamiento social, pero activos

Coral Gables, Florida, es hogar de más de 50,000 habitantes. Atender sus necesidades en estos momentos de incertidumbre no ha sido tarea fácil.

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Coral Gables, Florida (Por: Ciudad de Coral Gables)

Un personaje crucial para la reacción de la Ciudad de Coral Gables al COVID-19 ha sido Raimundo Rodulfo, director de innovación de la ciudad. Él ha estado a cargo de la planeación estratégica, la supervisión y la gestión de las operaciones informáticas que han mantenido a la comunidad conectada. Sus medidas no son improvisadas: la transformación digital de la ciudad había arrancado años atrás, con una considerable fuerza de trabajo móvil que incluye la seguridad pública, con múltiples plataformas y aplicaciones.

Esto es congruente con el Reporte del Índice de Tendencia Laboral de Microsoft, que señala un incremento notable en el uso que hacen los gobiernos de sus productos. En el caso de Coral Gables, la ciudad ha distribuido laptops y dispositivos móviles para estimular el acceso al trabajo a distancia, además de facilitar el acceso remoto a computadoras y aplicaciones de trabajo virtual.

En términos de software, Raimundo y la Ciudad de Coral Gables están utilizando los productos de Microsoft para poder continuar con sus actividades sin interrupciones. A través de Teams realizan juntas y colaboraciones a distancia para permanecer organizados; el software de SharePoint les resulta útil para acceder a espacios de trabajo de emergencia y recursos digitales; también siguen aprovechando Outlook y Office 365, aplicaciones básicas desde antes de la pandemia. Además los empleados tienen acceso a bancos de datos en la nube a través de OneDrive. Sus equipos mantienen el distanciamiento social, pero permanecen activos.

Al dialogar con los emprendedores y dueños de negocios, Raimundo hace un énfasis constante en la importancia de capacitarse, actualizarse y conocer estos sistemas. También dirige su atención hacia los sitios y las aplicaciones en la nube, que pueden ser utilizados para comunicarse a través de diversas plataformas y dispositivos. Y la gente sí lo está haciendo: Microsoft reporta que la cantidad de usuarios de Teams en dispositivos móviles creció en más de un 300 por ciento entre el 1 de febrero y el 31 de marzo.

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Los usuarios de gobierno han motivado parte de este crecimiento, pero también los académicos, como Luis Oliveira. Él se dedica a enseñar inglés a personas que llegaron a Estados Unidos sin conocer el idioma, en la Middleton High School en Middleton, Rhode Island, donde tiene estudiantes originarios de Guatemala, Brasil, El Salvador, Chile, Portugal, Jamaica, Camerún, Dinamarca, Bangladesh, Cabo Verde, Puerto Rico, Ucrania y Japón.

Consciente de las puertas que el lenguaje de la tecnología puede abrir a los jóvenes, Luis siempre ha procurado que sus estudiantes dominen toda clase de herramientas, además del inglés. Microsoft Teams for Education y FlipGrid son algunas plataformas que forman parte de sus vidas cotidianas desde hace tiempo y que incluso conocen mejor que algunos de los maestros, a quienes Luis, como parte del programa de Educadores Innovadores Expertos de Microsoft, actualmente asesora.

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Luis Oliveira usando Microsoft Teams (Por: Microsoft)

Hoy la escuela está cerrada, pero las clases siguen. Con el Immersive Reader (lector inmersivo) de Microsoft Teams, sus pupilos pueden escuchar claramente publicaciones, mensajes y hasta sus deberes. Con la capacidad de traducir más de 60 idiomas, esta tecnología ha cobrado importancia. También pueden dejar volar su imaginación y explorar su lado creativo, adaptando las actividades tradicionales de un salón de clases a la dinámica digital.

Luis crea canales independientes dentro de Teams; luego divide a sus estudiantes por grupos. Cuatro en una “mesa”, tres en otra. Similar a como lo hace en el salón de clases. Después los pone a trabajar en algún proyecto mientras él se comunica con ellos y los supervisa, de grupo en grupo. “Microsoft ha hecho una labor increíble al poner atención a las necesidades de los maestros que intentan dar clases de un modo nuevo y adaptar las herramientas a sus necesidades”, asegura.

Pero su ayuda va más allá de la clase. No todos los jóvenes (o sus padres) contaban con las herramientas o conocimientos para conectarse a los hotspots y utilizar los equipos que el distrito ha puesto a su disposición. A través de Microsoft Translator y del lector inmersivo, Luis ha logrado traducir documentos e instructivos para que estas familias puedan contar con las mismas oportunidades que los demás.

Sin embargo, Luis coincide con Astrid en su convicción de que su responsabilidad en estos tiempos va más allá de proporcionar las herramientas tecnológicas adecuadas a los estudiantes: es imperativo poner el bienestar por encima de todo. “Hay que asegurarnos de conectar con ellos y cuidarlos. No solo para el trabajo escolar; también para su estado emocional”.

Las historias de Melanie, Brittany, Astrid, Raimundo y Luis son tan solo cinco de muchas más historias latinas con experiencias similares en este momento de dificultad e incertidumbre. Estas pericias y el espíritu de resiliencia en cada una de ellas nos muestran cómo los latinos estamos conectados y prosperando mediante el uso de la tecnología.

Para obtener más información, visita el Microsoft Latinx Blog y sigue @MicrosoftLatinx en Twitter. Mira el reporte completo de Microsoft.

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